Alquimia

La poesía de la realidad
Ciencias
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Una vista desde el
hombros de gigantes.
La tabla periódica, algo simplificada.

Alquimia , o Rumplestiltskinry , es el protociencia que fue un precursor de la moderna química . Es una mezcla de religión , misticismo y algunas observaciones prácticas. Con el surgimiento de la método científico , la base relativamente simplista de la alquimia se transmutó lentamente en una pepita reluciente de pura química .


Contenido

Creencias

Es bastante difícil precisar lo que los alquimistas creían en general. Para empezar, tendían a no estar de acuerdo entre ellos en cuanto a los detalles de lo que hacían. Sus libros eran confusos y engañosos. Por un lado, no querían que nadie más supiera los 'secretos' que habían trabajado durante tanto tiempo para descubrir; por el otro, lo más probable es que no supieran realmente de qué estaban hablando de todos modos (mejor razón para mantenerlo en secreto).

Es posible extraer algunas generalidades. Toda la materia se basa en cuatro elementos: tierra, aire, fuego, agua - y tres esencias - mercurio , sal , azufre. Sin embargo, estos no se parecen en nada a lo que entendemos por los términos. El agua, por ejemplo, está en su estado más puro Cielo . En el cielo hay una forma de agua que no es tan pura como en el cielo, pero es mejor que la basura que tenemos aquí, que es solo una mala imitación. Esto fue cierto para todos los elementos y esencias. Por lo tanto, cualquier experimento que utilizara estas sustancias en la Tierra estaba básicamente condenado al fracaso desde el principio.

Los metales eran los favoritos de los alquimistas. Había siete ... oro , plata, mercurio , estaño, cobre, hierro y Plomo . Dado que cualquier pieza de pseudociencia mística que se precie no puede estar completa sin astrología , los metales tenían su análogo en los (entonces conocidos) 'planetas' - el sol , Luna , Mercurio , Venus , marzo , Júpiter , Saturno respectivamente.

La confusa nomenclatura fue uno de los principales problemas de la alquimia. Incluso los químicos modernos tienen problemas para tratar de averiguar qué estaban tratando de hacer los alquimistas. Cuando un alquimista se refirió al 'mercurio', no estaba claro (posiblemente deliberadamente) si se estaba refiriendo al metal, la esencia o el planeta. Dado que 'mercurio' era, en cualquier caso, el nombre genérico de varios compuestos de mercurio, así como del metal líquido, no es de extrañar que los alquimistas pasen siglos persiguiendo sus colas y sin hacer nada útil.


Todo el mundo sabe que los alquimistas querían transmutar metales, específicamente convertir metales básicos en oro. Vieron que los metales estaban en una jerarquía, con Plomo en la parte inferior y oro en la cima. Era un asunto trivial convertir los metales en plomo (eso afirmaban), por lo que no valía la pena seguir adelante. El oro era el objetivo. Creían que los metales se transmutaban naturalmente dentro de la Tierra. Esta creencia probablemente fue reforzada por la observación de que las minas de plata a menudo tenían trazas de oro. El oro estaba allí como parte de la inevitable transformación de la plata en oro, pensaban. Por extraño que parezca, es apenas diferente a las personas que asumen que el 'oro negro' crece bajo tierra, según el aceite abiótico teoría.



El alquimista intentó acelerar esta transmutación 'natural' en el laboratorio. Naturalmente, el La piedra filosofal fue la clave para que este proceso funcione. Su aparición fue notoria. No era una piedra, sino un polvo blanco. Este polvo, cuando se mezcla en el experimento alquímico, provocaría la transmutación. Varias personas afirmaba haber encontrado la piedra filosofal, pero sus afirmaciones eran algo no fidedigno .


Evidencia

La química comenzó diciendo que cambiaría los metales más básicos en oro. Al no hacer eso, ha hecho cosas mucho más importantes.
-Ralph Waldo Emerson

Si se está rascando la cabeza ante la explicación de la 'teoría' de la alquimia presentada anteriormente, eso podría deberse a una explicación pobre. Lo más probable es que la explicación sea una representación bastante buena y que la alquimia simplemente no tenga ningún sentido, al menos para las mentes modernas. En el pasado, había un flujo constante de hombres (siempre hombres) que tenían la misión de perder el tiempo en la alquimia, a pesar de la falta de éxito durante cientos de años.

Los alquimistas tenían algunos trucos de fiesta. Estos, con sus explicaciones alquímicas, podrían ayudar a explicar cuáles eran los principios y cómo se aplicaron. Los siguientes experimentos muestran cómo interpretaron dichos resultados:


  • El agua corriente se hierve en un recipiente abierto; el agua se convierte en vapor que desaparece, y en el recipiente queda una tierra polvorienta blanca. Conclusión: el agua se convierte en aire y tierra. De hecho, el agua contiene minerales que quedan después de hervir; el agua hirviendo también puede reaccionar con el recipiente.
  • Se coloca un trozo de hierro al rojo vivo en una campana de vidrio, se llena de agua y se coloca sobre una palangana que contiene agua; el volumen del agua disminuye y el aire de la campana se enciende cuando se introduce una vela encendida. Conclusión: el agua se convierte en fuego. El entendimiento moderno es que el hierro descompone el agua en oxígeno y hidrógeno , que arde cuando se prende fuego.

Estos experimentos pueden explicarse por la química moderna. Para los no iniciados, las explicaciones modernas pueden parecer tan arcanas y esotéricas como las alquímicas. La diferencia es que las explicaciones modernas son consecuencia de reglas bien entendidas que han profético y resultados consistentes cuando se aplica a otros experimentos . Para el alquimista, estos eran resultados aislados y no tenían relación con ningún otro fenómeno. Peor aún, parece que les gustaron estos experimentos porque parecían confirmar su creencia en el orden del mundo, reforzando así sus ideas preconcebidas .

Lawrence Principe, profesor de historia de la ciencia y profesor de química en la Universidad Johns Hopkins, ha vuelto a los tratados originales de alquimia y ha tratado de reproducir algunos de ellos. Sus éxitos incluyen:

  • Volatilizando oro por sublimación
  • Recreando la 'piedra de Bolonia', que brilla en la oscuridad durante unos minutos después de ser expuesta a la luz

Vida eterna

Sus otras principales preocupaciones eran encontrar una 'cura' para muerte o 'elixir de la vida' y encontrar una cura universal para todas las enfermedades o ' panacea '. Para aquellos que no tienen la suerte de tener el elixir, pueden probar dietas complicadas y poco realistas, como las siguientes sugeridas por Arnold de Villeneuve:

la persona que pretenda prolongar su vida debe frotarse bien, dos o tres veces por semana, con el jugo o tuétano de casia […] Todas las noches, al acostarse, debe colocarse sobre el corazón una tirita, compuesta de un cierta cantidad de azafrán oriental, hojas de rosa roja, sándalo, áloe y ámbar, licuados en aceite de rosas y la mejor cera blanca. Por la mañana debe quitárselo y guardarlo con cuidado en una caja de plomo hasta la noche siguiente, cuando debe volver a aplicarse. […] Tomará […] pollos, [… sobre estos los alimentará, comiendo uno al día; pero previamente los pollos deben ser engordados con un método peculiar […]. Privados de cualquier otro alimento hasta que casi se mueren de hambre, deben ser alimentados con caldo hecho de serpientes y vinagre, caldo que se espesa con trigo y salvado.


Aunque no hay evidencia, es razonable suponer que al menos algunas personas desperdiciaron su tiempo y dinero en recetas tan absurdas para obtener vida eterna .

La búsqueda deagua de vida, sin embargo, resultó en varias formas de bebidas destiladas , bajo el supuesto de que, de hecho, promueven una larga vida y curan enfermedades. Cabe destacar que entre estos se encuentra Monasterio, que fue inventado por francés Monks y contiene destilados de más de cien hierbas diferentes, la mayoría de las cuales se entendió durante los siglos XVI y XVII por tener capacidades curativas. La línea de razonamiento de los monjes parecía ser: 'Bueno, en lugar de tener muchas curas individuales para enfermedades y males conocidos, ¡vamos a embotellarlos todos juntos!' en lo que sería un precursor del elixir moderno menos sabroso pero igualmente efectivo conocido como 'NyQuil'.

Otros alquimistas pronto siguieron su ejemplo; de hecho, la palabra ' whisky 'se deriva de la frase' agua de vida 'en ambos irlandesa y escocés Gaélico.

Éxitos

Todo esto suena bastante mal para la alquimia, pero hizo algunos descubrimientos que fueron, y son, valiosos. Es cierto que no es mucho que mostrar durante más de 1000 años de investigación, pero demuestra que la alquimia no fue una pérdida total de tiempo.

Los siguientes son indiscutiblemente logros de los alquimistas; el único argumento es a qué alquimista logró esto y cuándo:

  • Procedimientos químicos básicos, principalmente destilación, incluida la destilación fraccionada
  • Descubrimiento de fósforo, antimonio y bismuto (aunque la prueba de la naturaleza elemental de estos metales llegó más tarde)
  • Preparación de ácido nítrico, clorhídrico y sulfúrico

Alquimistas notables

En su mayor parte, los alquimistas se dividieron en dos grupos:

No hace falta decir que, en general, se les despreciaba y se desconfiaba de ellos. A pesar de esto, la alquimia era un conjunto de conocimientos en el que al menos muchos sabios incursionaron. Algunos de ellos eran más conocidos que otros.

  • Isaac Newton fue, por supuesto, el alquimista más famoso. Él es más famoso por su matemático y logros ópticos. Su contribución a la alquimia fue mínima.
  • Philippus von Hohenheim, también conocido como Paracelso, es más conocido como el precursor de los médicos que como un alquimista. Su contribución fue reemplazar una forma de medicina altamente peligrosa por una forma un poco menos peligrosa. Hoy, sería despedido como un curandero por sus tonterías.
  • Nicolas Flamel recibió un aumento en la fama recientemente al aparecer en un libro de Harry Potter. Según algunas historias, descubrió la piedra filosofal, fingió su muerte y todavía vive. Según otros, hizo una fortuna como cobrador de deudas por los expulsados judío banqueros y se hizo inmortal estableciendo escuelas y hospitales en su nombre.

El fin

La alquimia nunca terminó realmente; creció, aprendió cómo debía comportarse correctamente y se sometió a un ejercicio de cambio de marca al llamarse química. El inicio de esta transición se produjo a finales del siglo XVII, como en tantas otras áreas de la ciencia. Robert Hooke acerté en la onda cerebral de registrar meticulosamente todo lo que ocurrió, incluso tomando nota del clima y las posiciones planetarias. Este último fue una respuesta al elemento astrológico, ya que nadie había estado comprobando si tenía algún efecto; simplemente asumieron que sí.

Hay que decir que la química es extremadamente complicada, y tratar de encontrar características unificadoras para todos los aparentemente aleatorio los cambios que ocurren es muy difícil. Los viejos principios de elementos y esencias dieron paso a la flogisto teoría a principios del siglo XVIII. Esta fue una gran mejora porque, aunque errónea, simplificó el marco teórico en la medida en que fue posible hacer experimentos significativos para probar la teoría.

La teoría del flogisto fue finalmente destruida por Anton Lavoisier en una serie de experimentos minuciosamente precisos. Realizó los trucos de fiesta de los alquimistas descritos anteriormente y sopesó cuidadosamente todo antes y después de la reacción. De esta forma, demostró que los pesos seguían siendo los mismos y que estaba controlando precisamente qué reaccionaba y cómo. O Lavoisier fue el mejor experimentalista de todos los tiempos, o conocía la respuesta antes de comenzar (probablemente ambos). De cualquier manera, la alquimia estaba oficialmente muerta después de que sus experimentos y la química despegaran a un ritmo asombroso. Desafortunadamente, fue sin Lavoisier, después de una cita con Sra. Guillotine en 1794 no pudo continuar su investigación.

Hoy dia

El triunfo del método científico sobre la alquimia es una de las victorias más impresionantes de la historia del pensamiento. Hay algunos místicos y retrocesos que intentan mantener las viejas formas, pero la alquimia, en su forma original, es básicamente muerto .

Los físicos han roto el antiguo sueño alquímico de convertir metales en oro. Por ejemplo, para convertir el plomo en oro, solo necesita un acelerador de partículas y una gran cantidad de energía. A continuación, bombardea los núcleos de plomo hasta eliminar 3 protones de uno, dejando un núcleo de oro. El proceso es más fácil con bismuto, no la conversión, sino la posterior detección o extracción de la increíblemente pequeña cantidad de oro producida: los científicos del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley que lo probaron solo pudieron detectar la presencia de oro a partir de la firma de desintegración de radiactivos. isótopos de oro producidos.

La alquimia de estilo medieval todavía se practica hoy, pero es el reino de espiritualistas y manivelas tales como el Rosacruces . En Francia a principios y mediados del siglo XX, el misterioso alquimista conocido como Fulcanelli y su alumno Eugène Canseliet alcanzó un nivel considerable de fama, gracias a la hábil auto publicidad. Fulcanelli cultivó cuidadosamente un aire de misterio y su identidad sigue siendo desconocida. Bajo su dirección, Canseliet supuestamente convirtió 100 g de plomo en oro, aunque los intentos posteriores de repetir el proceso terminaron en fracaso. Canseliet también logró vincular la alquimia con los poderes casi mágicos de la ciencia moderna al afirmar el conocimiento temprano de un potencial bomba atómica en 1937 (si hay que creer las historias). Fulcanelli aparentemente tenía vínculos con científicos de renombre, incluido Jules Violle, quien realizó mediciones pioneras de la radiación electromagnética solar media, así como Jacques Bergier, un ingeniero químico y héroe de la Resistencia que también escribió sobre lo oculto.

Los temas alquímicos y los elementos clásicos todavía aparecen en el anime y otros cultura popular . La alquimia permanece como parte del maravilloso Magia ceremonial occidental , que continúa asignando planetas a los metales clásicos.