5 desafíos para estimar la migración global

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Consulte las estimaciones de migración global del Pew Research Center para 2010, incluidos los interactivos y los datos.

Con informes recientes de migrantes que arriesgan sus vidas cruzando el Mediterráneo, comunidades romaníes en movimiento por toda Europa y presuntos abusos de trabajadores migrantes en Oriente Medio, una de las preguntas más frecuentes es: ¿Cuántos migrantes hay en el mundo?

En 2013, las Naciones Unidas estimaron que había alrededor de 232 millones de migrantes internacionales en el mundo. Muchos se sorprenderán al saber que este número representa un poco más del 3% de la población mundial, un porcentaje que se ha mantenido bastante estable durante varias décadas. Pero si todos los migrantes del mundo estuvieran en un solo país, sería el quinto país más poblado del mundo, entre las poblaciones de Indonesia y Brasil. Estados Unidos todavía atrae a la mayor cantidad de migrantes con diferencia, con aproximadamente uno de cada cinco de los migrantes del mundo viviendo en el país, o más de 40 millones de personas. (Estas cifras se refieren al número total, o 'existencias' acumuladas, de migrantes que viven en todo el mundo en lugar de a la tasa anual de migración o 'flujos' actuales).

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Por supuesto, los migrantes internacionales no están en un solo lugar. Tienen tantos orígenes y destinos como países y territorios en el mundo. Y permanecen en el país de destino durante diferentes períodos de tiempo: meses, años y, a veces, toda la vida. En algunas partes del mundo, especialmente en Europa y Oriente Medio, la rápida afluencia de migrantes se ha convertido en una fuente de tensión económica, preocupación humanitaria y debate sobre políticas públicas.


Entre otros, el Pew Research Center ha estado a la vanguardia en la estimación de los orígenes, destinos e incluso religión de los migrantes internacionales. Pero a menudo estos esfuerzos están plagados de serios desafíos. A menudo, tenemos mejores datos sobre el envío de carga en todo el mundo que el movimiento de personas. A continuación, presentamos cinco obstáculos comunes para obtener mejores estimaciones sobre la migración internacional:



1Los migrantes siguen moviéndose
Por definición, un migrante se mueve. Pero los migrantes generalmente no se mueven solo una vez. Los migrantes pueden trasladarse a un país, quedarse un tiempo y trasladarse a otro lugar. En Europa, por ejemplo, un migrante de Rumanía puede encontrar trabajo en España, ser despedido e intentar conseguir un trabajo en el Reino Unido antes de hacer un viaje de regreso a casa. No es sorprendente que todo este movimiento sea difícil de rastrear.


2 ¿Quién es un migrante internacional?
Al describir a los inmigrantes, muchos países siguen la regla de los nacidos en el extranjero: una persona que nace fuera del país en el que vive ahora. Pero no todos los países siguen esta convención. Por ejemplo, Alemania cuenta principalmente a los ciudadanos extranjeros (aquellos sin nacionalidad alemana), no a los nacidos en el extranjero (aquellos nacidos fuera de Alemania). Por ejemplo, los migrantes que ingresaron a Alemania como migrantes 'que regresan' de ascendencia alemana no se cuentan, desde la perspectiva de Alemania, como migrantes, aunque hayan nacido en Polonia, Rusia u otro país. Esto puede dar lugar a estimaciones muy diferentes. En 2010, el número de ciudadanos extranjeros se acercó a los 7 millones en Alemania, pero la población total de nacidos en el extranjero (incluidos los 'alemanes que regresaron nacidos fuera de Alemania') supera los 10 millones.

3Los migrantes no siempre cruzan fronteras legalmente
Hemos estado calculando la cantidad de inmigrantes no autorizados en los EE. UU. Durante algún tiempo. Pero la migración no autorizada también es un problema para otros países de destino. Por ejemplo, el Reino Unido ha alentado recientemente a las personas que se quedan con una visa a que salgan del país con mensajes de texto móviles, pero el sistema de detección del gobierno británico sobre quién es o no un inmigrante no autorizado sigue siendo incierto.


4 Los datos de migración no siempre se hacen públicos
Los estadounidenses están acostumbrados a escuchar una estimación anual del número y los orígenes detallados de los inmigrantes de la Oficina del Censo de EE. UU. Pero no todos los países son tan próximos. Por ejemplo, varios países del Golfo Pérsico, rico en petróleo, como Qatar, no proporcionan estimaciones detalladas de los orígenes de sus inmigrantes, aunque esos datos se recopilan a través de su sistema de visas de inmigrantes. Con un crecimiento tan explosivo de migrantes a estos nuevos destinos, estos datos pueden ser políticamente sensibles.

5Los migrantes no informan hacia dónde se dirigen ni adónde han ido
Si alguien se muda de los EE. UU. A Canadá, puede o no informar al Departamento de Estado de EE. UU. Que hizo un movimiento, pero el censo canadiense tendría un registro de que viven en Canadá. En consecuencia, las estadísticas de migración en el extremo de destino de la migración son mucho más conocidas que en el lado de origen. Los países en los que las remesas monetarias enviadas por los emigrantes contribuyen a una gran parte de sus economías rastrean la emigración de sus ciudadanos. Pero por muchas de las razones explicadas anteriormente, estos datos no siempre son confiables o actualizados.

A pesar de estos desafíos, existen esfuerzos para estandarizar las estadísticas de migrantes. Mientras tanto, organizaciones como el Banco Mundial, Pew Research y las Naciones Unidas hacen todo lo posible para trabajar con los datos disponibles. Las estimaciones varían en calidad, por definición y disponibilidad de un país a otro. Pero cuando se suman por completo, es seguro que gran parte de la población mundial está en movimiento.