• Principal
  • Noticias
  • El 'medio' de Estados Unidos se mantiene firme después de la Gran Recesión

El 'medio' de Estados Unidos se mantiene firme después de la Gran Recesión

En los años posteriores a la Gran Recesión, la proporción de estadounidenses que viven en hogares de ingresos medios se mantuvo estable en el 51% en 2013, la misma proporción que en 2010, según un nuevo análisis del Pew Research Center.


Si bien la recuperación confusa aún no ha apuntalado a la mitad, esta tendencia plana podría ser una buena noticia porque, por ahora, se deriva de una caída de décadas. En 1970, el 61% de los adultos vivía en hogares de ingresos medios.

Pero, ¿quién es exactamente de ingresos medios? Primero, debemos tener en cuenta que los ingresos medios no son necesariamente lo mismo que la clase media. Hay muchas formas diferentes de medir el 'medio' de Estados Unidos, incluso por la educación, ocupación, riqueza, valores sociales de las personas o alguna combinación de los anteriores. No existe una definición universal.

FT_15.01.29_MiddleClass_310px copiarNuestro análisis se basa en datos de ingresos familiares de la Oficina del Censo de EE. UU. Primero, ajustamos los ingresos según el tamaño de la familia. Los ingresos de los hogares de tamaño inferior al promedio aumentan (porque sus dólares van más lejos) y los ingresos de los hogares de tamaño superior al promedio se reducen (porque sus dólares no llegan tan lejos). Este proceso finalmente ajusta los ingresos del hogar para reflejar el nivel de vida de un hogar de tres personas.

Finalmente, calculamos la mediana de los ingresos familiares ajustados por tamaño. Los hogares de ingresos medios, según nuestra definición, ganan hasta el doble de los ingresos medios o tan solo dos tercios de los ingresos medios. Esto resulta en un rango de $ 40,667 a $ 122,000 para un hogar estadounidense de ingresos medios de tres en 2013.


Ahora, echemos un vistazo a nuestros principales hallazgos sobre las tendencias para los hogares estadounidenses de ingresos bajos, medios y altos.



1FT_15.01.29_MiddleClass_640px copiar La proporción de adultos que viven en hogares de ingresos medios se ha erosionado con el tiempo, del 61% en 1970 al 51% en 2013. Aunque la proporción no ha cambiado en los últimos años (fue la misma en 2010), la erosión en las últimas cuatro décadas ha sido segura y constante, a través de altibajos económicos. Si las tendencias pasadas continúan, hay pocas razones para creer que la recuperación de la Gran Recesión eventualmente conducirá a un repunte en la proporción de adultos en los hogares de ingresos medios.


Sin embargo, la contracción en el medio de la distribución del ingreso no son todas malas noticias. Sí, la proporción de adultos que viven en hogares de ingresos más bajos ha aumentado, del 25% en 1970 al 29% en 2013. Pero ahora más adultos viven en hogares de ingresos altos, del 14% en 1970 al 20% en 2013.

2El estrechamiento en el medio ocurrió para todos los principales grupos raciales y étnicos.De 1990 a 2013, la proporción de adultos blancos y asiáticos que vivían en hogares de ingresos medios fue la que más disminuyó, del 58% al 53% y del 56% al 50%, respectivamente. La disminución fue menos pronunciada entre los hispanos (del 48% al 47%) y los negros (del 47% al 45%).


No obstante, persisten marcadas diferencias entre los grupos raciales y étnicos en la distribución de adultos por niveles de ingresos. En 2013, el 44% de los adultos hispanos y negros tenían ingresos más bajos, en comparación con el 23% de los blancos y el 24% de los asiáticos.

FT_15.01.29_MiddleClass_420px copiar

En la parte superior, alrededor de uno de cada cuatro adultos blancos y asiáticos tienen ingresos altos, en comparación con solo uno de cada diez hispanos y negros. No hay ningún cambio significativo en estas brechas en las últimas dos décadas. (Los datos consistentes sobre categorías raciales y étnicas solo están disponibles para 1987 en adelante).

3 Los ingresos de todos los hogares son más altos hoy que en 1970. Los hogares de ingresos altos experimentaron el mayor crecimiento, ya que su ingreso medio aumentó un 43% entre 1970 y 2013. Los hogares de ingresos medios aumentaron un 32% durante el mismo período y el ingreso medio de los hogares de ingresos más bajos aumentó un 28%. (Todos los ingresos se ajustan según el tamaño del hogar).

Sin embargo, las ganancias generales enmascaran un período prolongado - una década perdida, y luego algo - de pérdidas entre 2000 y 2013. Durante este tiempo, los ingresos medios de los hogares de ingresos bajos, medios y altos se han reducido en un 9%, 6 % y 6%, respectivamente. Actualmente, los ingresos de estos hogares son comparables a los de 1997.


4Los hogares de ingresos altos controlan una proporción más alta de los ingresos familiares totales de EE. UU. Que nunca antes.Esto se debe a que el ingreso medio de los hogares de ingresos altos es el que más ha aumentado y también a que una mayor proporción de adultos ahora vive en hogares de ingresos altos.

En 2013, los hogares de ingresos altos representaron el 47% del ingreso total del hogar, más del doble de la proporción de adultos (20%) que vivían en esos hogares. Los hogares de ingresos medios representaron el 44% del ingreso total del hogar, menos que la proporción de adultos (51%) que viven en esos hogares.

La distribución actual del ingreso agregado contrasta marcadamente con lo que parecía hace cuatro décadas. En 1970, los hogares de ingresos medios representaban el 62% del ingreso total, similar a la proporción de la población adulta (61%) en esos hogares. Los hogares de altos ingresos tenían una participación del 29% en el ingreso total de los hogares estadounidenses en 1970, y el 14% de la población adulta vivía en esos hogares.

Estos puntos de datos son una confirmación más de la creciente desigualdad económica de la nación. Un análisis anterior realizado por el Pew Research Center utilizando una fuente de datos diferente determinó que solo las familias de ingresos altos han experimentado ganancias significativas en riqueza desde principios de la década de 1990. Los investigadores que se centran en el consumo también han encontrado evidencia de un aumento de la desigualdad, aunque no necesariamente en el mismo grado que el aumento de las disparidades de ingresos. Los estadounidenses también lo están viendo. En una encuesta del Pew Research Center de enero de 2014, el 65% de los adultos dijo que la brecha entre los ricos y todos los demás había aumentado en los últimos 10 años.