1. Idioma: piedra angular de la identidad nacional

De los atributos de identidad nacional incluidos en la encuesta del Centro de Investigación Pew, el idioma se considera de lejos como el más crítico para la identidad nacional. La mayoría en cada uno de los 14 países encuestados dicen que esmuyimportante hablar el idioma nativo para ser considerado un verdadero miembro de la nación.


Aproximadamente ocho de cada diez o más holandeses, británicos, húngaros y alemanes creen que la capacidad de conversar en el idioma de su país es muy importante para la nacionalidad. Los canadienses e italianos son los que menos relacionan el idioma con la identidad nacional. Sin embargo, aproximadamente seis de cada diez en Canadá e Italia todavía mantienen esa fuerte conexión.

En EE. UU., Muchos dicen que hablar inglés es importante para ser 'verdaderamente estadounidense'

En los Estados Unidos, aproximadamente la mitad de todos los inmigrantes dominaban el inglés a partir de 2014. La mayoría de los estadounidenses considera que esa capacidad lingüística es un atributo importante de la nacionalidad estadounidense. El 70% del público dice que para ser verdaderamente estadounidense es muy importante poder hablar inglés, y un 22% adicional cree que la competencia es algo importante. Solo el 8% afirma que el inglés no es muy importante o nada importante.

Las generaciones estadounidenses difieren en cuanto a si el dominio del inglés es importante para ser estadounidense. Entre las personas de 50 años o más, el 81% dice que esa capacidad lingüística es muy importante. Solo el 58% de las personas de entre 18 y 34 años valoran por igual el hablar inglés.

Los estadounidenses con educación secundaria o menos (79%) tienen más probabilidades que los que se han graduado de la universidad (59%) de expresar la opinión de que hablar inglés es muy importante para ser un verdadero estadounidense. De manera similar, los protestantes evangélicos blancos (84%) son mucho más propensos que las personas que no están afiliadas a ninguna religión (51%) de tener firmemente tales puntos de vista.


Prácticamente no existen diferencias raciales o étnicas sobre la importancia de hablar inglés para ser verdaderamente estadounidense: Aproximadamente siete de cada diez blancos (71%), negros (71%) e hispanos (70%) están de acuerdo en que es muy importante.



Los europeos ven el idioma como un requisito importante de la identidad nacional

La Unión Europea tiene 24 idiomas oficiales y varios otros idiomas regionales y minoritarios entre sus 28 estados miembros. La mayoría de las 10 naciones europeas encuestadas dicen que es muy importante poder conversar en la lengua local, desde el 84% de los holandeses hasta el 59% de los italianos.


Aunque la mayoría está de acuerdo en el vínculo entre el idioma y la identidad nacional, los europeos mayores y los de la derecha política a menudo sienten más firmemente la importancia de la facilidad con el idioma nativo.

Por ejemplo, en Francia, los que están en el extremo derecho del espectro político tienen 22 puntos porcentuales más probabilidades que los de la izquierda de decir que el idioma es muy importante para ser verdaderamente francés. En Suecia, la división partidista es de 20 puntos y en el Reino Unido es de 19 puntos.


En algunos países europeos, la capacidad de hablar el idioma oficial es más importante para las personas de 50 años o más que para las de 18 a 34. En Suecia, por ejemplo, la generación de mayor edad tiene 23 puntos porcentuales más probabilidades que la generación más joven de decir El idioma es muy importante para ser sueco. Las divisiones generacionales también se encuentran en el Reino Unido (18 puntos), España (17 puntos), Grecia (13 puntos) y los Países Bajos (11 puntos).

Idioma e identidad nacional en Australia, Canadá y Japón

En Australia, aproximadamente dos tercios (69%) del público cree que es muy importante hablar inglés para ser un verdadero australiano. La mayoría de todos los grupos de edad tiene esta opinión, pero los australianos mayores (78%) tienen muchas más probabilidades de expresar esta opinión que los más jóvenes (59%).

Tanto el inglés como el francés tienen estatus federal en Canadá, lo que significa que todos los servicios gubernamentales y la legislación federal son bilingües. El inglés es la lengua materna del 57% de los canadienses, el francés el del 21% de la población. La encuesta preguntó a los canadienses sobre la importancia de poder hablar inglés o francés. En general, el 59% de ambos grupos dice que hablar uno de los idiomas oficiales es muy importante para ser un verdadero canadiense. Aunque es mayoría, esta es una proporción menor de la población que en los otros países encuestados (excepto Italia, donde el 59% también sostiene esta opinión).

El idioma también es importante para el sentido japonés de identidad nacional. Siete de cada diez dicen que es muy importante hablar japonés. Esto incluye aproximadamente las tres cuartas partes (77%) de los japoneses mayores y la mayoría (57%) de los más jóvenes. La facilidad con el idioma es considerablemente más importante para las mujeres japonesas (77%) que para los hombres (62%).