5 hechos sobre la desigualdad económica en 2014

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Los problemas de desigualdad parecen estar preparados para desempeñar un papel importante en el discurso público de este año. Se espera que el presidente Obama utilice su discurso sobre el estado de la Unión del 28 de enero para promover propuestas específicas dirigidas a la desigualdad, como aumentar el salario mínimo federal. Según los informes, los demócratas del Congreso ven la desigualdad como un problema que podría ayudarlos en las elecciones de mitad de período de este año. Y algunos republicanos, como el senador Marco Rubio de Florida, han comenzado a hablar de crear “una nueva sociedad de oportunidades en Estados Unidos” como un enfoque conservador para abordar la pobreza persistente.

A medida que avanza el debate, es importante comprender algunos hechos básicos sobre cómo se mide la desigualdad, las tendencias a lo largo del tiempo y cómo se compara Estados Unidos a nivel mundial. Aquí hay una introducción a los '5 hechos':

1 Según una medida, la desigualdad de ingresos en EE. UU. Es la más alta desde 1928.En 1982, el 1% de las familias con mayores ingresos recibía el 10,8% de todos los ingresos antes de impuestos, mientras que el 90% inferior recibía el 64,7%, según una investigación del profesor de UC-Berkeley Emmanuel Saez. Tres décadas después, según las estimaciones preliminares de Sáez para 2012, el 1% superior recibió el 22,5% de los ingresos antes de impuestos, mientras que la participación del 90% inferior había caído al 49,6%.

2 Estados Unidos es más desigual que la mayoría de sus pares del mundo desarrollado.Según datos de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos, EE. UU. Ocupó el décimo lugar entre los 31 países de la OCDE en desigualdad de ingresos basada en los 'ingresos de mercado', es decir, antes de tener en cuenta los efectos redistributivos de las políticas fiscales y los programas de transferencia de ingresos como como Seguridad Social y seguro de desempleo. Después de contabilizar los impuestos y las transferencias, Estados Unidos tenía el segundo nivel más alto de desigualdad, después de Chile.


3La brecha de ingresos entre negros y blancos en los EE. UU. Ha persistido.La diferencia en los ingresos familiares medios entre blancos y negros ha aumentado de unos 19.000 dólares en 1967 a unos 27.000 dólares en 2011 (medidos en dólares de 2012). El ingreso medio de los hogares negros fue el 59% del ingreso medio de los hogares blancos en 2011, un modesto aumento del 55% en 1967; tan recientemente como 2007, los ingresos negros eran el 63% de los ingresos blancos.




4ALos habitantes de México están relativamente despreocupados por la amplia brecha de ingresos entre ricos y pobres. Los estadounidenses que se encuentran en la quinta parte superior de la distribución de ingresos ganan 16,7 veces más que los que se encuentran en la quinta más baja, con mucho la brecha más amplia entre los 10 países avanzados en la encuesta de actitudes globales de 2013 del Pew Research Center. Sin embargo, apenas la mitad (47%) de los estadounidenses piensa que la brecha entre ricos y pobres es un problema muy grande. Entre los países avanzados, solo los australianos expresaron un menor nivel de preocupación, pero en Australia, el quinto más rico ganó solo 2,7 veces los ingresos del quinto inferior.

5WLa desigualdad en la salud es incluso mayor que la desigualdad en los ingresos.El economista de la NYU Edward Wolff ha descubierto que, mientras que la quinta parte de las familias estadounidenses con mayores ingresos ganaba el 59,1% de todos los ingresos, elmas ricoel quinto poseía el 88,9% de toda la riqueza.


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