2. Adolescentes, amistades y grupos en línea

La amistad es una parte crucial de la adolescencia. Los adolescentes exploran amistades para navegar por su identidad y su papel en la sociedad. Esta encuesta encuentra que aproximadamente la mitad de los adolescentes de EE. UU. (51%) se ven a sí mismos como alguien que tiende a encajar 'con bastante facilidad' entre sus compañeros, mientras que una proporción casi idéntica (48%) dice que tienden a destacarse. Pero independientemente de cómo perciban su relación con otras personas de su edad, la mayoría de los adolescentes dicen que tienen al menos una persona a la que consideran un amigo cercano y se mantienen en contacto con un círculo más amplio de amigos con regularidad, tanto en línea como fuera de línea.


Mientras tanto, alrededor de seis de cada diez adolescentes tienen al menos un amigo cercano de un origen racial o étnico diferente, o que es de un sexo diferente al de ellos. Los adolescentes también identifican los grupos y foros en línea como una parte importante de su vida social y como espacios donde pueden conocer gente nueva y recibir apoyo para enfrentar tiempos difíciles.

La mayoría de los adolescentes tienen un amigo cercano de un sexo diferente o de una raza o etnia diferente

Aproximadamente seis de cada diez adolescentes dicen que tienen un amigo cercano de un sexo diferente o una raza o etnia diferenteEl 98% de los adolescentes dice que tiene uno o más amigos cercanos: el 78% dice que tiene entre uno y cinco amigos cercanos, mientras que el 20% tiene seis o más amigos cercanos. Solo el 2% de los adolescentes dicen que no tienen a nadie a quien consideren un amigo cercano.

Mayorías similares se extienden a lo largo de varios grupos demográficos. Sin embargo, hay algunas variaciones en esta pregunta según los ingresos del hogar. Los adolescentes de familias de bajos ingresos (aquellos que ganan menos de $ 30,000 al año) tienen una probabilidad significativamente mayor que los adolescentes de otros grupos de ingresos de informar queno hagatiene amigos cercanos (el 7% de los adolescentes de bajos ingresos dice esto, en comparación con el 1% de los adolescentes de hogares de mayores ingresos). De la misma manera, los adolescentes de hogares que ganan más de $ 75,000 por año tienen más del doble de probabilidades que los adolescentes de bajos ingresos de decir que tienen más de cinco amigos cercanos (24% frente a 11%).

Los adolescentes suelen señalar a su escuela como un lugar importante para hacer amigos: el 87% dice que tiene un amigo cercano de su escuela. Los adolescentes de hoy son parte de la generación con mayor diversidad racial y étnica en la historia de Estados Unidos, y esta realidad se refleja en el hecho de que seis de cada diez adolescentes informan tener un amigo cercano que tiene un origen racial o étnico diferente al de ellos. Una proporción similar de adolescentes (61%) identifica a alguien de un sexo diferente como amigo cercano, y cerca de la mitad (46%) dice que tiene un amigo cercano de una religión diferente.


A pesar de la prominencia de la escuela como lugar para la formación de amigos, las amistades de los adolescentes no se limitan a los campus escolares o los vecindarios locales. Alrededor de un tercio (35%) de los adolescentes dice que tiene un amigo cercano que vive lejos, mientras que el 15% dice que tiene un amigo cercano que conoció en línea.



La probabilidad de formar amistades en línea varía según el nivel educativo de un adolescente.En algunos casos, la naturaleza de las amistades de los adolescentes varía poco según sus características demográficas. Por ejemplo, es igualmente probable que los adolescentes blancos, negros e hispanos digan que tienen un amigo cercano de una raza o etnia diferente. De manera similar, proporciones comparables de niños y niñas tienen un amigo cercano de un género diferente. Pero en otros casos, estas diferencias son más prominentes. En particular, los adolescentes blancos (52%) son significativamente más propensos que los negros (25%) a informar que tienen un amigo cercano con un trasfondo religioso diferente. Y las amistades mixtas son más comunes entre los adolescentes mayores: el 67% de los adolescentes de 15 a 17 años tienen un amigo cercano de un sexo diferente, en comparación con el 52% de los adolescentes de 13 a 14 años.


Mirando específicamente el papel de Internet en la formación de amistades cercanas, la probabilidad de que un adolescente desarrolle una amistad cercana con alguien que conoció en línea varía por varios factores. Los adolescentes de 15 a 17 años tienen más probabilidades que los de 13 a 14 de decir que tienen un amigo cercano al que conocieron en línea (18% frente a 11%). Estas amistades en línea primero también son más comunes entre los adolescentes cuyos padres tienen un diploma de escuela secundaria o menos (24%) que entre los adolescentes cuyos padres tienen una licenciatura o un título avanzado (9%). Y los adolescentes que usan Internet 'casi constantemente' tienen más probabilidades que los que se conectan varias veces al día o menos de haber formado una amistad cercana con alguien que conocieron en línea (23% frente a 9%).2(Para obtener detalles sobre otras diferencias demográficas, consulte el Apéndice).

Es más probable que los adolescentes pasen más tiempo con sus amigos en línea a diario que en persona

Esta encuesta exploró la forma en que los adolescentes interactúan con sus amigos fuera de las actividades escolares o directamente relacionadas con la escuela. Una mayoría considerable de adolescentes pasan al menos un día a la semana con sus amigos en línea (88%) o en persona (77%). Pero cuando se trata de interacciones diarias con sus amigos, es mucho más probable que los adolescentes informen que esas interacciones tienen lugar en línea. Seis de cada diez adolescentes dicen que pasan tiempo con sus amigos en línea todos los días o casi todos los días, en comparación con el 24% que pasa tiempo con sus amigos en persona con la misma frecuencia (sin incluir la escuela o las actividades relacionadas con la escuela).


Seis de cada diez adolescentes pasan tiempo con sus amigos en línea a diario o casi a diarioA pesar de la relativa poca frecuencia de sus interacciones en persona con amigos, la mayoría de los adolescentes (57%) dicen que pasan la cantidad de tiempo adecuada con sus amigos cara a cara. Pero aproximadamente un tercio de los adolescentes (36%) piensan que tienen muy poco tiempo cara a cara con sus amigos. Una pequeña parte (solo el 7%) cree que gastademasiadotiempo de ver a sus amigos en la vida real.

La mayor proporción de adolescentes en una variedad de grupos demográficos indica que pasan la cantidad de tiempo adecuada con sus amigos en persona. No obstante, muchos adolescentes que ven a sus amigos menos que a diario expresan el deseo de pasar más tiempo juntos en persona. Solo el 17% de los adolescentes que se reúnen con amigos a diario dicen que pasan muy poco tiempo juntos, pero esa proporción aumenta al 42% entre los adolescentes que se juntan con amigos con menos frecuencia.

Algunos críticos han argumentado que Internet y las redes sociales son los culpables de la disminución de las interacciones de los adolescentes con los demás en la vida real. Pero los propios adolescentes señalan una variedad de razones por las que no pasan más tiempo con sus amigos en persona. El más común de estos (citado por el 41% de los adolescentes) es que los mismos adolescentes informan que simplemente tienen muchas otras obligaciones como para encontrar tiempo para pasar el rato con amigos. Mientras tanto, el 34% dice que sus amigos están demasiado ocupados con sus propias obligaciones para encontrar tiempo para las actividades de los amigos, y el 32% dice que la dificultad de encontrar transporte les impide ver a sus amigos con más frecuencia. Aún así, la facilidad de la comunicación digital se encuentra entre las principales razones dadas por los adolescentes cuando se les pregunta por qué no pasan más tiempo con sus amigos en persona: el 33% de los adolescentes señala que es más fácil conectarse con un amigo en línea que intentar conectarse con ellos físicamente.

Aproximadamente cuatro de cada diez adolescentes citanEs muy probable que los adolescentes hispanos digan que varios de estos factores les impiden ver a sus amigos en persona tanto como les gustaría. Si bien el 46% de los adolescentes hispanos dice que la facilidad para hablar con sus amigos en línea o por teléfono es un factor que impide ver a sus amigos con más frecuencia, solo el 30% de los blancos mencionan la misma razón.3Los adolescentes hispanos también son más propensos que los adolescentes blancos a citar la intervención de los padres como una barrera para ver a sus amigos en persona (25% frente a 13%). Por el contrario, los adolescentes blancos son más propensos que los adolescentes negros a decir que los horarios ocupados de sus amigos son un factor importante que les impide ver a sus amigos con más frecuencia (37% frente a 20%) y son más propensos que los hispanos a señalar los desafíos del transporte como un problema (36% vs 16%).


Y aunque los adolescentes de una amplia gama de grupos mencionan las obligaciones personales como un factor que les impide ver a sus amigos en persona con más frecuencia, esta es una respuesta especialmente común de los adolescentes que viven en hogares de mayores ingresos. Casi la mitad (48%) de los adolescentes que viven en hogares con un ingreso anual de $ 75,000 o más citan esto como un factor, en comparación con el 33% de los que viven en hogares que ganan menos de $ 30,000 al año.4

Casi la mitad de los adolescentes dicen que al menos a veces pasan tiempo en grupos o foros en línea, y los tipos de foros hacia los que gravitan tienden a variar según el género.

Los grupos en línea que se enfocan en pasatiempos o humor son más populares entre los adolescentes.Los grupos y foros en línea permiten que adolescentes y adultos interactúen con un grupo amplio de personas que comparten rasgos, intereses y experiencias en común. Los adolescentes y los adultos jóvenes, en particular, tienen acceso a una amplia gama de foros en línea específicos para cada edad donde pueden buscar información relacionada con la salud, discutir temas políticos y sociales, jugar con sus amigos o tener un refugio seguro para explorar su identidad. Esta encuesta revela que alrededor de la mitad de los adolescentes a menudo (12%) o, a veces (34%) pasan tiempo en grupos o foros en línea, y otro 31% indica que rara vez participan en estos grupos.

Diferentes grupos demográficos participan en comunidades en línea a diferentes ritmos. Por ejemplo, una mayor proporción de adolescentes hispanos (86%) que de adolescentes blancos (76%) o negros (69%) dicen que alguna vez han visitado grupos o foros en línea.

Los niños y niñas adolescentes tienden a pasar tiempo en diferentes tipos de grupos en líneaY aunque los niños y las niñas tienen la misma probabilidad de unirse alguna vez a un grupo en línea, los niños tienen el doble de probabilidades que las niñas de decir quea menudopasar tiempo en estos grupos (15% frente a 8%).

Ciertos tipos de grupos en línea son particularmente populares entre los adolescentes de hoy. Aproximadamente cuatro de cada diez adolescentes (41%) informan participar en grupos en línea que se centran en pasatiempos como los juegos, y una proporción similar (40%) participa en grupos con un enfoque en el humor. Alrededor de una cuarta parte de los adolescentes dicen que pasan tiempo en grupos hablando sobre cultura pop, deportes o moda. Las acciones más modestas, alrededor de una de cada diez, informan estar involucradas en grupos en línea que se enfocan en la identidad, la política o la religión.

La participación en diferentes tipos de grupos en línea varía según el género; ciertos tipos de grupos en línea son más atractivos para los niños que para las niñas, y viceversa. Los niños tienen aproximadamente el doble de probabilidades que las niñas de visitar grupos en línea centrados en pasatiempos, incluidos los juegos o los deportes, mientras que las niñas tienen más probabilidades que los niños de visitar grupos en línea sobre moda, salud y bienestar, así como grupos orientados a personas con características específicas ( como LGBT o personas de color). Al mismo tiempo, los grupos en línea que se centran en el humor y la cultura pop atraen intereses similares de niños y niñas.

Los adolescentes dan crédito a los grupos en línea por presentarlos a nuevas personas y hacerlos sentir más aceptados.

La mayoría de los adolescentes que pasan tiempo en foros en línea dicen que juegan un papel en exponerlos a nuevas personas. Es especialmente probable que las niñas que utilizan grupos en línea digan queLos adolescentes que forman parte de un grupo en línea tienden a tener actitudes positivas sobre sus experiencias en estos grupos. Aproximadamente las tres cuartas partes de los participantes de grupos en línea (74%) dicen que estos grupos juegan un papel en exponerlos a nuevos tipos de personas, incluido el 31% que dice que los grupos en línea juegan un papel importante.mayorpapel en este sentido. Además de conocer gente nueva, la mayoría de los adolescentes que pertenecen a un grupo en línea dicen que estas comunidades juegan un papel en hacerlos sentir más aceptados (68%), ayudándolos a descubrir cómo sentirse acerca de temas importantes (65%) o ayudándolos a conseguir a través de tiempos difíciles en su vida (55%).

Los participantes de grupos en línea que son negros son más propensos que los participantes blancos a decir que estos grupos juegan un papel importante en presentarles a nuevas personas (46% frente a 28%). Mientras tanto, las comunidades en línea son particularmente beneficiosas para ayudar a ciertas poblaciones a superar tiempos difíciles. Por ejemplo, el 24% de las niñas que pertenecen a un grupo en línea dice que juega un papel importante en este sentido, en comparación con el 14% de los niños participantes. De manera similar, los adolescentes de bajos ingresos que visitan comunidades en línea tienen aproximadamente el doble de probabilidades que los adolescentes de familias de ingresos más altos de decir que los grupos en línea juegan un papel importante en ayudarlos en tiempos difíciles (25% frente a 12%).