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Estadounidenses que se conectan a Internet ... Crecimiento explosivo, destinos inciertos

Introducción y resumen

El número de estadounidenses que se conectan en línea a un servicio de información o directamente a Internet se ha más que duplicado en el último año, pero la mayoría de los consumidores todavía se encuentran a tientas en el ciberespacio. Pocos ven las actividades en línea como algo esencial para ellos, y ninguna característica en línea, con la excepción del correo electrónico, se utiliza con regularidad. Los consumidores aún tienen que comenzar a comprar bienes y servicios en línea, y hay pocos indicios de que las funciones de noticias en línea estén cambiando los patrones tradicionales de consumo de noticias.


El mercado más amplio de computadoras para el hogar continúa expandiéndose y parece estar madurando. El PC es un electrodoméstico indispensable y de uso habitual para uno de cada tres adultos. En un día típico, 24 millones de estadounidenses usan una computadora en casa para alguna tarea personal o laboral. Además, una 'nueva ola' de consumidores demográficamente distintos está siendo atraída al mercado a medida que las computadoras domésticas se vuelven más asequibles. Sorprendentemente, las unidades de CD-ROM se encuentran ahora en casi la mitad de todas las PC domésticas y los consumidores las consideran una característica más esencial que los servicios en línea.

Estos son los principales hallazgos del segundo estudio anual del Times Mirror Center sobre la forma en que los consumidores estadounidenses utilizan la nueva tecnología de la información. La encuesta de tendencias encontró que el número de estadounidenses que se suscriben a un servicio en línea aumentó de 5 millones en el invierno de 1994 a casi 12 millones en junio de este año. La encuesta de este año, realizada entre una muestra nacional de 4005 encuestados, también encontró que 2 millones de estadounidenses se conectan a Internet directamente sin el beneficio de un servicio comercial.

Más capacidad que uso

La capacidad de los estadounidenses para conectarse en línea desde casa creció mucho más rápidamente durante los últimos 12 meses que las suscripciones a servicios en línea. Nuestros hallazgos indican que actualmente 18 millones de hogares tienen computadoras equipadas con módem, en comparación con 1994, cuando 11 millones de hogares tenían tales máquinas. Debido a las enormes ventas de computadoras equipadas con módem recientemente, una gran cantidad de capacidad en línea no se utiliza, específicamente, más de 8 millones de hogares que tienen computadoras equipadas con módem. Estos consumidores representan una fuente potencial clara para la continua y rápida expansión del uso en línea. La mayoría de los módems no utilizados están en máquinas 486 o Pentium.

Entre quienes actualmente usan sus módems, el estudio detectó una decidida suavidad en las actitudes hacia las actividades en línea y un patrón de uso frágil. Solo el 32% de los que se conectan a Internet dicen que lo extrañarían 'mucho' si ya no estuviera disponible. Esto se compara con casi el doble de usuarios de computadoras (63%), lectores de periódicos (58%) y suscriptores de televisión por cable (54%) que dirían lo mismo sobre estos servicios. La frecuencia de la actividad en línea también es modesta. Solo el 20% de los usuarios en línea se conectan todos los días.


Los usuarios de los tres principales servicios comerciales, America Online, Prodigy y CompuServe, eran bastante similares en su frecuencia de uso. Sin embargo, Prodigy y America Online se utilizan más por placer y por la tarde o por la noche. CompuServe y las conexiones directas a Internet se utilizan más para el trabajo y más a menudo durante el día. Los suscriptores de cada uno de los servicios comerciales estaban igualmente satisfechos con el servicio prestado. Pero los estadounidenses que acceden a Internet directamente son usuarios en línea más intensos y están más satisfechos que aquellos que utilizan servicios comerciales. También consideran el acceso en línea mucho más indispensable que aquellos con servicios comerciales. El 18% de los suscriptores comerciales están suscritos a más de un servicio, que es otra medida del estado inestable del mundo en línea.



Números en línea

Millones de hogares tienen una computadora equipada con módem 18 Pero el módem no se usa 8 Millones de estadounidenses alguna vez van: En línea desde casa 14 En línea desde el trabajo o la escuela, no desde casa 11 En línea a servicio comercial o Internet 12 Se suscribe a más de un servicio 3 Regular * E- MAIL user 12 Regular * Lector de noticias en línea 7 Se conecta a la oficina o la escuela 5 Navega por la World Wide Web 5 * Regular se refiere a los encuestados que dijeron que participan en la actividad ya sea 'diariamente', '3-5 veces a la semana' o '1- 2 días a la semana ».

Normalmente, los usuarios se conectan varias veces a la semana. Pero el patrón de actividades específicas sugiere que pocas funciones en línea les resultan atractivas. La mayoría (53%) envía o recibe correo electrónico al menos una vez a la semana, y muchos (41%) realizan investigaciones o comunicaciones en línea relacionadas con el trabajo. Sin embargo, porcentajes relativamente pequeños se dedican a otras actividades. Solo el 30% recibe las noticias en línea una vez a la semana o con más frecuencia. Porcentajes menores participan en grupos de discusión (23%), obtienen información relacionada con el entretenimiento (19%) o financiera (14%).


Pocos navegan por la WWW

La World Wide Web (WWW) de dos años de antigüedad, que ofrece una dimensión completamente nueva de Internet, es todavía aguas desconocidas para la mayoría de los usuarios. Solo uno de cada cinco de todos los usuarios en línea (3% de los estadounidenses) se ha registrado alguna vez en la Web. Pero entre los usuarios en línea que tienen módems de mayor velocidad (14.400 baudios o más), el uso de la Web es mucho más común (53%). Las formas más comunes en que los estadounidenses acceden a la WWW son a través de conexiones laborales (34%) o servicios en línea (33%), y 'navegar' es la forma más popular de descubrir nuevos sitios (49%).

Hay pocos indicios en el estudio de que el uso de servicios en línea o Internet esté cambiando los patrones tradicionales de consumo de noticias o bienes y otros servicios. Solo el 4% de todos los estadounidenses reciben las noticias en línea al menos una vez a la semana, y la abrumadora proporción de ellos (87%) dijo que esta actividad no ha afectado su dependencia de las fuentes de noticias tradicionales. Como se encontró en encuestas anteriores del Times Mirror Center, los usuarios de tecnología de la información avanzada continúan siendo consumidores de noticias más importantes que las muestras demográficamente comparables de no usuarios. Del mismo modo, el comercio en línea es relativamente modesto. Solo el 8% de los usuarios ha comprado algo a través de capacidades en línea durante el mes anterior a la encuesta.


Entrega de correo electrónico

Por el contrario, el correo electrónico parece tener un impacto real en los usuarios. La mayoría de los usuarios de correo electrónico revisan su correo electrónico una vez al día (29%) o más de una vez al día (22%). En un día normal, el usuario medio de correo electrónico envía tres mensajes y recibe cinco. Uno de cada cuatro usuarios de correo electrónico es miembro de 'listservs' (o listas de correo electrónico), y la mayoría de ellos participa en más de un listserv. El correo electrónico se envía o recibe con tanta frecuencia por motivos personales (68%) como por motivos laborales (69%).

Más de dos tercios de los que usan el correo electrónico en el trabajo (69%) dijeron que fomenta una mayor comunicación entre los escalones superiores e inferiores de una organización. Más de un tercio (36%) cree que también da como resultado una comunicación más franca entre los jefes y sus trabajadores. Hasta seis de cada diez que utilizan el correo electrónico por motivos personales dijeron que se comunican más a menudo con familiares y amigos a través del correo electrónico (59%). Las mujeres informaron un aumento de los intercambios de este tipo con más frecuencia que los hombres (65% a 56%). En ese sentido, el correo electrónico es la única actividad informática habitual en la que las mujeres participan con tanta frecuencia como los hombres.

Las actividades en línea están estrechamente asociadas con la proporción sustancial de estadounidenses que trabajan desde casa. La mayoría de los usuarios en línea empleados (53%) habían trabajado en casa al menos un día de la semana anterior a la encuesta, y el 20% había trabajado en casa al menos un día de la semana anterior en lugar de 'ir' a trabajar. En comparación, el 33% de todos los encuestados empleados en la encuesta había trabajado en casa al menos un día de la semana previa a la encuesta, y el 13% había trabajado en casa al menos un día en lugar de en su lugar de trabajo habitual.

Una nueva ola de usuarios de tecnología

En 1994, el Times Mirror Center estimó que el 31% de todos los hogares estadounidenses tenían una computadora y que el 26% de todos los adultos usaban una computadora en casa al menos de vez en cuando. La encuesta actual encuentra computadoras en el 36% de todos los hogares y el 32% usa una PC. Aunque más estadounidenses están trabajando a distancia, el crecimiento en la propiedad de PC está siendo impulsado por los consumidores que usan PC por razones personales, no relacionadas con el trabajo. Específicamente, la frecuencia de uso de PC en el hogar por razones personales aumentó del 21% al 29%, mientras que el uso para el trabajo o la escuela cambió poco en el último año.


ORDENADORES DOMÉSTICOS *

Millones de hogares Tiene una o más 32 Tiene una sola 24 Tiene más de una 9 Adquirida en los últimos 24 meses 11 Adquirida antes 22 Tiene una o más computadoras de escritorio 31 Tiene una o más computadoras portátiles 6 Computadora principal: Mac 5 IBM 24 Otro 3 Chip de computadora: Pentium 1486 9386 6 Menos de 386 2 Tiene CD-ROM 15 * Las preguntas de esta tabla solo se hicieron a aquellos que alguna vez usaron su PC en casa (el 4% de los propietarios de PC no usa su PC). de esta tabla, hicimos proyecciones basadas en todos los propietarios de PC.

Más de una de cada tres de las computadoras utilizadas en los hogares estadounidenses se adquirió en los últimos dos años y hasta un 15% se compró en los últimos doce meses. Aunque las computadoras siguen siendo dispositivos de personas bien educadas y adineradas, los propietarios de la 'nueva ola' (adquirieron PC en los últimos dos años) tienen más probabilidades de ser de ingresos medios, no tan educados y más jóvenes que aquellos que los compraron más de dos años más temprano. Es probable que estos nuevos propietarios usen sus PC para el mantenimiento de registros financieros como lo han hecho los propietarios desde hace mucho tiempo. Pero realizan menos procesamiento de texto y juegan con más frecuencia. Menos propietarios de la “nueva ola” utilizan servicios en línea, pero un porcentaje mayor tiene unidades de CD-ROM.

Los CD-ROM se ponen de moda

Los CD-ROM han logrado una penetración significativa entre los usuarios domésticos. La encuesta encontró que casi la mitad de todos los usuarios de computadoras encuestados (48%) tenían una unidad de CD-ROM. Los patrones de uso y las actitudes hacia esta función indican que los CD-ROM se han recibido mejor que los servicios en línea. La mayoría de los usuarios de CD-ROM (46%) dijeron que estaban usando su unidad al menos con la frecuencia que esperaban. Y en comparación con los servicios en línea, un porcentaje algo mayor dijo que extrañarían 'mucho' sus unidades de CD-ROM si ya no estuvieran disponibles (40% frente a 32%). El 52% dijo que usa su disco al menos una vez a la semana, y más de uno de cada cuatro (28%) informó que lo usa con más frecuencia. Esta nueva tecnología se utiliza tanto como los programas de procesamiento de texto y con más frecuencia que los programas de mantenimiento de registros financieros.

Pocos agobiados por la tecnología

En preguntas más amplias, la encuesta encontró que los estadounidenses continúan teniendo sentimientos positivos sobre la alta tecnología en general. Como en la encuesta del año pasado, dos de cada tres encuestados dijeron que les gustan las computadoras y la tecnología. Muy pocos expresaron su desagrado (4%), aunque casi uno de cada cuatro (24%) tenía sentimientos encontrados, y un número similar dijo sentirse “sobrecargado de información” (23%). La mayoría (64%) dijo que le gustaba tener todos los programas de noticias de televisión, revistas, periódicos y servicios de información informática que están disponibles en estos días.

Sin embargo, las preocupaciones por la privacidad también continúan. A la mitad del público le preocupa mucho (20%) o algo (30%) que las computadoras se estén utilizando para invadir su privacidad. Pero los estadounidenses que tienen más experiencia con la alta tecnología en la actualidad, los usuarios en línea, están menos preocupados por las computadoras que invaden su privacidad que los no usuarios (44% frente a 51%).

Política en línea

En sus actitudes sociales, los usuarios en línea difieren de los estadounidenses promedio y también son diferentes a las personas de antecedentes demográficos similares que no se conectan. Los usuarios en línea son personas más tolerantes. Aceptan más la homosexualidad. Están más a favor de la libertad de expresión en cuanto a los tipos de libros que deberían permitirse en las bibliotecas públicas y también a la presencia de pornografía en Internet.

En otras dimensiones políticas, los usuarios en línea son muy parecidos a los no usuarios. Por ejemplo, sus puntos de vista sobre la regulación gubernamental de las empresas y el bienestar federal para los necesitados no eran muy diferentes de los del público en general. Apoyan más la regulación gubernamental de las empresas, pero tienen los mismos puntos de vista que los no usuarios sobre el bienestar social. Los usuarios y los no usuarios eran esencialmente indistinguibles en términos de identificación de partido político.

Sin embargo, la encuesta encontró un elemento de la población en línea que difería de la norma. Aquellos que acceden a Internet directamente son algo más propensos que los usuarios de servicios comerciales y el público en general a 'comprender las frustraciones y la ira' que pueden haber llevado al bombardeo de Oklahoma City a un edificio federal (20% frente a 14%). También se encontró una mayor 'comprensión' sobre los motivos entre quienes participan en discusiones en línea sobre política.

Otros hallazgos

La mayoría de los estadounidenses (54%) ahora usa una computadora en casa, en el trabajo o en la escuela. El público favorece las leyes para prohibir la pornografía en Internet, del 52% al 41%.

El nueve por ciento de los hogares estadounidenses ha renunciado a las computadoras. Ya no tienen uno.

El dieciocho por ciento de los usuarios de PC posee una computadora portátil. Entre los usuarios en línea que poseen una computadora portátil, el 29% a veces se conecta mientras viaja.

Casi la mitad de los propietarios de módems (47%) no conocen la velocidad en baudios de sus unidades.

El once por ciento de los propietarios de computadoras en el hogar se conectan a Internet desde una “sala de computadoras” dentro de su hogar. Pero las salas más populares para la salida del ciberespacio son la oficina en casa o el estudio (32%) y la sala de estar o el estudio (25%).

Más de uno de cada cuatro (28%) ha tenido sesiones en línea que duraron hasta tres horas o más.

Casi uno de cada cuatro usuarios en línea (23%) tiene un 'amigo en línea' que nunca ha conocido en persona.

Más de un tercio (35%) de los usuarios en línea han recibido un recorte de noticias electrónico o una historia de un amigo.

El seis por ciento de los estadounidenses tiene una antena parabólica, frente al 4% del año pasado. Casi uno de cada tres (2% de todos) tiene una antena parabólica de disco pequeño.

El uso de las tecnologías de la información en los hogares por los principales grupos demográficos

Porcentaje basado en el total de encuestados

------ En casa ------ Se suscribe La computadora regular tiene información de CD-ROM de usuario usada de correo electrónico en línea. Usuario del servicio WWW Total 32 15 6 7 3 Sexo: Masculino 38 18 9 9 4 Femenino 28 13 4 6 2 Raza: Blanca 33 16 7 7 3 Negra 20 8 3 5 1 Hispano 29 12 8 8 1 Edad: 18-29 38 18 9 12 6 30-49 41 20 9 9 3 50-64 26 12 4 6 1 65+ 9 4 1 * * Edad por género: 18-29 Masculino 41 20 14 14 8 Femenino 36 16 5 8 4 30-49 Masculino 44 22 10 9 5 Femenino 38 18 7 7 2 50+ Masculino 25 10 5 5 2 Femenino 13 6 1 2 0 Educación: Universidad + 57 28 15 16 8 Algo de Universidad 44 19 8 9 3 HS Graduado 23 10 3 4 1< H.S. 11 6 2 1 * Family Income: $50K+ 57 29 14 13 5 $30-49K 37 18 6 7 4 $20-29K 23 9 4 5 2 < $20K 12 4 1 2 1 Children Kids in Home 42 21 7 8 3 No Kids 26 12 6 7 3 Employment: Employed 38 18 9 10 4 Unemployed 19 10 2 2 1 In School 53 24 13 17 7 Worked at home* 53 26 14 15 5 Home based business 53 25 12 9 3 Region: East 32 17 7 8 2 Midwest 28 15 5 6 2 South 28 12 6 7 3 West 42 19 9 9 5 City Size City 32 16 7 8 4 Small town 26 12 5 5 1 Suburbs 47 22 10 11 4 Rural 28 14 5 6 2 Other Technology: Has Satellite dish 30 16 7 8 5 Has cellular phone 52 28 12 11 4 Subscribes to cable TV 35 17 7 8 3 *Respondent worked at home at least one day last week.