5 hechos sobre el catolicismo en Filipinas

Fieles católicos posan frente a una fotografía de cartón del Papa Francisco en los suburbios de Manila, 2014. AFP / Getty Images

El próximo fin de semana, el Papa Francisco hará su primera visita al hogar de la población católica más grande de Asia, Filipinas. El pontífice, que también hará una parada en Sri Lanka, es muy popular en Filipinas y debe esperar una entusiasta bienvenida durante su visita de cinco días.


La mayoría católica de Filipinas tiene sus orígenes en el largo período de las islas como colonia española, y los papas han hecho el viaje de más de 6.000 millas desde el Vaticano algunas veces antes. El Papa Pablo VI visitó el país en 1970 y San Juan Pablo II viajó a Filipinas dos veces como Papa (en 1981 y 1995).

Aquí hay cinco datos sobre los filipinos y sus actitudes hacia la religión:

11Muy pocos países albergan a más católicos que Filipinas.En 2010, había alrededor de 76 millones de católicos viviendo en Filipinas, aproximadamente el mismo número que vive en los Estados Unidos. Los dos países tienen la tercera y cuarta población católica más grande del mundo, detrás de Brasil y México. Aproximadamente ocho de cada diez filipinos (81%) son católicos; una proporción algo menor de filipinos estadounidenses (65%) se identifica como católica.

22 El Papa Francisco es extremadamente popular en Filipinas. Casi nueve de cada diez filipinos en general (88%), incluido el 95% de los católicos filipinos, dicen que ven al Papa de manera favorable. De hecho, más de la mitad de la población del país (56%) ve a Francismuyfavorablemente.


33El Papa Francisco planea visitar Tacloban, una ciudad devastada por el tifón Haiyan en 2013. A finales de este año, se informa que Francisco se enfocará en temas ambientales y publicará una encíclica papal instando a la acción sobre el cambio climático. Acerca deun tercio de los filipinos (34%) ve la contaminación y los problemas ambientales como lala mayor amenaza para el mundo; Ningún otro problema mencionado en la encuesta (incluido el odio religioso y étnico y las armas nucleares) es visto con tanta alarma por tantas personas en Filipinas.



44Muchos filipinos tienen puntos de vista conservadores sobre cuestiones sociales, algunos de los cuales están muy en línea con las enseñanzas de la Iglesia Católica. Por ejemplo, dos tercios (67%) dicen que divorciarse es moralmente inaceptable: tres veces la proporción de estadounidenses que dicen esto (22%).Los filipinos ven abrumadoramente tener un aborto como inmoral (93%); ningún país entre los 40 encuestados se opone más universalmente al aborto por motivos morales.


55A lo largo de varios años de estudios de Pew Research sobre restricciones globales a la religión,Filipinas ha mostrado sistemáticamente un nivel 'bajo' de restricciones gubernamentales a la religión. En 2012, el año más reciente del que se dispone de datos, el país tuvo un nivel 'moderado' de hostilidades sociales relacionadas con la religión, aunque el grupo militante islamista Abu Sayyaf ha estado activo en los últimos años.