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5 hallazgos clave sobre lo que piensan los estadounidenses y los científicos sobre la ciencia

La innovación y el descubrimiento científicos afectan todos los aspectos de la vida estadounidense, desde la atención médica hasta los alimentos que comemos y las tecnologías en las que confiamos en nuestras actividades diarias.


Un informe publicado el jueves por el Pew Research Center nos permite comparar puntos de vista sobre una variedad de temas específicos entre el público estadounidense y los científicos estadounidenses relacionados con la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia (AAAS). El estudio marca la nueva iniciativa del centro para estudiar la intersección de la opinión pública, la ciencia y todos los aspectos de la sociedad.

Aquí hay cinco conclusiones clave:

1Existen grandes diferencias entre el público y los científicos en una amplia gama de temas relacionados con la ciencia, pero el más grande son los alimentos modificados genéticamente.

Puntos de vista de los OMGPew Research preguntó tanto a una muestra representativa del público como a científicos de la AAAS sobre una variedad de temas relacionados con la ciencia, desde el cambio climático hasta las vacunas infantiles.


OGM y saludMás que cualquier otro tema, el público y los científicos tenían puntos de vista muy diferentes sobre la seguridad de comer alimentos modificados genéticamente (GM). La mayoría del público en general (57%) dice que los alimentos transgénicos generalmente no son seguros para comer, mientras que el 37% dice que esos alimentos son seguros; por el contrario, el 88% de los científicos de la AAAS dicen que los alimentos transgénicos son generalmente seguros.



Una posible razón para la brecha: dos tercios del público (67%) dicen que los científicos no tienen una comprensión clara de los efectos en la salud de los cultivos transgénicos.


También vimos diferencias considerables entre los dos grupos en sus puntos de vista sobre el uso de animales en la investigación; si deben exigirse vacunas para enfermedades infantiles como el sarampión, las paperas y la rubéola; y qué tecnologías energéticas utilizar. El único de los 13 temas comparados donde las diferencias entre el público y los científicos son particularmente modestas es la Estación Espacial Internacional. El 64% del público y el 68% de los científicos de la AAAS dicen que la estación espacial ha sido una buena inversión para el país.

2Tanto el público como los científicos ven a EE. UU. Detrás de otras naciones en la educación STEM K-12.


Opiniones sobre la educación STEMSi bien tanto los científicos como el público tienden a ver los logros científicos estadounidenses como altos entre otros países industrializados, ambos grupos son marcadamente más críticos con la calidad de la educación estadounidense en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM) en los grados K-12. Solo el 16% de los científicos de la AAAS y el 29% del público en general clasifican la educación STEM de los EE. UU. Para los grados K-12 como superior al promedio o la mejor del mundo. El 46% de los científicos y el 29% del público clasifican STEM K-12 por debajo del promedio.

La mayoría de los científicos ven una conexión entre el sistema educativo del país y su comprensión de la ciencia. Tres cuartas partes de los científicos (75%) ven muy poca educación STEM para los grados K-12 como un factor importante en el conocimiento limitado del público sobre la ciencia. Una abrumadora mayoría de científicos ve como un problema el conocimiento limitado del público sobre estos temas.

3Menos científicos ven buenos tiempos hoy.

Las evaluaciones generales de las ciencias por parte de los científicos, si bien siguen siendo en su mayoría positivas, son menos optimistas que en 2009, la última vez que Pew Research realizó una encuesta a miembros de la AAAS. Aproximadamente la mitad de los científicos de la AAAS (52%) dicen que este es generalmente un buen momento para la ciencia en su conjunto, 24 puntos porcentuales menos que el 76% en 2009. De manera similar, la proporción de científicos que dicen que este es generalmente un buen momento para su especialidad científica ha bajado del 73% en 2009 al 62% en la actualidad. La caída en las valoraciones positivas del estado de la ciencia desde 2009 se produjo entre científicos de todas las disciplinas, los que tienen un enfoque de investigación básica y aplicada, así como los que trabajan en el mundo académico y los que trabajan en la industria.


4Las opiniones de los estadounidenses sobre los logros científicos estadounidenses siguen siendo en gran medida positivas, pero un poco menos optimistas en la actualidad.

Una mayoría del 54% de los adultos considera que los logros científicos de EE. UU. Son los mejores del mundo (15%) o están por encima del promedio (39%) en comparación con otros países industrializados. De los siete aspectos de la sociedad estadounidense calificados, solo uno fue visto de manera más favorable: el ejército estadounidense. Sin embargo, en comparación con 2009, la proporción que dice que los logros científicos de EE. UU. Son los mejores del mundo o están por encima del promedio ha bajado 11 puntos, del 65% en 2009 al 54% en la actualidad. Más ahora ven los logros científicos de EE. UU. Como 'promedio' en el contexto global (del 26% en 2009 al 34% en la actualidad) o 'por debajo del promedio' (un poco más del 5% en 2009 al 9% en la actualidad).

5Las opiniones sobre temas científicos solo a veces se dividen en términos políticos.

Si bien ha habido un mayor debate político en los últimos años sobre algunos temas científicos, especialmente los problemas climáticos y ambientales, no todas las opiniones públicas sobre la ciencia, o incluso sobre los temas climáticos y ambientales, están divididas en términos políticos.

Opiniones sobre el cambio climáticoPor ejemplo, dos tercios (66%) de los republicanos (incluidos los independientes que se inclinan por los republicanos) dicen que el efecto de la ciencia en la calidad del medio ambiente en los EE. UU. Ha sido mayormente positivo, al igual que el 61% de los demócratas e independientes que se inclinan por los demócratas.

Pero existen marcadas diferencias entre los grupos políticos cuando se trata de si el cambio climático está ocurriendo y los principales factores que impulsan el cambio climático. Cuando se les pidió que eligieran cuál de las tres alternativas describe sus puntos de vista sobre la temperatura de la tierra, el 71% de los demócratas e independientes que se inclinan por los demócratas dicen que la tierra se está calentando principalmente debido a la actividad humana, como la quema de combustibles fósiles. Por el contrario, sólo el 27% de los republicanos y los republicanos inclinados tienen esta opinión; El 30% de este grupo dice que el cambio climático se debe principalmente a patrones naturales en el medio ambiente de la tierra y el 41% dice que no hay evidencia sólida de que la tierra se esté calentando.

La encuesta del Pew Research Center también preguntó a la mitad de la muestra de adultos sobre el cambio climático utilizando un enfoque alternativo de dos preguntas. A los encuestados se les preguntó primero si hay evidencia de que la tierra se está calentando y, en segundo lugar, sus razones detrás de ese punto de vista. Aquí también existen grandes diferencias entre los grupos políticos. El 87% de los demócratas e independientes que se inclinan por los demócratas dicen que hay evidencia sólida de que la tierra se está calentando, mientras que solo el 10% dice que no hay evidencia sólida de esto. Por el contrario, el 53% de los republicanos e independientes que se inclinan por los republicanos dicen que la tierra se está calentando y el 43% dice que no hay evidencia sólida de calentamiento en las últimas décadas.