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Los estadounidenses están divididos sobre cuánto confían en sus vecinos

Blancos, adultos mayores, ricos entre los que tienen más probabilidades de confiar en sus vecinosLos buenos vecinos pueden ser una bendición, ya sean personas en las que puede confiar para regar las plantas o cuidar a los niños. Pero construir esa confianza puede ser difícil: solo la mitad de los estadounidenses (52%) dice que confía en todos o la mayoría de sus vecinos, mientras que una proporción similar (48%) dice que confía en algunos o en ninguno de sus vecinos, según una investigación de Pew de 2015 Encuesta del centro.


No es sorprendente que aquellos que dicen sentirse inseguros en sus vecindarios tengan menos probabilidades de confiar en sus vecinos. Solo el 17% de los encuestados que se sienten 'para nada a salvo' del crimen cuando caminan por sus vecindarios después del anochecer dicen que confían en todos o en la mayoría de sus vecinos, en comparación con el 71% de los que se sienten 'muy seguros'. Los residentes urbanos, que son menos propensos que los residentes suburbanos o rurales a decir que se sienten muy seguros en sus vecindarios, también son menos propensos a decir que confían en todos o en la mayoría de sus vecinos.

Las diferencias demográficas en la confianza vecinal están relacionadas en gran medida con la clase económica, en un momento de creciente segregación residencial por ingresos. Nuestra encuesta encuentra que los estadounidenses que pueden permitirse vivir en vecindarios más prósperos generalmente confían más en sus vecinos: el 67% de los que tienen ingresos familiares de $ 75,000 o más dicen que confían en todos o en la mayoría de sus vecinos, en comparación con solo el 37% de ellos. ganando menos de $ 30,000 por año.

Pero las diferencias en la confianza del prójimo no solo están asociadas con la clase económica. Por ejemplo, seis de cada diez blancos (62%) dicen que confían en todos o en la mayoría de sus vecinos, en comparación con el 31% de los negros y el 27% de los hispanos. Si bien los blancos como grupo son más ricos que los negros y los hispanos, todavía existen brechas de confianza entre los blancos y los no blancos del mismo nivel de ingresos.

Al analizar los vecindarios de manera más amplia, nuestra encuesta de 2015 sobre padres de EE. UU. Encontró que el 72% de los padres blancos describieron sus vecindarios como lugares excelentes o muy buenos para criar hijos, en comparación con el 41% de los padres negros y el 42% de los padres hispanos. Y la investigación ha demostrado que los negros ricos y los hispanos tienen más probabilidades que los blancos ricos de vivir en vecindarios más pobres.


Si bien el tema de la confianza en el prójimo no está tan ampliamente examinado, existe una gran cantidad de literatura sobre la confianza social en general. La Encuesta Social General, por ejemplo, ha preguntado a los estadounidenses desde 1972 si creen que 'se puede confiar en la mayoría de las personas' o 'no se puede tener demasiado cuidado al tratar con la gente'. Un informe de 2007 del Pew Research Center analizó el problema a través de un 'índice de confianza social', que encontró los mismos tipos de brechas demográficas en la confianza social en ese entonces en comparación con las brechas en la confianza vecinal hoy. Y en un estudio global separado de 2008, encontramos que las personas en naciones con altos niveles de confianza social también perciben niveles más bajos de delincuencia y corrupción como problemas muy graves.



Estudios anteriores sugieren que las diferencias étnico-raciales en la confianza social pueden tener raíces ecológicas. Una revisión de 2012 de Sandra Susan Smith, de la Universidad de California, Berkeley, encuentra dos enfoques para comprender estas diferencias: el primero analiza cómo los niveles de confianza se asocian con la fuerza de las organizaciones comunitarias y las estructuras sociales a nivel local; el segundo analiza por qué las personas en vecindarios segregados tienen más probabilidades de confiar entre sí que las personas en vecindarios diversos.


Nuestra encuesta también muestra que los estadounidenses más jóvenes tienen menos probabilidades que los estadounidenses mayores de confiar en sus vecinos, incluso cuando se controlan las diferencias de ingresos y las diferencias entre zonas urbanas y rurales. Sin embargo, es difícil decir si esto se debe a la etapa de los jóvenes en su ciclo de vida o a que los adultos jóvenes de hoy son más desconfiados que los adultos jóvenes de épocas pasadas.

Los estadounidenses de hoy tienen menos probabilidades de pasar veladas sociales con sus vecinos que en el pasado. En 1974, el 61% de los estadounidenses dijo que pasaría una velada social con alguien en su vecindario al menos una vez al mes, mientras que el 39% dijo que lo haría menos de una vez al mes o no lo haría en absoluto, según la Encuesta Social General. Esas acciones casi han cambiado: en 2014, menos de la mitad (46%) dijeron que pasan noches sociales con sus vecinos al menos una vez al mes, en comparación con el 54% que no lo hacen.


Nota: Los datos sobre la confianza de los estadounidenses en sus vecinos se basaron en encuestas del Panel de tendencias estadounidenses del Pew Research Center.