Después de 200 años, los nativos hawaianos regresan

La población nativa de Hawái regresa

Más que cualquier otro estado, Hawaii se destaca por su diversidad racial y étnica. El estado del arco iris nunca ha tenido una mayoría blanca. De hecho, los blancos no hispanos, el grupo más grande en la mayoría de los estados, representan solo el 23% de la población, según las cifras del censo de 2013.


Los asiáticos, una categoría que incluye inmigrantes chinos, japoneses, coreanos, tailandeses y filipinos cuyos antepasados ​​alguna vez trabajaron en los campos de caña de azúcar y piña de las islas, son colectivamente el grupo más grande con un 37%.

HawaiPero la historia de la población real es sobre los nativos hawaianos, aquellos que descienden de la gente original de Hawai y que hoy constituyen el 6% de la población de las islas, o el 21% si se incluyen los que son en parte hawaianos. Un nuevo análisis demográfico, que utiliza una técnica innovadora, estima que había 683.000 nativos hawaianos en la isla en 1778, cuando llegó el explorador británico, el capitán James Cook. Eso está en el rango más alto de las estimaciones históricas altamente controvertidas, que han oscilado desde tan solo 200,000 hasta tan alto como 1 millón. (Hoy, la población total de Hawái es de 1,4 millones).

El autor, David Swanson de la Universidad de California, Riverside, presentó su nueva estimación de la población 'previa al contacto' en la Universidad de Hawai en febrero. Swanson utilizó un enfoque llamado 'retroceso' para llegar a su estimación histórica de la disminución de la población de los hawaianos. Es esencialmente lo contrario de lo que los demógrafos hacen más comúnmente: pronosticar el crecimiento de la población.

En este caso, Swanson examinó detalladamente los recuentos de nativos hawaianos del censo de los EE. UU. De 1910 y 1920, rastreando la tasa de supervivencia de cada grupo de edad de cinco años de un censo al siguiente. Por ejemplo, observó cuántos niños que eran recién nacidos hasta los 4 años en 1910 se contaron como niños de 10 a 14 años en 1920, luego hizo lo mismo para cada grupo de edad sucesivo. Para cada grupo, creó una 'tasa de cambio de cohorte inversa', que utilizó para retroceder en el tiempo y estimar el tamaño de cada grupo de edad para cada década hasta llegar a 1770.


Resulta que las estimaciones de Swanson coinciden aproximadamente con varios otros recuentos históricos del censo, incluido el recuento del censo de EE. UU. De 1900, el primero después de la toma de posesión de la isla por parte de EE. UU. En 1898 (Hawái fue primero un territorio de EE. UU. Y luego se convirtió en estado en 1959). .) Sus cifras también estaban de acuerdo con tres censos del Reino de Hawai en 1890, 1860 y 1850. (Él dice que no usó los censos anteriores del reino para diseñar la proporción porque no desglosaban consistentemente sus conteos por grupo de edad .)



Las estimaciones de Swanson muestran que la tasa de mortalidad entre los nativos hawaianos se aceleró de manera devastadora después de su primer contacto con extranjeros occidentales. El capitán Cook y su tripulación escribieron en relatos bien documentados sobre las preocupaciones de que habían infectado a la población con enfermedades venéreas (Cook dijo que intentó sin éxito evitar que sus hombres se mezclaran con las mujeres nativas). A lo largo de los años, muchas otras enfermedades infecciosas y enfermedades como el sarampión, la varicela, la poliomielitis y la tuberculosis mataron a miles de hawaianos.


Según las estimaciones de Swanson, 1 de cada 17 nativos hawaianos había muerto dos años después de la llegada de Cook. Para 1800, la población había disminuido en un 48% desde que Cook puso un pie en Hawai. Para 1820, había disminuido un 71%; en 1840, disminuyó un 84%.

Las estimaciones de Swanson tienen algunas salvedades. En una entrevista, dijo que las cifras no tienen en cuenta a los nativos hawaianos que pueden haberse mudado fuera de la isla, incluidos algunos hombres que se unieron a los barcos balleneros durante el siglo XIX o que se fueron a Estados Unidos continental u otras partes del extranjero. Pero él razona que estas cifras son pequeñas. También advierte que sus datos se basan en los datos del censo de EE. UU., Que pueden ser inexactos.


El artículo de Swanson reconoce que es poco probable que estas cifras pongan fin al debate sobre la población hawaiana previa al contacto. 'No es probable que ninguna estimación, por transparente y metodológicamente sólida que sea, satisfaga a todas las partes', escribió.

Aun así, historiadores y demógrafos coinciden en que la devastación de la población fue rápida y dramática. Los relatos históricos de misioneros y otros occidentales que llegaron por primera vez en la década de 1820 con frecuencia predijeron la completa erradicación de la raza hawaiana del planeta a principios del siglo XX. De hecho, en 1920, la población nativa de Hawái se había reducido a poco menos de 24.000, según el censo de EE. UU.

Pero hay un cambio radical en esta historia. Durante las últimas décadas, desde la década de 1980, la población nativa de Hawái en el estado y en todo el país ha aumentado y se prevé que el crecimiento continúe.

La población nativa hawaiana del estado, que incluye a personas de más de una raza, asciende a 298.000. A nivel nacional, hay más de 560,000 estadounidenses que afirman ser nativos de Hawai, según estimaciones del censo de 2013.


Una posible razón para el crecimiento puede estar en cómo se cuentan las personas de ascendencia nativa hawaiana. Aunque la población creció de manera constante en la segunda mitad del siglo XX, las cifras se aceleraron en 2000 cuando la Oficina del Censo comenzó a permitir que las personas seleccionaran más de una raza para identificarse. Entre la población hawaiana nativa de los Estados Unidos en la actualidad, el 36% se identifica como dos razas y el 26% se identifica como tres razas; solo un tercio (33%) se identifica como solo nativos de Hawái.

La población nativa de Hawái también ha aumentado en las últimas décadas debido a una tasa de fertilidad más alta en comparación con la de la población estatal en general, así como a una tasa más alta de 'matrimonios externos', lo que significa que los nativos de Hawái tienden a casarse con alguien de una raza diferente. antecedentes, dijo Justin Hong, investigador asociado de las escuelas Kamehameha. (La institución privada fue fundada por Bernice Pauahi Bishop, la última descendiente real directa del famoso rey de Hawái, Kamehameha, para educar a los niños nativos de Hawái).

Se proyecta que la población total de nativos hawaianos en el estado llegará a más de medio millón para 2045 y más de 675.000 para 2060, según un informe de 2012 de Kamehameha Schools. Sus números están sincronizados con las estimaciones estatales, que se publicaron en 2010.

Es raro ver una curva en forma de U para que una pequeña población como los nativos hawaianos regrese, en este caso, en números no vistos desde 1778. Pero cuando Hawai llegue a ese punto (o si ya lo ha hecho) depende de qué números que usa desde el principio.