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5 datos sobre el estado de las redacciones de la televisión local

El mercado de las estaciones de televisión locales fue optimista en 2013, impulsado por los crecientes ingresos por publicidad política y las tarifas pagadas a esos medios por las compañías de cable, satélite y telecomunicaciones por el derecho a transmitir su programación. En 2013, alrededor de 300 estaciones locales de plena potencia cambiaron de manos por un precio combinado de más de $ 8 mil millones, ya que las principales empresas, desde Sinclair Broadcast Group hasta Tribune Company, expandieron drásticamente sus carteras de televisión local.


Los sueldos del personal en las redacciones de la televisión local se estancaron en 2013A pesar de ese auge, una nueva encuesta de 1.300 directores de noticias de televisión local producida por RTDNA y la Universidad de Hofstra presenta una imagen mixta de los patrones de personal y gastos en las noticias de la televisión local. La cantidad total de personal que trabaja en las salas de redacción de la televisión local disminuyó levemente en 2013, y los salarios de los presentadores y reporteros en el aire se estancaron. Al mismo tiempo, los presupuestos de noticias fueron generalmente más altos el año pasado, y más estaciones que nunca están transmitiendo noticieros regulares.

1El empleo total en las salas de redacción de la televisión local se redujo en 2013, y las estaciones más grandes fueron las más afectadas. La encuesta identificó 27,300 puestos de trabajo a tiempo completo en las noticias de la televisión local, unos 400 puestos menos que en 2012. La caída más pronunciada en los niveles de personal se produjo en los 25 mercados televisivos más grandes, donde el número medio de empleados a tiempo completo se redujo en un 11%. Pero el tamaño medio del personal de todas las estaciones locales en la encuesta se mantuvo sin cambios de 2012 a 2013, con 31 empleados.

2Los salarios de los empleados en el aire eran planos. El salario medio de un presentador de noticias se redujo de 64.000 dólares en 2012 a 62.500 el año pasado. Los sueldos de los meteorólogos eran casi los mismos, 55.500 dólares en 2013 y 55.000 dólares en 2012. Pero están por debajo de los 60.000 dólares en 2011. Los presentadores deportivos ganaron el mismo sueldo, 45.000 dólares, en cada uno de los últimos tres años. Los reporteros noticiosos experimentaron un ligero repunte, de $ 30,000 en 2012 a $ 31,000 en 2013, pero ganaron $ 32,000 en 2011. Los empleados que vieron el mayor aumento en el salario (10%) en 2013 fueron los especialistas gráficos de las estaciones, destacando el creciente valor de los que tienen la habilidad de producir mejores imágenes de televisión para narrar historias.

3Las noticias se están convirtiendo en una parte cada vez más importante del flujo de ingresos de una estación local.Los ingresos por publicidad generados por los noticieros locales representaron el 50% de los ingresos generales de una estación promedio en 2013, según la encuesta. Esa marca de agua alta es un aumento significativo desde 2002, cuando los ingresos por noticias representaron sólo el 40% de los ingresos totales de la estación. El director de la encuesta, Bob Papper, señala que el porcentaje de encuestados que responden a esta pregunta es relativamente bajo, pero agrega que la tasa de respuesta ha fluctuado poco a lo largo de los años a medida que ha aumentado el porcentaje de ingresos por noticias.


Los presupuestos de las salas de redacción de la televisión local se publicaron en 20134En la gran mayoría de las redacciones de la televisión local, los presupuestos crecieron o se mantuvieron estables en 2013.Aproximadamente la mitad de los directores de noticias encuestados (52%) dijeron que aumentaron sus presupuestos de noticias el año pasado, en comparación con el 49% del año anterior y el 38% en 2011. Pero hubo diferencias según el tamaño del mercado. De hecho, el 54% de las estaciones del mercado de tamaño medio (51-100) dijeron que aumentaron sus presupuestos en comparación con el 41% cuyos presupuestos se recortaron o se mantuvieron igual. Pero en los 25 mercados de televisión más grandes, el porcentaje de estaciones que aumentaron sus presupuestos en 2013 (48%) fue idéntico al porcentaje que recortó o no aumentó su gasto.



5El número de estaciones locales que transmiten noticieros alcanzó un nuevo récord en 2013. Pero el número de estaciones que no producen su propio noticiero también creció. Uno de los impactos clave del aluvión de adquisiciones del año pasado ha sido la consolidación de las salas de redacción de la televisión local, algunas de las cuales ahora comparten operaciones en la producción de noticias. La encuesta encontró 1,026 estaciones locales que transmitieron noticieros en 2013, el número más alto desde 2008, el primer año en que Pew Research comenzó a rastrear estos datos. Al mismo tiempo, el número de esas estaciones que transmitieron un noticiero producido por otra estación en 2013 aumentó a 307, un aumento del 50% desde 2008.