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Estadounidenses de todas las edades divididos por las leyes de suicidio asistido por médicos

Brittany Maynard, una mujer de 29 años con cáncer cerebral terminal, ha hecho públicos sus planes de quitarse la vida poco después del 26 de octubre, el cumpleaños de su esposo; Ella está usando su historia para defender leyes más extendidas que permitan el suicidio asistido por médicos para pacientes terminales. Maynard se mudó a Oregon, uno de los cinco estados que permiten la práctica, con el fin de obtener medicamentos con el fin de acabar con su vida.


Un informe emitido por el Instituto de Medicina (parte de la Academia Nacional de Ciencias) el mes pasado pidió una revisión de la atención al final de la vida en todo el país, incluyendo, por ejemplo, un mayor énfasis en la planificación anticipada de la atención y la financiación de Medicare para la salud en el hogar. servicios. Un presidente del comité que llevó a cabo el estudio dijo a The New York Times que 'el sistema actual está orientado a hacer más, más, más, y ese sistema, por definición, no es necesariamente consistente con lo que quieren los pacientes'.

Las opiniones sobre el suicidio asistido por un médico varían poco según el grupo de edadUna encuesta del Pew Research Center realizada el año pasado encontró que dos tercios de los estadounidenses dicen que hay circunstancias en las que se debe permitir que un paciente muera, en contraposición a que los médicos y enfermeras siempre hagan todo lo posible para salvar la vida de un paciente. Pero los adultos estadounidenses están más divididos acerca de las leyes que permiten el suicidio asistido por un médico para pacientes terminales, con un 47% a favor de dichas leyes y un 49% en contra. Las opiniones sobre el suicidio asistido por médicos han cambiado poco desde 2005.

Si bien existen diferencias considerables de opinión sobre este tema por grupo racial y étnico, grupo religioso e ideología política, existen, a lo sumo, diferencias modestas entre los diferentes grupos de edad. La generación de Maynard no apoya más estas leyes que los estadounidenses mayores: el 45% de las personas de 18 a 29 años aprueba las leyes de suicidio asistido, mientras que el 54% se opone a ellas.

La encuesta de Pew Research también planteó varias preguntas sobre si las personas tienen el derecho moral de poner fin a sus propias vidas en determinadas situaciones y, de nuevo, no existen patrones claros con respecto a cómo se sienten las personas de diferentes edades sobre la moralidad del suicidio. Por ejemplo, la mayoría de los estadounidenses (56%) dice que una persona tiene el derecho moral al suicidio cuando tiene una enfermedad incurable, con, como máximo, diferencias modestas entre los grupos de edad. Lo mismo ocurre en el caso de una persona que sufre un gran dolor y no tiene esperanzas de mejorar, y el 62% dice que existe un derecho moral al suicidio en tal situación.


Surgen claras diferencias entre las personas jóvenes y las personas mayores en algunas otras cuestiones sobre cuestiones relacionadas con el final de la vida. Nuestra encuesta preguntó a las personas qué le dirían a su médico si personalmente tuvieran una enfermedad sin esperanza de mejorar y sufrieran un gran dolor físico. Los adultos jóvenes son mucho más propensos que los estadounidenses mayores a decir que desearían que su médico hiciera todo lo posible para salvarles la vida: el 53% de las personas de 18 a 29 años dice esto, en comparación con aproximadamente una cuarta parte (24%) de las personas de 50 años y medio. más viejo.



Quizás como era de esperar, muchos adultos jóvenes no han pensado mucho en las decisiones sobre el final de la vida. Solo una cuarta parte de los adultos menores de 30 años dice que ha pensado mucho en sus propios deseos de recibir tratamientos médicos al final de la vida, mientras que aproximadamente cuatro de cada diez (41%) dicen que no han prestado mucha atención a estos asuntos. pensamiento o ninguno en absoluto.