5 hechos sobre el salario mínimo

A pesar de que el salario mínimo federal se ha mantenido en $ 7.25 la hora desde 2009, la mayoría de los estadounidenses ahora están cubiertos por mínimos más altos establecidos por las leyes estatales y locales, desde Los Ángeles hasta el estado de Nueva York y Washington, DC Los grupos laborales organizados y contra la pobreza continúan presionar por $ 15 la hora como el nuevo estándar para todos los trabajadores pagados por hora, aunque dado el control republicano del Congreso, esa perspectiva parece difusa.


Si bien la idea de aumentar el salario mínimo es ampliamente popular, una encuesta del Pew Research Center en agosto pasado encontró claras diferencias partidistas y raciales en el apoyo. En general, el 52% de las personas estaba a favor de aumentar el mínimo federal a $ 15 la hora, pero esa idea fue favorecida por solo el 21% de los partidarios de Trump (frente al 82% de los partidarios de Clinton). Y aunque una gran mayoría de negros e hispanos apoyaron un salario mínimo federal de $ 15, el 54% de los blancos se opuso.

Aquí hay cinco datos sobre el salario mínimo y las personas que lo ganan:

1Ajustado a la inflación, el salario mínimo federal alcanzó su punto máximo en 1968a $ 8,68 (en dólares de 2016). Desde que se elevó por última vez en 2009, a los actuales $ 7.25 por hora, el mínimo federal ha perdido alrededor del 9.6% de su poder adquisitivo debido a la inflación. En 2015, The Economist estimó que, dado lo rico que es Estados Unidos y el patrón entre otras economías avanzadas en la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos, 'uno esperaría que Estados Unidos ... pagara un salario mínimo de alrededor de $ 12 la hora'.

2Menos de la mitad (45%) de los 2.6 millones de trabajadores por hora que estaban en o por debajo del mínimo federal en 2015 tenían entre 16 y 24 años.Un 23,3% adicional tiene entre 25 y 34 años, según la Oficina de Estadísticas Laborales; ambas acciones se han mantenido más o menos constantes durante la última década. Esos 2,6 millones representan menos del 2% de todos los trabajadores asalariados. (Vea más sobre la demografía de los trabajadores con salario mínimo).


3 Veintinueve estados, más el Distrito de Columbia y casi dos docenas de ciudades y condados, han establecido sus propios mínimos más altos.Los mínimos estatales por hora oscilan entre $ 7,50 en Nuevo México y $ 11,50 en D.C., según la División de Horas y Salarios del Departamento de Trabajo de EE. UU. Juntos, estos estados incluyen aproximadamente el 61% de la población en edad laboral (16 años o más) del país, según nuestro análisis de los datos de la Oficina del Censo de EE. UU. Entre las ciudades que han promulgado mínimos locales aún más altos se encuentran San Francisco ($ 15 para 2018), Seattle ($ 15 para 2021), Chicago ($ 13 para 2019) y San Diego ($ 11,50 para 2017), según el Proyecto de Ley Nacional de Empleo. Y en 12 estados, el salario mínimo aumenta automáticamente cada año según una fórmula de costo de vida.



4Aproximadamente 20,6 millones de personas (o el 30% de todos los trabajadores por hora, no autónomos de 18 años o más) son trabajadores con 'salario cercano al mínimo'.Analizamos los microdatos de uso público de la Current Population Survey (la misma encuesta mensual que sustenta los informes de empleo y salarios del BLS) y obtuvimos esa estimación del número total de trabajadores estadounidenses “casi mínimos”, aquellos que ganan más de el salario mínimo en su estado, pero menos de $ 10.10 la hora, y por lo tanto también se beneficiaría si el mínimo federal se eleva a esa cantidad. Los trabajadores con salario cercano al mínimo son jóvenes (poco menos de la mitad tienen 30 años o menos), en su mayoría blancos (76%), y es más probable que sean mujeres (54%) que hombres (46%). La mayoría (56%) no tiene más que una educación secundaria.


5La industria de restaurantes / servicios de comida es el mayor empleador de trabajadores con salario cercano al mínimo.Nuestro análisis también encontró que 3,75 millones de personas con salarios cercanos al mínimo (alrededor del 18% del total) trabajaban en esa industria. Entre los trabajadores casi mínimos de 30 años o menos, alrededor de 2,5 millones (o casi una cuarta parte de todos los trabajadores casi mínimos en ese grupo de edad) trabajan en restaurantes u otras industrias de servicios de alimentos. Pero debido a que presumiblemente muchos de esos trabajadores reciben propinas, su salario bruto real puede ser superior a $ 10,10 la hora. (La ley federal, así como las leyes salariales en muchos estados, permiten que los empleados que reciben propinas reciban un pago menor siempre que los 'créditos de propinas' aumenten su salario al menos al mínimo aplicable).

Corrección: una versión anterior del gráfico del salario mínimo estatal invirtió los colores de dos estados en el mapa solamente (la lista era correcta).


Nota: Ésta es una actualización de una publicación publicada originalmente en diciembre de 2013 y actualizada anteriormente en julio de 2015.

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