Memoria colectiva de Estados Unidos

Los recuerdos que comparten la gran mayoría de los estadounidenses son en gran parte de eventos estadounidenses y, a menudo, muy recientes. Los recuerdos de eventos importantes que no incluyeron a EE. UU. Son menos claros. Por ejemplo, mientras que tres cuartas partes de los estadounidenses recuerdan el momento en que escucharon la noticia del estallido de la guerra en el Golfo Pérsico, solo cuatro de cada diez recuerdan haber escuchado la noticia de la masacre de la Plaza de Tiananmen.


A medida que la nación avanza hacia el siglo XXI, muchos de los principales eventos que definieron los últimos 100 años no se recuerdan como experiencias de primera mano. De hecho, solo los eventos de los años ochenta y noventa sirven como recuerdos colectivos compartidos para una gran mayoría de estadounidenses de hoy.

Menos recuerdos compartidos entre generaciones

Casi todos los adultos (87%) dicen que saben lo que estaban haciendo cuando escucharon la noticia del fatal accidente automovilístico de la princesa Diana hace apenas dos años; ya que muchos tienen recuerdos igualmente fuertes del bombardeo de 1995 de un edificio federal en la ciudad de Oklahoma. Aproximadamente las tres cuartas partes del público recuerda haber escuchado la noticia del comienzo de la Guerra del Golfo en 1991. Un número similar recuerda claramente la explosión del Challenger de 1986.

Si bien el público enumera la caminata de Neil Armstrong sobre la luna en 1969 como uno de los principales logros estadounidenses del siglo XX, solo una escasa mayoría (54%) de la población adulta tiene un recuerdo de primera mano de ella.

Y los eventos anteriores, el final de la Segunda Guerra Mundial, la muerte de FDR y el ataque a Pearl Harbor, son hitos solo para las generaciones mayores. Aunque una abrumadora mayoría de estadounidenses mayores dicen que recuerdan lo que estaban haciendo cuando se enteraron de la noticia de estos eventos, solo uno de cada cinco adultos de todas las edades comparte estos recuerdos.


El asesinato de John F. Kennedy en 1963 es el primer recuerdo que comparte la mayoría de los estadounidenses: el 53% dice que saben lo que estaban haciendo en el momento en que se enteraron de la noticia de su asesinato.



Recuerdos poderosos

El asesinato de Kennedy no es solo el evento más temprano que la mayoría de los estadounidenses aún puede recordar, también es el recuerdo estadounidense más potente para quienes lo vivieron. Nueve de cada diez estadounidenses que tenían la edad suficiente en ese momento dicen que recuerdan exactamente lo que estaban haciendo cuando se enteraron de la noticia de la muerte del 35 ° presidente. Casi la misma cantidad recuerda haberse enterado de la muerte de la princesa Diana (87%), el bombardeo de Oklahoma City (86%) y, entre los que estaban vivos entonces, el ataque a Pearl Harbor (85%).


El poder de la muerte de Kennedy y el bombardeo de Pearl Harbor es sorprendente dado que el fatal accidente automovilístico de la princesa Diana y la explosión terrorista en la ciudad de Oklahoma son eventos de esta década.

Los triunfos y tragedias del programa espacial se recuerdan con igual fuerza: el 82% de los adultos recuerda lo que estaban haciendo cuando se enteraron de la explosión del Challenger de 1986; El 80% recuerda dónde se encontraban en el momento en que se enteraron de la noticia del histórico paseo de Armstrong por la luna 17 años antes.


Las vidas y muertes de otros líderes estadounidenses permanecen vivas en la mente de la mayoría de los estadounidenses que tienen la edad suficiente para recordar, aunque son menos convincentes que la muerte de Kennedy. Alrededor de dos tercios del público elegible recuerda el ataque de John Hinckley a Ronald Reagan, la muerte de Franklin Roosevelt, la renuncia de Richard Nixon y el asesinato de Martin Luther King, Jr.

Los eventos definen generaciones

Para las personas mayores, los recuerdos de las últimas décadas palidecen en comparación con los eventos de su juventud. Nueve de cada diez recuerdan lo que estaban haciendo cuando escucharon la noticia del asesinato de Kennedy (93%), el ataque japonés a Pearl Harbor (91%) y el final de la Segunda Guerra Mundial (89%). Casi la misma cantidad puede recordar el momento en que se enteraron de la caminata lunar de Armstrong (87%) y la muerte de Franklin Roosevelt (85%). Menos adultos mayores recuerdan haber escuchado noticias importantes de las décadas de 1980 y 1990: la explosión del Challenger (74%) o el comienzo de la Guerra del Golfo (73%).

La muerte de John F. Kennedy une al grupo de edad de 55 a 64 años: el 98% recuerda exactamente lo que estaban haciendo cuando se enteraron de la noticia de su asesinato. Otros tres eventos de finales de la década de 1960 y principios de la de 1970: la caminata lunar de Armstrong, el asesinato de Martin Luther King, Jr. y la residencia de Richard M. Nixon.
gnation: son especialmente convincentes para la generación que tenía entre 20 y 30 años en ese momento. Casi nueve de cada diez (89%) recuerdan el momento en que se enteraron de los pasos históricos de Armstrong, el 82% recuerda la noticia de la muerte del líder de los derechos civiles y el 80% recuerda el anuncio de Nixon. Los trágicos eventos de las décadas de 1980 y 1990 también son convincentes para esta generación: el 83% recuerda la explosión del Challenger y el 87% recuerda haber escuchado la noticia del atentado de Oklahoma City.

El atentado de Oklahoma City y la fallida misión Challenger se recuerdan con tanta fuerza como la muerte de Kennedy para los estadounidenses de entre 35 y 54 años. El 88% recuerda haber escuchado la noticia del atentado de Oklahoma en 1995; casi la misma cantidad (86%) puede recordar exactamente dónde estaban cuando se enteraron de la explosión de la nave espacial. Y, aunque algunos en este grupo de edad ni siquiera habían nacido cuando le dispararon a Kennedy, de los que tenían la edad suficiente en ese momento, muchos (86%) dicen que saben lo que estaban haciendo cuando se enteraron de la noticia de Dallas. Aproximadamente las tres cuartas partes pueden recordar haber escuchado la noticia del intento de Hinckley contra Reagan y el comienzo de la Guerra del Golfo.


Los estadounidenses menores de 35 años comparten relativamente pocos recuerdos. El reciente bombardeo del edificio federal en Oklahoma City se destaca como el evento más recordado hasta 1995: el 87% de este grupo de edad sabe lo que estaba haciendo cuando escuchó la noticia. Algo menos pueden recordar el momento en que se enteraron de la explosión del Challenger (81%) y la noticia del primer bombardeo en la Guerra del Golfo (74%). Y, para una generación que no nació cuando Kennedy y King fueron asesinados, el atentado contra la vida de Reagan es recordado solo por el 61%, un poco más que el número (55%) que recuerda la noticia de la caída del Muro de Berlín.

La cultura marca el tono

En ausencia de una calamidad económica o una guerra importante, los estadounidenses piensan en el pasado en términos principalmente culturales. Cuando se le pide que proporcione descripciones de una sola palabra de las décadas, el público se refiere a las décadas de 1930 y 1940 en términos de agitación económica y guerra. Sin embargo, cuando piensan en las décadas anteriores y posteriores, las referencias de los estadounidenses son generalmente alegres.

Casi un tercio de los estadounidenses (30%) utiliza referencias culturales para describir la década de 1920, y habla de esta década como rugiente, oscilante y despreocupada. La mitad (16%) menciona descripciones económicas, incluidas referencias tanto al auge como al declive de estos años. La riqueza, la caída del mercado de valores y los tiempos difíciles son algunas de las respuestas más comunes. Aquellos que vivieron en la década de 1920, sin embargo, ven las cosas de manera un poco diferente. Aunque las referencias culturales a la década de 1920 superan a las económicas en dos a uno para el público en general, los estadounidenses que vivían en la década de 1920 describen la década en términos económicos tanto como culturales (alrededor del 22% menciona cada uno).

Las duras condiciones económicas de la década de 1930 pintaron una imagen clara en la mente del público. Las referencias a la economía, y en particular a la Gran Depresión, superan a todas las demás. Uno de cada cinco estadounidenses menciona la Depresión directamente, otro 15% describe la década en términos de tiempos difíciles, lucha o pobreza. Ninguna otra descripción única es mencionada por más del 4% del público.

Las imágenes de la década de 1940 están igualmente dominadas por el espectro de la Segunda Guerra Mundial, que es mencionado por el 35% del público. Uno de cada diez hace referencia a la reconstrucción económica, la superación de la Depresión y los buenos tiempos.

Buenos coches, buena música, buenos tiempos

Las opiniones de los estadounidenses sobre la década de 1950 son mucho más nostálgicas. Al pensar en esta década, números casi iguales hacen referencias al buen vivir (24%) y a los iconos culturales de la época (22%). Las descripciones de esta década están dominadas por menciones de paz, diversión, música rock and roll, Elvis y buenos autos.

Se abre una brecha generacional en la forma en que los estadounidenses recuerdan la década de 1950. Mientras que el público en general piensa en los íconos culturales y la prosperidad general de la década de 1950 en términos iguales (22% y 24%, respectivamente), quienes realmente vivieron durante esta era están mucho más enfocados en la era como una época de progreso, paz. y modernización. Un tercio (33%) de los que vivieron durante la década de 1950 lo describen en términos de buena vida, frente al 17% que hacen referencias culturales. En cambio, los que nacieron en las décadas siguientes piensan mayoritariamente en la década de 1950 en términos culturales: el 29% menciona los autos, la música y otros símbolos de la época, frente al 14% que hace referencias al buen vivir.

Las referencias culturales también dominan las opiniones de los estadounidenses sobre la década de 1960. Cuando se les pregunta qué palabra o frase describe mejor la década, una cuarta parte del público menciona términos como hippies, niños de las flores, drogas, música y amor libre. Sin embargo, números significativos (16%) también mencionan disturbios civiles y políticos, y caracterizan esta década como una época convulsa y turbulenta.

Pero la política de la década de 1970 (la guerra de Vietnam, Watergate y la renuncia de Nixon) se ve desplazada por referencias a la música disco, las drogas y John Travolta y un sentido general de diversión. Una cuarta parte del público describe la década en términos culturales, otro 10% menciona los aspectos despreocupados, pero solo el 3% la caracteriza políticamente.

La década de 1980 atrajo mucho menos consenso; ninguna categoría única es mencionada por más del 12% del público. Las caracterizaciones de la década van desde referencias generales al bien (11%) a referencias a la música y la cultura (9%) al materialismo y la codicia (7%) a la economía (7%). Una vez más, la política pasa a un segundo plano frente a estos recuerdos culturales: solo el 2% menciona a Reagan o Reaganomics.

Si bien nuevamente hay poco acuerdo entre el público sobre cómo caracterizar nuestra década actual, la tecnología, una palabra apenas mencionada en ninguna década anterior, encabeza la lista de referencias, con un 12% de los estadounidenses que describen la década de 1990 en términos tecnológicos. Nuevamente, como una señal de la falta de acuerdo durante esta década, números casi iguales mencionan lo bueno (10%) y lo peor (8%). Importantes minorías también piensan en la década de 1990 como un trabajo en progreso de ritmo rápido, con impulso y estrés mencionados cada uno por el 6% del público. No hay referencias a la Guerra del Golfo.

Los estadounidenses saben qué hora es

Aunque el público a menudo obtiene malos resultados en las pruebas de conocimiento político, a los estadounidenses les va bastante bien cuando se trata de colocar los principales eventos nacionales en orden cronológico. Además, a diferencia de la mayoría de las pruebas de conocimiento político, en estas medidas de información, los estadounidenses mayores no obtienen mejores resultados que los adultos más jóvenes. Aquellos que experimentaron un evento en particular durante su edad adulta temprana son los que mejor pueden colocarlo en un contexto histórico.

En general, una gran mayoría del público puede identificar correctamente la secuencia histórica de muchos acontecimientos políticos y sociales importantes del siglo XX. Tres cuartas partes saben que la Segunda Guerra Mundial se produjo antes de la Guerra de Corea y que Watergate precedió al escándalo Irán-Contra. Casi la misma cantidad conoce el orden correcto de dos casos históricos de la Corte Suprema, colocando la decisión contra la segregación de Brown v. Board of Education de 1954 antes del fallo Roe v. Wade de 1973 que legaliza el aborto.

El conocimiento de los estadounidenses se extiende más allá de las guerras, los escándalos y la política social estadounidenses. Siete de cada diez saben que la construcción del Canal de Panamá comenzó antes que el sistema de carreteras interestatales. Casi dos tercios (63%) saben que la crisis de los misiles cubanos precedió a la histórica visita de Nixon a China.

De hecho, el público se quedó perplejo con solo una de las seis preguntas. Solo el 24% pudo situar correctamente la creación de la alianza OTAN antes de la construcción del Muro de Berlín.

Por lo general, los estadounidenses mayores siguen las noticias más de cerca y tienen más conocimientos sobre política e historia que los adultos más jóvenes. Sin embargo, estas preguntas revelan un patrón diferente. Los estadounidenses que experimentaron un evento de manera más directa hacen un mejor trabajo que otros grupos de edad al ubicarlo históricamente. Por ejemplo, el 81% de los Baby Boomers (aquellos que ahora tienen entre 35 y 54 años) saben que Watergate

- uno de los eventos definitorios de su juventud - llegó antes de Irán-contra. No
las puntuaciones de otras generaciones también. Y los boomers recuerdan el momento de la visita de Nixon a China en 1972 con claridad: casi tres cuartas partes lo ubican correctamente después de la crisis de los misiles cubanos de 1962.

De manera similar, las personas de 55 a 64 años, la Generación Silenciosa, están especialmente informadas sobre los eventos de la Guerra Fría. Siete de cada diez saben que la crisis de los misiles cubanos ocurrió antes de que Nixon fuera a China, en comparación con el 57% de los estadounidenses mayores y el 49% de los jóvenes de 18 a 34 años. Este grupo de edad también es el que mejor identifica las manifestaciones de la Guerra Fría en Europa: el 37% sabe que Alemania Oriental erigió el Muro de Berlín después de que se formó la alianza de la OTAN, en comparación con el 21% de los adultos más jóvenes y el 28% de los de 65 años o más. Una vez más, las personas de 55 a 64 años de hoy eran adultos jóvenes cuando ocurrieron uno o ambos de estos eventos.

Los enfrentamientos políticos sobre la acción afirmativa y el aborto en las décadas de 1980 y 1990, batallas que fueron influenciadas en parte por decisiones anteriores de la Corte Suprema con respecto a la raza y el aborto, son especialmente claras para la generación que alcanzó la mayoría de edad durante las últimas dos décadas. Ocho de cada diez miembros de la Generación X (de 18 a 34 años) saben que el fallo que declaró inconstitucionales las escuelas segregadas precedió a la decisión sobre el derecho al aborto. Tres cuartas partes de los boomers, dos tercios de las personas de 55 a 64 años y menos de la mitad de las de 65 años o más también lo hicieron.

Los estudios del Pew Research Center a lo largo de los años han encontrado que los hombres siguen las noticias internacionales más de cerca que las mujeres y que los hombres tienden a hacerlo mejor que las mujeres en las pruebas de conocimiento. En general, este patrón también se aplica a muchas de estas preguntas, pero no a todas. La mayoría de ambos sexos aciertan cinco de seis.

Las mayores discrepancias están en nombrar el orden de la Segunda Guerra Mundial y la Guerra de Corea (el 86% de los hombres y el 72% de las mujeres responden correctamente) y la secuencia de la crisis de los misiles cubanos y la visita de Nixon a China (70% de hombres y 56% de las mujeres responden correctamente). No hay una diferencia real entre el porcentaje de hombres (71%) y mujeres (73%) que saben que la decisión de Brown precedió a Roe v. Wade.