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5 hechos sobre las opiniones de los estadounidenses sobre cuestiones de vida o muerte

Una niña de California de 13 años está en el centro del último debate nacional sobre la atención al final de la vida. Jahi McMath fue declarado con muerte cerebral en diciembre luego de complicaciones relacionadas con una amigdalectomía para tratar la apnea del sueño. Se produjo una batalla legal entre la familia de McMath y el Children's Hospital Oakland, lo que obligó al hospital a mantener a la niña con un ventilador. El domingo, citando una orden judicial, el hospital entregó a McMath a su familia (a través del forense del condado de Alameda).


En otro caso, en Texas, Marlise Machado Muñoz colapsó en noviembre y ahora no tiene actividad cerebral. Su esposo quiere que le retiren el soporte vital, citando sus deseos, pero Muñoz tenía 14 semanas de embarazo cuando colapsó y la ley de Texas requiere que las mujeres embarazadas se mantengan con vida.

Las dos situaciones resaltan la naturaleza complicada de las preguntas sobre el final de la vida. Una encuesta reciente del Pew Research Center explora los puntos de vista de los estadounidenses sobre el tema, que van desde la moralidad del suicidio hasta las preferencias personales por la atención al final de la vida. Estos son algunos de los hallazgos clave:

11 Puede que la muerte no sea el tema más cómodo para reflexionar, pero el 37% de los estadounidenses dicen que han pensado mucho en sus propios deseos de tratamiento médico para el final de la vida, en comparación con el 28% en 1990.Un tercio (35%) dice que ha expresado sus deseos por escrito.. Al mismo tiempo, sin embargo, alrededor de una cuarta parte (27%) dice que no ha pensado mucho en sus deseos o no ha pensado mucho en ellos.

22Si bien una clara mayoría (66%) de los adultos de EE. UU. Dice que a veces hay circunstancias en las que los médicos y las enfermeras deben permitir que un paciente muera,casi un tercio (31%) dice que los profesionales médicos siempre deben hacer todo lo posible para salvar a un paciente- el doble de los que expresaron esta opinión en 1990 (15%).


33 FT_dying-etnicidad Existen diferencias sustanciales entre grupos raciales y étnicos.cuando se trata de decisiones personales sobre el tratamiento médico al final de la vida. Casi dos tercios de los blancos (65%) dicen que dejarían de recibir tratamiento médico si tuvieran una enfermedad incurable y sufrieran mucho dolor; por el contrario, el 61% de los negros y el 55% de los hispanos dicen que les dirían a sus médicos que hagan todo lo posible para salvar sus vidas en estas circunstancias. Según entrevistas realizadas por Religion News Service, las posibles razones de estas diferencias incluyen experiencias históricas, fe religiosa y roles familiares.



44El público está muy dividido sobre el suicidio asistido por un médico, con47% a favor de leyes que permitirían el suicidio asistido por médicos para pacientes terminales y 49% se opuso,en gran medida lo mismo que en una encuesta de Pew Research de 2005. Las opiniones de los estadounidenses sobre si una persona tiene el derecho moral al suicidio varían según las circunstancias de esa persona.


55Actualmente, cuatro estados permiten el suicidio asistido por un médico. Desde que la Ley de Muerte con Dignidad de Oregón entró en vigor a fines de 1997 hasta fines de 2012,673 pacientes murieron por medicamentos letales prescritos por la leyen ese estado. Washington ha tenido una ley similar desde principios de 2009;hasta finales de 2012, al menos 240 personas han muerto allíde medicamentos letales. (Más de 100 participantes de la Ley de Muerte con Dignidad en Washington murieron sin tomar el medicamento). En diciembre de 2009, la Corte Suprema de Montana dictaminó que no había nada en la ley estatal que previniera el suicidio asistido por un médico para los enfermos terminales, pero los funcionarios estatales no lo hacen. realizar un seguimiento de esas muertes. Desde que Vermont legalizó el suicidio asistido por un médico en mayo, un ciudadano se ha aprovechado de la ley, según el departamento de salud del estado.