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2. Actitudes de los estadounidenses hacia un futuro en el que los robots y las computadoras puedan realizar muchos trabajos humanos

Los debates sobre la generación actual de tecnologías de automatización de la fuerza laboral a menudo se centran en su impacto en el empleo y la productividad de la fabricación. Pero la próxima ola de avances en la automatización ofrece la posibilidad de una interrupción aún mayor de los modos de trabajo tradicionales. Los desarrollos en sensores y robótica pueden reducir potencialmente la necesidad de humanos en una variedad de aplicaciones físicas, desde taxistas y camioneros hasta empleados de tiendas minoristas. Al mismo tiempo, la inteligencia artificial multipropósito y la tecnología de aprendizaje automático pueden alterar drásticamente o hacer redundantes una amplia gama de trabajos administrativos.


Escenario: un futuro en el que las máquinas pueden realizar muchos trabajos que actualmente realizan los humanos

Se pidió a los encuestados que leyeran y respondieran el siguiente escenario:“Los nuevos desarrollos en robótica e informática están cambiando la naturaleza de muchos trabajos. Hoy en día, estas tecnologías se utilizan principalmente en determinados entornos para realizar tareas rutinarias que se repiten a lo largo del día. Pero en el futuro, los robots y las computadoras con capacidades avanzadas pueden realizar la mayoría de los trabajos que actualmente realizan los humanos ”.

Varios investigadores han intentado cuantificar hasta qué punto estos nuevos avances podrían afectar el futuro del trabajo. Un estudio de 2013 realizado por investigadores de la Universidad de Oxford estimó que casi la mitad (47%) del empleo total en EE. UU. Corre algún riesgo de `` informatización '', mientras que un informe reciente del McKinsey Global Institute estimó que hasta la mitad de las actividades a las que se les paga actualmente El desempeño podría automatizarse simplemente adaptando tecnologías que ya se ha demostrado que funcionan. Mientras tanto, una encuesta de expertos en el campo de la inteligencia artificial encontró que, en promedio, estos expertos anticipan una probabilidad del 50% de que la 'inteligencia artificial de alto nivel', es decir, máquinas sin ayuda que pueden realizar cualquier tarea dada mejor y más barata que los humanos, lo harán. se desarrollará en los próximos 45 años. Por otro lado, otros han argumentado que el riesgo que estas tecnologías representan para el empleo humano es exagerado y que no afectarán a los puestos de trabajo en grandes cantidades durante muchos años, si es que alguna vez lo hacen.

La encuesta del Pew Research Center busca sumarse a este cuerpo de investigación existente al evaluar las expectativas y actitudes de los estadounidenses hacia un mundo en el que los robots avanzados y las aplicaciones informáticas compiten con los trabajadores humanos en una escala generalizada. Específicamente, se pidió a los encuestados que consideraran y respondieran preguntas sobre un escenario (resaltado en la barra lateral adjunta) en el que los robots y las computadoras se han movido más allá de realizar tareas repetidas o rutinarias y ahora son capaces de realizar la mayoría de los trabajos que actualmente realizan los humanos.

En su mayor parte, los estadounidenses consideran que este escenario es plausible; expresar más preocupación que entusiasmo por la posibilidad de que las máquinas realicen muchos trabajos humanos; y anticipar resultados más negativos que positivos de este desarrollo. Favorecen fuertemente la noción de que las máquinas pueden limitarse a trabajos que son peligrosos o insalubres para los seres humanos, y ofrecen un apoyo algo más mesurado para otros tipos de intervenciones para limitar el impacto de la automatización generalizada, como la promulgación de una renta básica universal o programa de servicio nacional para trabajadores desplazados. Y aunque ven ciertos trabajos como más riesgosos que otros, una gran mayoría de los trabajadores de hoy expresan poca preocupación de que sus propios trabajos o carreras puedan ser realizados por máquinas a lo largo de su vida.


Amplia conciencia, más preocupación que entusiasmo por un mundo en el que las máquinas pueden realizar muchos trabajos que actualmente realizan los humanos

La mayoría de los estadounidenses están familiarizados con la noción de que la automatización puede afectar una amplia gama de empleos humanos y la mayoría considera que el concepto es generalmente realista. El 85% del público ha escuchado o leído sobre este concepto antes, y el 24% indica que ha escuchado o leído 'mucho' al respecto. Una proporción aproximadamente comparable (77%) piensa que esta idea es al menos algo realista, y uno de cada cinco indica que el concepto les parece extremadamente realista.



Más estadounidenses están preocupados que entusiasmados por la idea de que las máquinas puedan hacer muchos de los trabajos que actualmente realizan los humanos. Solo el 33% en total está entusiasmado con este concepto, y solo el 6% se describe a sí mismo como muy entusiasmado con él. Por el contrario, el 72% expresa cierto nivel de preocupación por este concepto, y el 25% se describe a sí mismo como muy preocupado.


Aquellos estadounidenses que más han oído hablar de este concepto encuentran que es mucho más realista y expresan niveles de entusiasmo sustancialmente más altos que aquellos con niveles más bajos de conciencia. Casi la mitad (48%) de los estadounidenses que han escuchado mucho sobre este concepto encuentran extremadamente realista que las máquinas algún día puedan hacer muchos de los trabajos que actualmente realizan los humanos; esa participación cae al 14% entre los que han escuchado un poco sobre este concepto ya solo el 4% entre los que no han escuchado nada antes. Una proporción similar de estos estadounidenses de alta conciencia (47%) expresan cierto nivel de entusiasmo sobre la noción de que las máquinas algún día podrían hacer muchos de los trabajos que realizan actualmente los humanos, una cifra que también es sustancialmente más alta que entre aquellos con niveles más bajos de familiaridad con este concepto.

Pero incluso cuando aquellos con altos niveles de conciencia están más entusiasmados con la idea de que los robots y las computadoras algún día hagan muchos trabajos humanos, simultáneamente expresan tanta preocupación como los estadounidenses con niveles más bajos de conciencia.


Aproximadamente las tres cuartas partes de los estadounidenses que han escuchado mucho sobre este concepto (76%) expresan cierto nivel de preocupación por un futuro en el que las máquinas hagan muchos trabajos que actualmente realizan los humanos. Eso es comparable a la proporción entre los que han escuchado un poco sobre este concepto (el 72% de los cuales están preocupados por él) así como entre los que no han escuchado nada antes (69%).

Alrededor de las tres cuartas partes de los estadounidenses esperan una mayor desigualdad entre ricos y pobres si las máquinas pueden realizar muchos trabajos humanos; solo una cuarta parte piensa que la economía crearía muchos trabajos nuevos y mejor pagados para los seres humanos

Cuando se le pregunta sobre una serie de posibles resultados de un mundo en el que las máquinas pueden realizar muchos de los trabajos que realizan actualmente los seres humanos, el público en general espera más resultados negativos que positivos. Aproximadamente tres cuartas partes de los estadounidenses (76%) esperan que la automatización generalizada conduzca a niveles mucho mayores de desigualdad económica que los que existen hoy en día, mientras que casi dos tercios (64%) esperan que las personas tengan dificultades para encontrar cosas que hacer con sus vive.

Porciones más pequeñas de estadounidenses anticipan una variedad de resultados positivos de este escenario. Lo más destacado es que solo el 25% de los estadounidenses espera que la economía cree muchos empleos nuevos y bien remunerados para los humanos en caso de que las capacidades de automatización de la fuerza laboral se vuelvan mucho más avanzadas de lo que son hoy; tres cuartas partes (75%) piensan que esto esnoprobable que suceda. Las acciones más grandes esperan que este desarrollo haga que la economía sea más eficiente, permita a las personas concentrarse en los aspectos más satisfactorios de sus trabajos o les permita concentrarse menos en el trabajo y más en lo que realmente les importa en la vida. Pero en cada caso, la mayoría del público considera que es poco probable que estos resultados se materialicen.

El público apoya firmemente la limitación de los robots y las computadoras a trabajos 'peligrosos y sucios', responde favorablemente a las soluciones políticas, como un programa de ingreso básico universal o de servicios nacionales para trabajadores desplazados

Cuando se le preguntó acerca de cuatro políticas diferentes que podrían mitigar o minimizar el impacto de la automatización generalizada en los trabajadores humanos, el público responde con especial firmeza a una en particular: la idea de que los robots y las computadoras se limitan principalmente a realizar trabajos que son peligrosos o insalubres para los humanos. El 85% de los estadounidenses están a favor de este tipo de política, y casi la mitad (47%) dice que la favorece firmemente.


Porciones más pequeñas de estadounidenses, aunque en cada caso sigue siendo mayoría, responden favorablemente a las otras políticas medidas en la encuesta. Estos incluyen dar a las personas la opción de pagar más para interactuar con un trabajador humano en lugar de una máquina al comprar un producto o servicio (el 62% de los estadounidenses están a favor de esto); que el gobierno federal proporcione a todos los estadounidenses un ingreso garantizado que les permita satisfacer sus necesidades básicas (60% a favor); y la creación de un programa de servicio nacional administrado por el gobierno que pagaría a las personas por realizar tareas incluso si las máquinas pudieran hacer esos trabajos más rápido o más barato (58% a favor).

Además, la oposición a los programas gubernamentales de apoyo al empleo y los ingresos es más fuerte que la oposición a la idea de que los robots deberían limitarse principalmente a realizar trabajos peligrosos o insalubres. Por ejemplo, el 18% de los estadounidenses se opone firmemente a un ingreso mínimo garantizado en el caso de que las máquinas quiten una cantidad sustancial de trabajos a los humanos, seis veces la proporción (3%) que se opone firmemente a limitar las máquinas a realizar solo trabajos peligrosos o insalubres. .

Las diferencias más destacadas en las opiniones de los estadounidenses sobre estos conceptos se relacionan con la afiliación política. Los demócratas y los independientes de tendencia demócrata apoyan mucho más que los republicanos y los independientes de tendencia republicana tanto un ingreso básico universal (77% de los demócratas a favor de esta idea, en comparación con solo el 38% de los republicanos) como un programa de servicio nacional (66% vs. 46%) en el caso de que las máquinas reemplacen una gran parte de los trabajos humanos. Por otro lado, no hay diferencias partidistas importantes en el apoyo a limitar las máquinas a trabajos peligrosos y sucios, o para dar a las personas la opción de pagar más para interactuar con un humano en lugar de un robot en las transacciones comerciales.

También hay alguna variación en esta pregunta basada en el nivel educativo, especialmente en el caso de un programa de servicio nacional que pagaría a los humanos desplazados para realizar trabajos. Alrededor del 69% de los estadounidenses con diplomas de secundaria o menos, y el 58% de los que han asistido pero no se han graduado de la universidad, apoyan este tipo de política. Pero esa proporción cae al 45% entre aquellos con títulos universitarios de cuatro años. Los trabajadores con niveles de educación más bajos también son más propensos a favorecer un ingreso básico universal en el caso de que las máquinas tomen muchos trabajos humanos, aunque por un margen menor: esta política es favorecida por el 65% de los estadounidenses con diplomas de secundaria o menos y el 62% de aquellos con alguna experiencia universitaria, en comparación con el 52% de aquellos con títulos de cuatro años o más.

El público está dividido en partes iguales sobre si el gobierno o los individuos deberían ser responsables de proveer a los trabajadores desplazados, pero apoya más los límites sobre cuántos trabajos humanos las empresas pueden reemplazar con máquinas.

Cuando se les pregunta si el gobierno o los propios individuos son los más responsables de cuidar a las personas cuyos trabajos son desplazados por robots o computadoras, el público está dividido en partes iguales. Exactamente la mitad siente que el gobierno tendría la obligación de cuidar a esos trabajadores desplazados, incluso si eso requiriera un aumento sustancial de los impuestos. Mientras tanto, una proporción casi idéntica (49%) siente que las personas tendrían la obligación de cuidar de su propio bienestar financiero, incluso si las máquinas ya hubieran asumido muchos de los trabajos para los que de otro modo estarían calificados.

Los estadounidenses están algo menos divididos sobre la cuestión de si deberían o no establecerse límites sobre cuántos trabajos pueden automatizar las empresas. Casi seis de cada diez estadounidenses (58%) sienten que debería haber límites en la cantidad de trabajos que las empresas pueden reemplazar con máquinas, mientras que el 41% opina que las empresas están justificadas para reemplazar a los humanos con máquinas si pueden recibir un mejor trabajo a menor costo.

Las actitudes hacia la obligación del gobierno de cuidar de los trabajadores que son desplazados por la automatización varían mucho según la afiliación partidista. Alrededor del 65% de los demócratas y los independientes de tendencia demócrata sienten que el gobierno tendría la obligación de cuidar de los trabajadores que son desplazados por la automatización, incluso si eso significa impuestos más altos para otros. Mientras tanto, una proporción casi idéntica de republicanos e independientes de tendencia republicana (68%) siente que las personas deberían ser responsables de su propio bienestar financiero, incluso si los trabajos están automatizados a gran escala.

Pero a pesar de estas diferencias pronunciadas hacia este aspecto del debate sobre la automatización de la fuerza laboral, las opiniones partidistas están mucho más alineadas con la cuestión de si las empresas deberían limitarse o no en la cantidad de trabajos humanos que pueden reemplazar con máquinas. Un poco más de la mitad de los republicanos (54%) siente que debería haber límites a la cantidad de trabajos humanos que las empresas pueden reemplazar con máquinas, solo un poco menos que el 60% de los demócratas que sostienen esta opinión.

Las diferencias educativas siguen el patrón opuesto en esta cuestión. Los estadounidenses con diferentes niveles de educación responden de maneras ampliamente comparables a la pregunta de si el gobierno tiene la obligación de cuidar a los trabajadores que han sido desplazados por la automatización generalizada de los trabajos. Pero aquellos con niveles más bajos de logros educativos apoyan mucho más la limitación de la cantidad de trabajos que las empresas pueden reemplazar con máquinas. Entre aquellos con diplomas de escuela secundaria o menos, el 70% dice que debería haber límites en la cantidad de trabajos humanos que las empresas pueden automatizar. Esa proporción cae al 41% entre aquellos con títulos universitarios de cuatro años.

El público considera que los diferentes trabajos tienen diversos grados de riesgo de automatización, pero la mayoría considera que sus propios trabajos o profesiones son relativamente seguros.

Independientemente de si se esperan impactos mayores o menores en el empleo humano en su conjunto, la mayoría de los estudios de automatización de la fuerza laboral anticipan que ciertos tipos o categorías de trabajos serán más vulnerables a esta tendencia que otros. En un esfuerzo por examinar los puntos de vista y las expectativas del público sobre esta pregunta, la encuesta presentó a los encuestados siete ocupaciones diferentes y les pidió que estimaran qué tan probable es que creen que cada una será reemplazada en su mayoría por robots o computadoras durante sus vidas. Estos trabajos incluyen una mezcla de trabajo físico y mental o cognitivo, así como una combinación de tareas rutinarias y no rutinarias. Los hallazgos indican que los estadounidenses ven algunas ocupaciones como más aisladas de la automatización que otras, pero que pocos de los trabajadores actuales consideran que sus propios trabajos o profesiones son vulnerables a esta tendencia en un grado significativo.

En términos de los trabajos específicos evaluados en la encuesta, una gran mayoría de estadounidenses cree que es probable que trabajos como los trabajadores de comida rápida (77%) o los procesadores de reclamos de seguros (65%) los realicen máquinas durante su vida útil. El público está más dividido sobre si los ingenieros de software y los secretarios legales seguirán su ejemplo, mientras que otros trabajos se consideran más aislados de ser reemplazados por máquinas. La enfermería es el más destacado de estos: solo el 4% de los estadounidenses cree que es muy probable que las enfermeras sean reemplazadas por robots o computadoras a lo largo de sus vidas, mientras que el 34% cree que este resultado no es en absoluto probable.

En una encuesta anterior del Pew Research Center sobre la automatización de la fuerza laboral, los trabajadores han expresado un alto nivel de confianza en que sus propios trabajos o profesiones serán realizados por humanos en el futuro previsible, y esta encuesta encuentra evidencia continua de esta tendencia de larga data. Solo el 30% de los trabajadores cree que es probable que sus propios trabajos o profesiones sean reemplazados por robots o computadoras durante su vida, y solo el 7% describe este escenario como muy probable. Dicho de otra manera, los estadounidenses ven sus propios trabajos o profesiones como el segundo trabajo más seguro desde la perspectiva del riesgo de automatización: solo la enfermería se considera una opción más segura.

La mayoría de los trabajadores de varios sectores industriales sienten que esnoEs probable que sus trabajos se automaticen en el transcurso de sus propias vidas, pero los trabajadores de ciertas industrias sienten que sus trabajos están en mayor riesgo que en otros. Específicamente, aproximadamente dos de cada cinco trabajadores que trabajan en hotelería y servicios (42%), comercio minorista (41%) o banca, finanzas, seguros, contabilidad o bienes raíces (41%) sienten que su trabajo es al menos algo riesgo de ser automatizado en el futuro. Mientras tanto, relativamente pocos trabajadores del sector educativo consideran que sus trabajos corren el riesgo de ser automatizados: solo el 18% de estos trabajadores consideran probable que sus trabajos los realicen máquinas a lo largo de su vida.

Del mismo modo, los trabajadores con altos niveles de educación tienen más probabilidades de sentir que sus trabajos están a salvo de la automatización en comparación con los trabajadores con niveles de educación más bajos. Solo el 22% de los trabajadores con títulos universitarios de al menos cuatro años esperan que sus trabajos eventualmente los realicen robots o computadoras, en comparación con el 33% de los que tienen alguna experiencia universitaria y el 36% de los que tienen diplomas de secundaria o menos.

Los estadounidenses que se han visto afectados personalmente por la automatización de la fuerza laboral tienen actitudes únicas hacia un futuro en el que las máquinas realizan muchos trabajos humanos

El 6% de los estadounidenses que ya se han visto afectados por la automatización en sus propias carreras (y se analizan con más detalle en el Capítulo 1 de este informe) responden a este concepto de formas que son notablemente diferentes del resto de la población. En comparación con otros estadounidenses, este grupo tiene el doble de probabilidades de haber escuchado mucho sobre este concepto y también es más probable que encuentre extremadamente realista que las máquinas algún día puedan realizar muchos trabajos humanos. Ven un mayor riesgo de automatización para los trabajos que otros estadounidenses consideran relativamente seguros (como maestros y enfermeras) y expresan un mayor apoyo a un ingreso básico universal en caso de una automatización generalizada de los trabajos.

También son uno de los pocos grupos que piensan que es más probable que no sea posible que sus propios trabajos o profesiones los realicen computadoras o robots a lo largo de su vida: el 57% de estos trabajadores piensa que es muy o algo probable que este sea el problema. caso, en comparación con el 28% de los adultos empleados que no se han visto afectados personalmente por la automatización en sus propios trabajos.

Sin embargo, incluso cuando ven mayores riesgos para el empleo humano, las opiniones de este grupo están lejos de ser universalmente negativas. Tienen alrededor de tres veces más probabilidades que otros estadounidenses de describirse como muy entusiastas con este concepto. Y porciones más grandes piensan que es probable que la economía se vuelva más eficiente como resultado de la automatización generalizada de los trabajos (55% frente al 42%) o que muchos trabajos nuevos y bien remunerados para humanos resultarán de este desarrollo (37% vs. 24%).

El público ve otros tipos de automatización como probables en las próximas décadas

Aproximadamente ocho de cada diez estadounidenses (79%) creen que es probable que dentro de 20 años los médicos utilicen programas informáticos para diagnosticar y tratar la mayoría de las enfermedades, y el 21% espera que esto suceda definitivamente. Las mayorías más pequeñas de estadounidenses esperan que la mayoría de las tiendas estén completamente automatizadas e impliquen poca interacción entre clientes y empleados, o que la mayoría de las entregas en las principales ciudades las realicen robots o drones en lugar de humanos (65% en cada caso). Por el contrario, menos estadounidenses (43%) anticipan que la gente comprará los productos más comunes simplemente creándolos en casa con una impresora 3-D.