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Los sentimientos complicados de los estadounidenses sobre las redes sociales en una era de preocupaciones por la privacidad

(Busakorn Pongparnit)

En medio de las preocupaciones públicas sobre el uso de datos de Facebook de Cambridge Analytica y un movimiento posterior para alentar a los usuarios a abandonar Facebook, existe un enfoque renovado en cómo las empresas de redes sociales recopilan información personal y la ponen a disposición de los especialistas en marketing.


El Pew Research Center ha estudiado la difusión y el impacto de las redes sociales desde 2005, cuando solo el 5% de los adultos estadounidenses usaban las plataformas. Las tendencias rastreadas por nuestros datos cuentan una historia compleja que está llena de presiones conflictivas. Por un lado, el rápido crecimiento de las plataformas es testimonio de su atractivo para los estadounidenses en línea. Por otro lado, este uso generalizado ha ido acompañado de una creciente preocupación por parte de los usuarios sobre la privacidad y la capacidad de las empresas de redes sociales para proteger sus datos.

Todo esto se suma a una imagen mixta sobre cómo se sienten los estadounidenses con respecto a las redes sociales. Estas son algunas de las dinámicas.

A la gente le gustan las redes sociales y las usa por varias razones

Aproximadamente siete de cada diez adultos estadounidenses (69%) ahora informan que usan algún tipo de plataforma de redes sociales (sin incluir YouTube), un aumento de casi catorce veces desde que el Pew Research Center comenzó a preguntar por el fenómeno. El crecimiento se ha producido en todos los grupos demográficos e incluye al 37% de las personas de 65 años o más.


Las encuestas del Centro han descubierto a lo largo de los años que las personas utilizan las redes sociales para interacciones sociales importantes, como mantenerse en contacto con amigos y familiares y volver a conectarse con viejos conocidos. Es especialmente probable que los adolescentes informen que las redes sociales son importantes para sus amistades y, a veces, para sus relaciones románticas.



Más allá de eso, hemos documentado cómo las redes sociales juegan un papel en la forma en que las personas participan en actividades cívicas y políticas, lanzan y sostienen protestas, obtienen y comparten información médica, recopilan información científica, se involucran en asuntos familiares, realizan actividades relacionadas con el trabajo y obtienen Noticias. De hecho, las redes sociales son ahora un camino tan común para las noticias para las personas como ir directamente al sitio web o aplicación de una organización de noticias.


Nuestra investigación no ha establecido uncausalrelación entre el uso de las redes sociales por parte de las personas y su bienestar. Pero en un informe de 2011, notamos asociaciones modestas entre el uso de las redes sociales por parte de las personas y niveles más altos de confianza, mayor cantidad de amigos cercanos, mayor cantidad de apoyo social y mayores niveles de participación cívica.

La gente se preocupa por la privacidad y el uso de su información personal.


Si bien hay evidencia de que las redes sociales funcionan de maneras importantes para las personas, los estudios del Pew Research Center han demostrado que las personas están ansiosas por toda la información personal que se recopila y comparte y la seguridad de sus datos.

En general, una encuesta de 2014 encontró que el 91% de los estadounidenses 'están de acuerdo' o 'muy de acuerdo' en que las personas han perdido el control sobre cómo la información personal es recopilada y utilizada por todo tipo de entidades. Alrededor del 80% de los usuarios de redes sociales dijeron que les preocupaba que los anunciantes y las empresas accedan a los datos que comparten en las plataformas de redes sociales, y el 64% dijo que el gobierno debería hacer más para regular a los anunciantes.

Otra encuesta del año pasado descubrió que solo el 9% de los usuarios de las redes sociales estaban 'muy seguros' de que las empresas de redes sociales protegerían sus datos. Aproximadamente la mitad de los usuarios no confiaba en absoluto o no confiaba demasiado en que sus datos estuvieran en buenas manos.

Además, las personas luchan por comprender la naturaleza y el alcance de los datos recopilados sobre ellos. Solo el 9% cree que tiene 'mucho control' sobre la información que se recopila sobre ellos, incluso cuando la gran mayoría (74%) dice que es muy importante para ellos tener el control de quién puede obtener información sobre ellos.


Seis de cada diez estadounidenses (61%) han dicho que les gustaría hacer más para proteger su privacidad. Además, dos tercios han dicho que las leyes actuales no son lo suficientemente buenas para proteger la privacidad de las personas, y el 64% apoya una mayor regulación de los anunciantes.

Algunos defensores de la privacidad esperan que el Reglamento general de protección de datos de la Unión Europea, que entrará en vigor el 25 de mayo, brindará a los usuarios, incluso a los estadounidenses, mayores protecciones sobre qué datos pueden recopilar las empresas de tecnología, cómo se pueden usar los datos y cómo se pueden hacer los consumidores. dado más oportunidades para ver qué está sucediendo con su información.

Los problemas de las personas con la experiencia de las redes sociales van más allá de la privacidad

Además de las preocupaciones sobre la privacidad y las plataformas de redes sociales descubiertas en nuestras encuestas, la investigación relacionada muestra que solo el 5% de los usuarios de redes sociales confían en la información que les llega a través de las plataformas 'mucho'.

Además, lo que sucede en las redes sociales puede desanimar a los usuarios de las redes sociales. Por ejemplo, los sitios de redes sociales se citan con frecuencia como lugares donde las personas son acosadas. Cerca del final de la campaña electoral de 2016, el 37% de los usuarios de las redes sociales dijeron que estaban agotados por el contenido político que encontraron, y grandes acciones dijeron que las interacciones en las redes sociales con quienes se oponían a sus puntos de vista eran estresantes y frustrantes. Grandes acciones también dijeron que las interacciones en las redes sociales relacionadas con la política eran menos respetuosas, menos concluyentes, menos civiles y menos informativas que las interacciones fuera de línea.

Un número considerable de usuarios de redes sociales dijo que simplemente ignoraron los argumentos políticos cuando estallaron en sus feeds. Otros fueron un paso más allá al bloquear o eliminar a quienes los ofendieron o molestaron.

¿Por qué la gente se va o se queda en las plataformas de redes sociales?

La paradoja es que las personas usan las plataformas de redes sociales incluso cuando expresan una gran preocupación por las implicaciones de privacidad de hacerlo, y los problemas sociales que encuentran. La encuesta más reciente del Centro sobre las redes sociales encontró que el 59% de los usuarios dijeron que no sería difícil renunciar a estos sitios, pero la parte que dice que estos sitiosharíaSer difícil rendirse creció 12 puntos porcentuales desde principios de 2014.

Algunas de las respuestas sobre por qué las personas permanecen en las redes sociales podrían estar relacionadas con nuestros hallazgos sobre cómo las personas ajustan su comportamiento en los sitios y en línea, según las circunstancias personales y políticas. Por ejemplo, en un informe de 2012, encontramos que el 61% de los usuarios de Facebook dijeron que se habían tomado un descanso del uso de la plataforma. Entre las razones que la gente citó fue que estaban demasiado ocupadas para usar la plataforma, perdieron interés, pensaron que era una pérdida de tiempo y que estaba llena de demasiado drama, chismes o conflictos.

En otras palabras, la participación en los sitios para muchas personas no es una propuesta de todo o nada.

La gente sigue estrategias para tratar de evitar problemas en las redes sociales e Internet en general. El 86% de los usuarios de Internet dijeron en 2012 que habían tomado medidas para tratar de ser anónimos en línea. 'Esconderse de los anunciantes' fue relativamente alto en la lista de aquellos a los que querían evitar.

Muchos usuarios de redes sociales ajustan su comportamiento para tratar de hacer las cosas menos desafiantes o inquietantes en los sitios, incluido el cambio de su configuración de privacidad y la restricción del acceso a sus perfiles. Aún así, el 48% de los usuarios de redes sociales informaron en una encuesta de 2012 que tienen dificultades para administrar sus controles de privacidad.

Después de que el contratista de la Agencia de Seguridad Nacional, Edward Snowden, revelara detalles sobre los programas de vigilancia del gobierno a partir de 2013, el 30% de los adultos dijeron que tomaron medidas para ocultar o proteger su información y el 22% informó que habían cambiado su comportamiento en línea para minimizar la detección.

Otro argumento que algunos expertos hacen en los sondeos del Pew Research Center sobre el futuro es que a las personas a menudo les resulta difícil desconectarse porque gran parte de la vida moderna tiene lugar en las redes sociales. Estos expertos creen que desconectarse es difícil porque las redes sociales y otras posibilidades tecnológicas hacen la vida más cómoda y porque las plataformas ofrecen una forma muy eficiente y atractiva para que los usuarios se mantengan conectados con las personas y organizaciones que les importan.

Nota: ver resultados principalespara datos generales de usuarios de redes socialesaquí (PDF).