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La membresía de los sindicatos estadounidenses disminuye a medida que fluctúa el apoyo público

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El voto de la semana pasada de los trabajadores de la planta de Volkswagen en Chattanooga, Tennessee, en contra de unirse al sindicato United Auto Workers, a pesar del estímulo tácito de VW, señala los desafíos que enfrentan los sindicatos estadounidenses. A pesar de que los sindicatos conservan mucho apoyo público, la proporción de trabajadores estadounidenses que realmente pertenecen a uno ha estado cayendo durante décadas y se encuentra en su nivel más bajo desde la Gran Depresión.


En una encuesta del Pew Research Center realizada en junio de 2013, aproximadamente la mitad (51%) de los estadounidenses dijeron que tenían opiniones favorables de los sindicatos, frente al 42% que dijeron que tenían opiniones desfavorables sobre ellos. Esa fue la calificación de favorabilidad más alta desde 2007, aunque todavía por debajo del 63% que dijo que estaba favorablemente dispuesto hacia los sindicatos en 2001. En una encuesta separada de 2012, el 64% de los estadounidenses estuvo de acuerdo en que los sindicatos eran necesarios para proteger a los trabajadores (aunque el 57% también coincidió en que los sindicatos tenían 'demasiado poder').

Sin embargo, hasta el año pasado, sólo el 11,3% de los trabajadores asalariados pertenecían a sindicatos, frente al 20,1% en 1983, según la Oficina de Estadísticas Laborales. (En su punto máximo en 1954, el 34,8% de todos los trabajadores asalariados de EE. UU. Pertenecían a sindicatos, según el Servicio de Investigación del Congreso). Si bien la tasa de sindicalización entre los trabajadores del sector público se ha mantenido bastante estable durante ese período de 30 años (poco más de un tercio de los trabajadores del gobierno están sindicalizados), se desplomó en el sector privado: del 16,8% en 1983 al 6,7% tres décadas después. Las razones de ese declive son muchas y se debaten acaloradamente, desde el impacto de la globalización en la manufactura estadounidense hasta la intensa hostilidad de las empresas a la relativa falta de éxito de los sindicatos en la organización de los trabajadores de la industria de servicios e información.

FT_14.02.19_LaborUnions_2El sur ha sido durante mucho tiempo la región menos sindicalizada del país; todos menos uno de los estados de la antigua Confederación tenían una tasa de sindicalización por debajo del 6,5% en 2013 (en la única excepción, Alabama, el 10,7% de los trabajadores pertenecían a un sindicato, todavía por debajo de la tasa nacional). Históricamente, el sur también ha sido la región menos favorablemente dispuesta hacia el trabajo organizado: en 1987, según la Encuesta de valores estadounidenses de Pew Research, el 59% de los sureños estuvo de acuerdo en que los sindicatos eran necesarios, en comparación con el 65% en el oeste y el 74% en el noreste. y Medio Oeste.

Pero desde entonces, a medida que la sindicalización ha caído a nivel nacional, otras regiones han llegado a parecerse más al Sur. En la Encuesta de Valores Estadounidenses de 2012, la proporción de personas que estaban de acuerdo en que los sindicatos eran necesarios apenas se había movido en el sur (60%) y el oeste (64%), pero había disminuido notablemente en el medio oeste (65%).