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Una mirada a los colegios y universidades históricamente negros cuando Howard cumple 150 años

Una graduada saluda a los miembros de la familia mientras toma su asiento para la Universidad de Howard

Antes de la Guerra Civil, las oportunidades de educación superior eran prácticamente inexistentes para casi todos los estadounidenses negros. En los años posteriores a la guerra, surgieron más universidades para satisfacer las necesidades educativas de la población negra recién liberada. El Congreso define un colegio o universidad históricamente negros (HBCU) como una escuela 'establecida antes de 1964, cuya misión principal era, y es, la educación de los estadounidenses negros'.


Una de estas instituciones, la Universidad de Howard, celebrará su 150 aniversario el 2 de marzo. Fundada en 1867, la universidad de Washington, DC no es la institución más antigua dedicada a educar a los estadounidenses negros, pero se ha convertido en una de las universidades históricamente negras más grandes de Estados Unidos. la Nación.

Hoy en día, hay 101 HBCU en los Estados Unidos y las Islas Vírgenes de los EE. UU., Aproximadamente lo mismo que en 1980, pero menos desde la década de 1930 cuando había 121 de estas instituciones, según un análisis de datos del Centro de Investigación Pew del Centro Nacional para Estadísticas de educación (NCES). La matriculación general en estas escuelas, incluidos los estudiantes no negros, ha aumentado en las últimas décadas, aunque a un ritmo mucho más lento que en las universidades en general. Las cifras de NCES muestran que en el otoño de 2015, la inscripción total combinada de todas las HBCU fue de 293,000, en comparación con 234,000 en 1980. En comparación, la inscripción en todas las universidades y colegios casi se duplicó durante este tiempo.

Howard tuvo la tercera inscripción más grande de todas las HBCU en 2015, detrás de St. Philip's College en San Antonio, Texas y la Universidad Estatal A&T de Carolina del Norte. A diferencia de otras instituciones de educación superior, las HBCU tienden a ser relativamente pequeñas, y más de la mitad de estas escuelas atienden a 2.500 estudiantes o menos.

Algunas HBCU han estado en los titulares recientemente, con historias que van desde problemas presupuestarios y de costos escolares hasta bajas tasas de graduación. Los líderes de HBCU están programados para reunirse con los legisladores republicanos hoy para discutir los 'desafíos y la importancia de estas instituciones', y se espera que el presidente Donald Trump emita una orden ejecutiva que trate de alguna manera con los problemas que enfrentan las HBCU.


A medida que la eliminación de la segregación, el aumento de los ingresos y el mayor acceso a la ayuda financiera dieron como resultado más opciones universitarias para los negros, la proporción de negros que asistían a las HBCU comenzó a reducirse. Para el otoño de 1980, el 17% de los estudiantes negros matriculados en instituciones que otorgan títulos estaban inscritos en una HBCU. En 2000, esa proporción había disminuido al 13% y se situó en el 9% en 2015.



Es difícil determinar la proporción exacta de estudiantes negros que asistieron a universidades históricamente negras versus instituciones predominantemente blancas antes de 1968 porque el gobierno no recopiló sistemáticamente estadísticas raciales y étnicas para todas las instituciones de educación superior antes de esa fecha, según un informe de NCES. Pero la mayoría de los estudiantes negros todavía estaban matriculados en universidades tradicionalmente negras hasta principios de la década de 1970, según las estadísticas citadas por NCES.


A pesar de la menor proporción de negros que asisten a estas instituciones, las HBCU todavía representan una buena cantidad de títulos universitarios obtenidos por estudiantes negros: alrededor de 27,000 títulos de licenciatura se otorgaron a estudiantes negros de HBCU en 2015, lo que representa el 15% de todos los títulos de licenciatura obtenidos por negros en ese año. Las HBCU otorgaron alrededor de un tercio de los títulos de licenciatura obtenidos por negros en 1980.

Aunque estas escuelas se establecieron para atender a estudiantes negros, las HBCU han inscrito durante mucho tiempo a estudiantes de todas las razas y etnias, una tendencia que se ha vuelto más frecuente a lo largo de los años. El porcentaje de estudiantes de HBCU que eran blancos, hispanos, asiáticos o de las islas del Pacífico, o nativos americanos fue del 17% en 2015, frente al 13% en 1980. Los estudiantes hispanos, en particular, han visto crecer su participación general en los campus de HBCU, aumentando del 1,6% en 1980 al 4,6% en 2015.