5 hechos sobre el hajj

El hajj musulmán anual (peregrinación) a La Meca está en marcha, y más de un millón de peregrinos ya han entrado en Arabia Saudita desde el extranjero. Algunos de los rituales clave involucrados en la peregrinación se realizan el noveno día del mes islámico de Dhul Hijjah, que este año cae el 14 de octubre. Se espera que todos los adultos musulmanes participen en el hajj, que se encuentra entre los Cinco Pilares ( prácticas fundamentales) del Islam, al menos una vez en su vida, a menos que sean física o económicamente incapaces de hacer el viaje a La Meca.


A continuación, se muestran algunos de los números asociados con el hajj:

Más de 3 millones de personas realizaron el hajj en 2012, según el gobierno de Arabia Saudita. Más de seis de cada diez (64%) eran hombres y más de la mitad (55%) procedían de fuera de Arabia Saudita. El número total anual ha aumentado en las últimas décadas y ha aumentado en más de un millón con respecto a hace una década. Sin embargo, se espera que el número de este año sea más bajo que el total del año pasado porque el gobierno saudí emitió un número significativamente menor de visas debido a las preocupaciones sobre un virus respiratorio mortal.

FT_HajjUna encuesta reciente del Pew Research Center entre musulmanes de todo el mundo encontró que, en los 39 países y territorios encuestados,una mediana del 9% dice haber hecho la peregrinación a La Meca.Es más probable que aquellos que viven más cerca de La Meca hayan realizado el hajj. Por ejemplo, el 20% de los musulmanes egipcios dicen que lo han hecho, mientras que solo el 3% de los musulmanes indonesios dicen que sí.

El gobierno saudí emite una cantidad determinada de visas de hajj anualmente. Aunque son gratuitos, el viaje conlleva costos considerables, especialmente de transporte y alojamiento, y los peregrinos deben utilizar un agente de viajes autorizado.. Los paquetes Hajj de los Estados Unidos pueden exceder los $ 5,000. Se espera que más de 14.500 musulmanes estadounidenses realicen el hajj este año, según el Religion News Service.


Varios de losrituales primarios del hajjinvolucrar al número siete. Uno de ellos, conocido como realizar tawaf, consiste en dar siete vueltas a la Kaaba (el sitio más sagrado del Islam). Los peregrinos también suelen viajar de ida y vuelta entre las colinas de Safa y Marwa siete veces.



El hajj coincide con Eid al-Adha, una fiesta importante para los musulmanes, incluidos aquellos que no realizan la peregrinación, que comienza el décimo día de Dhul Hijjah. Los musulmanes de todo el mundo que cuentan con los medios económicos para hacerlo tradicionalmente sacrifican un animal grande, como una vaca, una cabra o una oveja, en Eid al-Adha y distribuyen porciones de la carne a los pobres. (Muchos musulmanes estadounidenses donan a organizaciones que sacrifican animales y dan carne a los pobres en el extranjero). El sacrificio ritual evoca la historia coránica de la voluntad de Abraham de sacrificar a su hijo por Dios.