Seis hechos sobre la desigualdad económica en EE. UU.

Casas en Naples, Florida. (Jeffrey Greenberg / Education Images / Universal Images Group a través de Getty Images)

La creciente desigualdad económica en Estados Unidos se ha convertido en un tema central en la carrera por la nominación presidencial demócrata, y es probable que las discusiones sobre intervenciones políticas que podrían ayudar a abordarla permanezcan en la vanguardia en las elecciones generales de 2020.


A medida que continúan estos debates, aquí hay algunos datos básicos sobre cómo la desigualdad económica ha cambiado con el tiempo y cómo se compara Estados Unidos a nivel mundial.

Para este análisis, recopilamos datos de la Oficina del Censo de EE. UU., La Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos y el Banco Mundial. También utilizamos puntos de datos publicados anteriormente de encuestas del Pew Research Center y análisis de datos externos.

El 20% de las familias con mayores ingresos ganó más de la mitad de todos los ingresos de EE. UU. En 2018

1Durante los últimos 50 años, el 20% de los hogares estadounidenses con mayores ingresos ha aportado de manera constante una proporción mayor de los ingresos totales del país.En 2018, los hogares que se encontraban en la quinta parte con mayores ingresos (con ingresos de $ 130,001 o más ese año) aportaron el 52% de todos los ingresos de EE. UU., Más que los cuatro quintos más bajos combinados, según datos de la Oficina del Censo.

En 1968, en comparación, el 20% de los hogares con mayores ingresos aportaba el 43% de los ingresos de la nación, mientras que los de los cuatro quintiles de ingresos inferiores representaban el 56%.


Entre el 5% superior de los hogares, aquellos con ingresos de al menos $ 248,729 en 2018, su participación en todos los ingresos estadounidenses aumentó del 16% en 1968 al 23% en 2018.Los demócratas tienen casi el doble de probabilidades que los republicanos de decir que hay



2La desigualdad de ingresos en Estados Unidos es la más alta de todas las naciones del G7, según datos de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos.Para comparar la desigualdad de ingresos entre países, la OCDE utiliza el coeficiente de Gini, una medida de uso común que va de 0, o igualdad perfecta, a 1, o desigualdad completa. En 2017, EE. UU. Tenía un coeficiente de Gini de 0,434. En las otras naciones del G7, el Gini osciló entre 0,326 en Francia y 0,392 en el Reino Unido.


A nivel mundial, el Gini varía desde mínimos de aproximadamente 0,25 en algunos países de Europa del Este hasta máximos de 0,5 a 0,6 en países del sur de África, según estimaciones del Banco Mundial.

3Desde 1981, los ingresos del 5% superior de los asalariados han aumentado más rápido que los ingresos de otras familias.La brecha de ingresos entre negros y blancos en Estados Unidos ha persistido a lo largo del tiempo.La diferencia en los ingresos familiares medios entre estadounidenses blancos y negros ha aumentado de aproximadamente $ 23,800 en 1970 a aproximadamente $ 33,000 en 2018 (medido en dólares de 2018). El ingreso medio de los hogares negros fue del 61% del ingreso medio de los hogares blancos en 2018, un modesto aumento desde el 56% en 1970, pero ligeramente por debajo del 63% en 2007, antes de la Gran Recesión, según datos de la Encuesta de población actual.


4 En general, el 61% de los estadounidenses dice que hoy en día hay demasiada desigualdad económica en el país, pero las opiniones difieren según el partido político y el nivel de ingresos del hogar.Entre los republicanos y los que se inclinan por el Partido Republicano, el 41% dice que hay demasiada desigualdad en los EE. UU., En comparación con el 78% de los demócratas y los demócratas, según una encuesta del Pew Research Center realizada en septiembre de 2019.

Las brechas de ingresos entre los hogares de ingresos altos y los de ingresos medios y bajos están aumentando, y la participación de los hogares de ingresos medios está disminuyendoEn todos los grupos de ingresos, los adultos estadounidenses tienen las mismas probabilidades de decir que hay demasiada desigualdad económica. Pero los estadounidenses de ingresos altos (27%) y de ingresos medios (26%) son más propensos que aquellos con ingresos más bajos (17%) a decir que haysobre la cantidad correctade la desigualdad económica.

Estas opiniones también varían según los ingresos dentro de las coaliciones de dos partidos. Los republicanos de bajos ingresos son más propensos que los de altos ingresos a decir que hay demasiada desigualdad en el país hoy (48% frente a 34%). Entre los demócratas, ocurre lo contrario: el 93% en los niveles de ingresos altos dice que hay demasiada desigualdad, en comparación con el 65% de los demócratas de ingresos más bajos.

5La brecha de riqueza entre las familias más ricas y más pobres de Estados Unidos se duplicó con creces entre 1989 y 2016,según un análisis reciente del Centro. Otra forma de medir la desigualdad es observar la riqueza de los hogares, también conocida como patrimonio neto, o el valor de los activos que posee una familia, como una casa o una cuenta de ahorros, menos la deuda pendiente, como una hipoteca o un préstamo estudiantil.


En 1989, el 5% de las familias más ricas tenía 114 veces más riqueza que las familias del segundo quintil (un nivel por encima del más bajo), con una mediana de 2,3 millones de dólares en comparación con 20.300 dólares. Para 2016, el 5% superior tenía 248 veces más riqueza en la mediana. (La riqueza media del 20% más pobre es cero o negativa en la mayoría de los años que examinamos).

Las familias más ricas son también las únicas cuya riqueza aumentó en los años posteriores al inicio de la Gran Recesión. De 2007 a 2016, el patrimonio neto medio del 20% superior aumentó un 13%, a $ 1,2 millones. Para el 5% superior, aumentó un 4%, a 4,8 millones de dólares. Por el contrario, el patrimonio neto medio de las familias en los niveles inferiores de riqueza disminuyó al menos en un 20%. Las familias en el segundo quinto más bajo experimentaron una pérdida del 39% (de $ 32,100 en 2007 a $ 19,500 en 2016).

6Los ingresos de la clase media han crecido a un ritmo más lento que los ingresos de los niveles superiores durante las últimas cinco décadas,el mismo análisis encontrado. De 1970 a 2018, el ingreso medio de la clase media aumentó de $ 58,100 a $ 86,600, una ganancia del 49%. En comparación, el ingreso medio de los hogares de nivel superior creció 64% durante ese tiempo, de $ 126,100 a $ 207,400.

La proporción de adultos estadounidenses que viven en hogares de ingresos medios ha disminuido del 61% en 1971 al 51% en 2019. Durante este tiempo, la proporción de adultos en el nivel de ingresos superiores aumentó del 14% al 20%, y la proporción en el nivel de menores ingresos aumentó del 25% al ​​29%.