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La población del corredor de la muerte de Estados Unidos se está reduciendo

La población del corredor de la muerte cae desde 2000

La complicada y conflictiva relación de Estados Unidos con la pena de muerte vuelve a ser noticia, por un par de razones. En primer lugar, esta semana comenzó la fase de sanciones para el terrorista condenado en el maratón de Boston Dzhokhar Tsarnaev. Aunque Massachusetts abolió la pena capital en 1984, Tsarnaev está siendo juzgado en un tribunal federal, donde la pena de muerte sigue siendo una opción para más de 40 delitos federales. La próxima semana, la Corte Suprema escuchará los argumentos en Glossip v. Gross, en el que tres presos en el corredor de la muerte de Oklahoma cuestionan la constitucionalidad del protocolo de ejecución de tres drogas de ese estado.


Si bien la mayoría de los estadounidenses sigue favoreciendo la pena de muerte para las personas condenadas por asesinato (el 56%, según una nueva encuesta del Pew Research Center), hoy en día hay muchas menos personas que reciben condenas a muerte que en años anteriores. Como resultado, menos prisioneros estadounidenses enfrentan la posibilidad de ejecución que en cualquier otro momento en las últimas dos décadas.

Aunque el número fluctúa casi a diario, hay aproximadamente 3.000 presos en el corredor de la muerte del país. Un informe anual de la Oficina de Estadísticas de Justicia colocó la población total en el corredor de la muerte en 2,979 al 31 de diciembre de 2013. (Un cálculo trimestral del Fondo de Educación y Defensa Legal de la NAACP situó el número en 3,019 al 1 de enero de 2015, utilizando una metodología algo diferente).

De cualquier manera, hay alrededor de 600 presos menos ahora que a fines de 2000, cuando la población total condenada a muerte alcanzó su punto máximo tras un crecimiento constante desde 1976 (cuando la Corte Suprema restableció efectivamente la pena capital).

Las sentencias de muerte son cada vez más rarasAproximadamente al mismo tiempo que el apoyo público a la pena de muerte comenzó a caer, también lo hizo el número de condenas a muerte impuestas recientemente, lentamente al principio, luego acelerándose hacia el comienzo del siglo XXI: desde 2001 hasta 2013, un promedio de 126 presos fueron enviado al corredor de la muerte cada año. En 2013, el año más reciente del que se dispone de datos, solo 83 reclusos fueron enviados a prisiones estatales y federales condenados a muerte, empatados por el menor número de ingresos en el corredor de la muerte desde 1973 (cuando había 44). También en 2013, se anularon las sentencias o condenas de 45 presos condenados; 39 fueron ejecutados; y 31 murieron en prisión por alguna otra causa.


Resultó que la década de 1990 fue un hito tanto en el apoyo a la pena de muerte (que alcanzó el 78% en 1996) como en su imposición: un promedio de 293 personas ingresaron al corredor de la muerte cada año desde 1990 hasta 2000.



La mayoría de los 32 estados en los que se aplica la pena de muerte tienen ahora menos personas en el corredor de la muerte que en el año pico de 2000. La gran excepción es California, donde decenas de delincuentes condenados han sido condenados a muerte en los últimos años (25 en 2013). pero nadie ha sido ejecutado desde 2006, cuando fallos judiciales prohibieron al estado utilizar su protocolo de inyección letal de tres drogas. Según Los Angeles Times, hasta el mes pasado, 751 reclusos estaban en el corredor de la muerte de California, con mucho la mayor cantidad de cualquier estado; desde la última ejecución, 49 de estos reclusos han muerto en prisión por otras causas. A medida que la instalación principal del corredor de la muerte del estado en la prisión estatal de San Quentin se acerca a su capacidad, el gobernador Jerry Brown ha propuesto gastar $ 3.2 millones para hacer más celdas disponibles.


La otra excepción notable a la tendencia de los corredores de muerte más pequeños: el gobierno federal. En 2000, solo 20 presos se enfrentaban a penas de muerte federales. Esa cifra se ha más que triplicado desde entonces, a 62 a principios de este año, según el informe de la NAACP.

¿Quién está en el corredor de la muerte? Según los datos de BJS, el 56% de los presos condenados a muerte a finales de 2013 eran blancos y el 42% eran negros; 14% eran de origen hispano. Todos menos 56 eran hombres. Aproximadamente dos tercios tenían al menos una condena por delito grave anterior, y el 28% estaba en libertad condicional o en libertad condicional en el momento de su delito capital, aunque los negros y los hispanos tenían más probabilidades de haber estado en libertad condicional o libertad condicional (31% y 32%, respectivamente ) que los blancos (24%). En promedio, los reclusos habían pasado 14,6 años en el corredor de la muerte.