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La tasa de encarcelamiento en Estados Unidos está en un mínimo de dos décadas

La tasa de encarcelamiento de EE. UU. Cayó en 2016 a su nivel más bajo en 20 años, según nuevos datos de la Oficina de Estadísticas de Justicia (BJS), el brazo estadístico del Departamento de Justicia. A pesar de la disminución, Estados Unidos encarcela a una mayor proporción de su población que cualquier otro país.


A fines de 2016, había alrededor de 2.2 millones de personas tras las rejas en los EE. UU., Incluidos 1.5 millones bajo la jurisdicción de prisiones federales y estatales y aproximadamente 741,000 bajo la custodia de cárceles administradas localmente. Eso equivale a una tasa de encarcelamiento en todo el país de 860 reclusos en prisión o cárcel por cada 100,000 adultos de 18 años o más.

La tasa de encarcelamiento de la nación alcanzó su punto máximo de 1,000 presos por 100,000 adultos durante el período de tres años entre 2006 y 2008. Ha disminuido cada año desde entonces y ahora está en su punto más bajo desde 1996, cuando había 830 presos por 100,000 adultos.

losnúmerode reclusos en los EE. UU. también ha disminuido en los últimos años, aunque no tan drásticamente como la tasa de encarcelamiento (que toma en cuenta el cambio de población). Los 2.162.400 reclusos que se estima que estaban en prisión o en la cárcel a fines de 2016 fueron los menores desde 2004, cuando había 2.136.600 reclusos. La población carcelaria y carcelaria alcanzó su punto máximo en 2008 con 2,310,300.

Una variedad de factores ayudan a explicar por qué las tendencias de encarcelamiento en EE. UU. Han seguido una trayectoria descendente. Las tasas de criminalidad han disminuido drásticamente en las últimas décadas a pesar de un aumento en la tasa de delitos violentos entre 2014 y 2016, según datos del FBI. A medida que la delincuencia ha disminuido, también lo han hecho los arrestos: la tasa de arrestos en todo el país ha disminuido de manera constante en los últimos años y está muy por debajo de donde estaba en la década de 1990, según BJS.


Los cambios en los patrones de enjuiciamiento y sentencia judicial, así como las leyes penales, también pueden influir en la disminución del número y la proporción de personas tras las rejas. Las recientes reducciones en las sentencias de prisión para miles de reclusos que cumplían condena por delitos relacionados con las drogas, por ejemplo, han provocado una disminución sustancial de la población carcelaria federal. Eso, a su vez, ha contribuido a una disminución más generalizada de la población encarcelada en general.



A pesar de estas tendencias a la baja, Estados Unidos tiene la tasa de encarcelamiento más alta del mundo, según el World Prison Brief, una base de datos mantenida por el Instituto de Investigación de Políticas Criminales de Birkbeck, Universidad de Londres. La base de datos compara las tasas de encarcelamiento en más de 200 países y territorios utilizando datos disponibles públicamente para cada jurisdicción. (Es importante tener en cuenta que los datos de Estados Unidos de World Prison Brief difieren en algunos aspectos de los datos de BJS anteriores. Mientras que BJS enfatiza el número de reclusos por cada 100,000 adultos mayores de 18 años, por ejemplo, World Prison Brief mide la tasa de encarcelamiento de cada país como el número de reclusos por cada 100.000 habitantesde cualquier edad. También cuenta a los presos de la cárcel de una manera ligeramente diferente).


Los datos del World Prison Brief sitúan la tasa de encarcelamiento de los EE. UU. En 655 presos por cada 100.000 personas, que es casi un 7% más alta que la tasa del país más cercano, El Salvador (614 presos por cada 100.000 habitantes), y mucho más alta que las tasas de otras naciones densamente pobladas, incluida Rusia (415 presos por cada 100.000 habitantes) y Brasil (324 por cada 100.000). Las tasas de encarcelamiento en Europa Occidental son menos de una cuarta parte de la tasa de Estados Unidos: en Inglaterra y Gales, hay 142 presos por cada 100.000 personas, mientras que Francia y Alemania encarcelan a 102 y 77 personas, respectivamente, por cada 100.000 residentes.

Además de su alta tasa de encarcelamiento, EE. UU. También tiene el mayor número total de personas tras las rejas. Los más de 2 millones de reclusos en cárceles y prisiones en los EE. UU. Son mucho más de lo que se informa en China (aproximadamente 1,6 millones de reclusos) y Brasil (alrededor de 673.000 reclusos). En China y algunos otros países, sin embargo, las limitaciones de los datos dificultan las comparaciones directas con EE. UU. El World Prison Brief señala, por ejemplo, que el total de China excluye a los reclusos que se encuentran recluidos en 'detención administrativa', un tipo de confinamiento que puede albergar a más de 650.000 personas adicionales. Agregar 650,000 reclusos adicionales al total de China lo colocaría por delante de Estados Unidos en términos de población total encarcelada.