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El mayor desafío de Al Jazeera America: 'lograr que la gente se presente'

Aún no está al aire, pero, ya, Al Jazeera America está creando un gran revuelo en el mundo del periodismo. A diferencia de muchos medios de comunicación que han estado despidiendo personal en los últimos años, está contratando (y contratando a grandes personas), lo que atrae a unos 800 empleados mientras se prepara para lanzar un ambicioso canal de noticias por cable a finales de este año.


Mientras busca afianzarse en los EE. UU., Al Jazeera America, uno de los más de 20 canales operados por Al Jazeera Media Network, con sede en Qatar, enfrenta un problema de percepción persistente que ha obstaculizado los esfuerzos anteriores para penetrar en el mercado estadounidense. Después de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, el buque insignia de las redes, Al Jazeera Arabic, fue ampliamente visto como un conducto para Al Qaeda. Y cuando la empresa matriz creó el canal de noticias por satélite en inglés Al Jazeera hace siete años, la mayoría de los operadores de cable y satélite de EE. UU. Se negaron a transmitirlo y la mayoría de los espectadores estadounidenses solo podían acceder a él en línea. (Consulte este estudio de Pew Research de 2012 sobre medios árabe-estadounidenses).

Ahora, el propietario de Al Jazeera, el emir de Qatar, está tomando una nueva ruta hacia el mercado estadounidense. A principios de este año, el emir, el jeque Hamad bin Khalifa al Thani, pagó aproximadamente 500 millones de dólares por Current TV, el canal de cable fundado por el ex vicepresidente Al Gore. La medida le dará a Al Jazeera America, actualmente programada para lanzarse a fines del verano, acceso a casi 50 millones de hogares en los Estados Unidos, aproximadamente la mitad del número de hogares estadounidenses que reciben CNN, Fox y MSNBC.

Se ha especulado mucho acerca de por qué el jefe de la pequeña nación rica en petróleo y gas, que, según el World Factbook de la CIA, tiene el ingreso per cápita más rico del mundo ($ 102.800), querría obtener un mayor acceso a la economía estadounidense. televidentes. La mayoría de los expertos sugieren que la expansión es parte de un esfuerzo de Qatar por ser un actor más importante en el escenario mundial. En un comunicado, un ejecutivo de Al Jazeera dijo: 'Nuestro compromiso con la voz de los que no tienen voz, traer historias de regiones poco informadas en todo el mundo y poner al ser humano en el centro de nuestra agenda de noticias está en el corazón de lo que hacemos '.

Cualesquiera que sean los motivos de su propietario, Al Jazeera está realizando cambios importantes en su enfoque hacia los posibles espectadores estadounidenses. Su canal existente en inglés, Al Jazeera English (que pronto pasará a llamarse Al Jazeera International), tiene su sede en Doha y se concentra en noticias mundiales. Por el contrario, Al Jazeera America tendrá su sede en la ciudad de Nueva York y se centrará en los problemas internos de Estados Unidos, según el portavoz Tony Fox. Tras su lanzamiento, planea tener 12 oficinas repartidas por todo el país, el mismo número que CNN. También tendrá cinco oficinas en el extranjero y utilizará informes de noticias de las 65 oficinas existentes de Al Jazeera en todo el mundo.


A modo de comparación, la BBC tiene 41 oficinas internacionales, CNN tiene 33, MSNBC tiene 14 y Fox tiene seis.



FT_PJ_13.05.28_NewsNetworksSidebar_220pxMientras tanto, Al Jazeera America dice que está contratando a 800 periodistas y otros empleados, casi todos en Estados Unidos, para el personal de la nueva operación. Solo la unidad de investigación empleará a 16 periodistas, y la oficina de Washington incluirá un corresponsal de la Casa Blanca y un corresponsal del Congreso, entre otros. Según los informes, Al Jazeera America transmitirá desde un estudio utilizado recientemente por 'This Week' de ABC en el Newseum en Washington, D.C.


Un día típico en Al Jazeera America incluirá 11 horas de noticias tradicionales, comenzando con un programa matutino de tres horas entre semana, con presentadores en el estudio y reporteros en el campo; una revista de noticias de una hora; programas de entrevistas y programas dedicados a deportes y entretenimiento, dijo su portavoz. El canal también emitirá una revista de noticias de una hora y tiene planes de producir y adquirir documentales.

Lo que no saldrá al aire, dijo Fox, son 'fiestas de gritos'.


El nuevo canal ha contratado a algunos nombres respetados en el periodismo. Ali Velshi, ex corresponsal comercial jefe de CNN, ya está a bordo, quien creará un programa comercial en horario estelar; Ed Pound, un reportero de investigación que anteriormente trabajó en The New York Times y The Wall Street Journal, quien dirigirá la unidad de investigación; John Meehan, ex productor ejecutivo global de Thomson Reuters, quien será productor ejecutivo senior; Andrea Stone, ex reportera de The Huffington Post y USA Today, y Tony Karon, ex editor senior del sitio web de la revista Time, quienes serán productores ejecutivos senior en línea para el equipo digital.

Pero incluso cuando planea construir una organización de noticias sólida, el canal incipiente enfrenta un obstáculo obvio. Las noticias a principios de enero de que Al Jazeera había comprado Current TV suscitaron preguntas sobre posibles sesgos en sus reportajes, particularmente sobre el Medio Oriente.

Cuando se le pidió que señalara el mayor desafío de la operación, Fox dijo: 'Creo que probablemente está superando las percepciones negativas que la gente tiene sobre Al Jazeera ...'. El gran desafío es lograr que la gente se presente ”.