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Una tendencia de la opinión pública que importa: prioridades para la política de armas

El mes pasado, el Pew Research Center publicó una encuesta que mostraba que una pregunta sobre la política de armas que nos habíamos estado haciendo desde 1993 había superado un hito clave: por primera vez en más de dos décadas, un porcentaje más alto (52%) dijo que era más Es importante proteger el derecho de los estadounidenses a poseer armas que controlar la posesión de armas (46%).


La pregunta de la encuesta ha generado críticas de los defensores del control de armas y algunos expertos en violencia armada, quienes la calificaron de simplista, engañosa e incluso parcial. Dicen que obligar a los encuestados a elegir entre posiciones polares - 'control de armas' o 'derechos de armas' - supone que todas las regulaciones sobre la venta de armas infringen los derechos de los propietarios de armas.

Opinión sobre el control de la propiedad de las armas frente a la protección de los derechos de las armas: 1993-2014Aquí está el texto completo de la pregunta.: '¿Qué crees que es más importante: proteger el derecho de los estadounidenses a poseer armas o controlar la propiedad de armas'?

Esta pregunta presenta a los encuestados alternativas simples y crudas: cuando se plantea el tema de las armas, ¿se encuentra más del lado de proteger los derechos de las armas o controlar la propiedad de las mismas? No hay indicios de que las personas tengan alguna dificultad para responder esta pregunta o sean ambivalentes sobre el tema. De hecho, cuando se les preguntó en un seguimiento sobre la solidez de su opinión, el 81% de los que dijeron que es más importante controlar la posesión de armas se sintieron fuertemente acerca de esa posición; El 91% de los que dijeron que es más importante proteger los derechos de las armas se sintieron fuertemente.

La forma en que una persona responde a esta pregunta no presupone cómo se sentiría acerca de una política específica sobre armas. De hecho, no tiene la intención de medir la opinión sobre propuestas para restringir la venta de armas, limitar la capacidad de personas peligrosas para obtener armas o realizar verificaciones de antecedentes más estrictas sobre la compra de armas, todo lo cual el Centro de Investigación Pew ha preguntado en encuestas recientes. .


Más bien, es un indicador de la opinión generalizada a lo largo del tiempo sobre un tema importante. En este sentido, es similar a las medidas de 'chequeo intestinal' sobre otros temas, como, '¿Crees que el uso de la marihuana debería legalizarse o no' ?, si la homosexualidad debería ser aceptada o desalentada por la sociedad, o si el aborto debe ser legal o ilegal en todos o en la mayoría de los casos.



Ninguna de estas preguntas capta completamente los matices de las actitudes del público sobre estos temas complejos. Por ejemplo, la tendencia ampliamente citada sobre la legalización de la marihuana, que se remonta a más de 40 años, no especifica los propósitos para los cuales la marihuana podría legalizarse: ¿uso recreativo, uso medicinal o ambos? Sin embargo, cada una de estas preguntas (sobre marihuana, homosexualidad, aborto y armas) nos permite medir el cambio a largo plazo en elclimade la opinión pública y, igualmente importante, cómo las opiniones entre los grupos demográficos y partidistas han cambiado con el tiempo.


Amplio respaldo público para muchas propuestas de políticas de armasDebido a que ninguna pregunta puede dar una imagen completa de la opinión sobre un tema, el Centro de Investigación Pew cubre la política pública desde múltiples ángulos. Sobre la política de armas, hemos realizado encuestas que exploran las actitudes sobre una serie de propuestas, incluidas verificaciones de antecedentes más estrictas sobre la compra de armas, evitar que las personas con enfermedades mentales compren armas y establecer una base de datos federal para rastrear las ventas de armas. Nuestra encuesta de enero de 2013 encontró que muchas de estas propuestas obtuvieron un amplio apoyo público (ver 'En el debate sobre el control de armas, varias opciones atraen el apoyo de la mayoría', 14 de enero de 2013).

Otras encuestas recientes han analizado las diferentes perspectivas de los propietarios y no propietarios de armas de fuego y el impacto potencial de leyes de armas más estrictas en varias áreas, incluso si tales leyes reducirían el número de muertes en tiroteos masivos. Incluso después de que el Senado rechazara un proyecto de ley de verificación de antecedentes en 2013, descubrimos que el 81% estaba a favor de hacer que las ventas privadas de armas y las ventas en ferias de armas estuvieran sujetas a verificaciones de antecedentes (consulte 'Amplio apoyo al proyecto de ley de verificación de antecedentes renovados, Escepticismo sobre sus posibilidades', 23 de mayo , 2013).


La investigación de opinión pública del Pew Research Center, incluidas nuestras encuestas sobre política de armas, es parte de su misión más amplia como institución de investigación no partidista que estudia los problemas del momento. El Centro no toma posiciones políticas y no participa en la promoción de temas. Comparte su investigación con el público para generar una base de hechos que enriquezca el diálogo público y apoye la toma de decisiones sensatas.

Cambiar actitudes sobre la política de armas

Examinar las tendencias a lo largo del tiempo es invaluable para comprender la opinión pública y es un componente central del trabajo del Centro de Investigación Pew. La pregunta sobre el control de armas y los derechos de armas se planteó por primera vez en diciembre de 1993, una época en la que las propuestas de armas del ex presidente Clinton y su intento de frenar el poder y la influencia de la Asociación Nacional del Rifle (NRA) atrajeron un amplio apoyo público. En esa encuesta, el 57% dijo que era más importante controlar la posesión de armas, mientras que sólo el 34% dijo que era más importante proteger los derechos de armas (ver 'Public respalda a Clinton sobre el control de armas', 10 de diciembre de 1993).

En 11 ocasiones entre 1993 y 2008 (la pregunta no se hizo en 1994-1998), la mayoría dijo consistentemente que era más importante controlar la posesión de armas que proteger el derecho de los estadounidenses a poseer armas. Sin embargo, desde 2009, la opinión ha estado más dividida. En abril de 2009, el 49% priorizó el control de la propiedad de armas, 11 puntos menos que el año anterior, mientras que el 45% priorizó la protección de los derechos de armas.

La opinión cambió poco durante los siguientes tres años. Pero en diciembre de 2012, poco después del tiroteo en la escuela de Newtown, Connecticut, una mayor proporción dijo que era más importante controlar la posesión de armas que proteger los derechos de armas (49% frente a 42%). En mayo de 2013, la opinión estaba, una vez más, dividida (el 50% dijo que era más importante controlar la posesión de armas, el 48% dijo que era más importante proteger los derechos de armas). Y el mes pasado, por un margen de seis puntos (52% a 46%) se priorizaron más los derechos de armas que el control de armas.


El apoyo a la prohibición de las armas de asalto, la prohibición de las armas de mano ha disminuido desde la década de 1990El amplio cambio de opinión sobre esta cuestión se ha reflejado en otras medidas de tendencia sobre la política de armas. Por ejemplo, en octubre de 2014 Gallup descubrió que el 47% dijo que las leyes que cubren la venta de armas de fuego deberían ser 'más estrictas', en comparación con el 58% en diciembre de 2012. Entre 2000 y 2008, la mayoría estuvo a favor de hacer más estrictas las leyes que cubren la venta de armas de fuego. ; El apoyo a leyes más estrictas sobre armas cayó en 2009, aumentó después del tiroteo en Newtown y ha disminuido desde entonces.

Y aunque hay pocas tendencias de opinión a largo plazo con respecto a las políticas de armas individuales, las encuestas han encontrado una disminución en el apoyo a algunas de estas propuestas. Una encuesta de ABC News / Washington Post de abril de 2013 encontró que el 56% estaba a favor de una prohibición nacional de las armas de asalto, frente al 80% dos décadas antes. Gallup descubrió que el apoyo para prohibir la posesión de armas de fuego cayó 16 puntos entre 1993 y 2014.

Partidismo creciente

Como se señaló, una ventaja de cualquier pregunta sobre tendencias a largo plazo es la capacidad de medir cómo han cambiado las opiniones entre los diferentes grupos. En el caso de la legalización de la marihuana, la edad es un factor importante en el cambio de actitudes. En cuanto a las prioridades de la política de armas, el creciente partidismo ha sido responsable de gran parte del cambio de opinión.

Cambio dramático en las prioridades de los republicanos para la política de armas; Las opiniones de los demócratas son mucho más establesEn la encuesta de 1993, los republicanos y los independientes de tendencia republicana estaban divididos sobre si es más importante controlar la posesión de armas o proteger los derechos de armas (47% cada uno). Tan recientemente como en 2007, el 48% de los republicanos y partidarios del Partido Republicano dijeron que era más importante controlar la posesión de armas, mientras que el 47% dijo que era más importante proteger los derechos de armas.

Desde 2007, las actitudes republicanas han experimentado un cambio dramático: la proporción de republicanos que dicen que es más importante proteger los derechos de armas ha aumentado en 28 puntos hasta el 75%. Por el contrario, la opinión demócrata se ha mantenido mucho más estable. En diciembre, aproximadamente el doble de demócratas y simpatizantes demócratas dijeron que era más importante controlar la posesión de armas (65%) que proteger los derechos de armas (31%).