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Los estadounidenses están interesados ​​en la exploración espacial, menos en pagar por ella

Aterrizaje de Apolo en la Luna

Muchos estadounidenses son optimistas sobre el futuro de los viajes espaciales, pero no necesariamente quieren pagar por ello.


De hecho, ha sido así durante algún tiempo. Una encuesta de Harris realizada en 1970, menos de un año después del primer alunizaje, mostró que la mayoría (56%) pensaba que el aterrizaje no valía la pena el dinero gastado. Sin embargo, una encuesta separada de Harris en 1971 encontró que el 81% de los estadounidenses estaban de acuerdo con la afirmación de que 'nada puede igualar ver a los astronautas aterrizar y caminar sobre la luna como sucedió en vivo por televisión'.

De hecho, mientras buscamos en los archivos de datos de la Encuesta social general del Centro Nacional de Investigación de Opinión, que ha estado preguntando al público durante 40 años sobre sus puntos de vista sobre la exploración espacial y la financiación federal para ella, descubrimos que los estadounidenses tienen más probabilidades de decir que Estados Unidos gasta demasiado en exploración espacial que muy poco. En ningún momento más del 22% del público dijo que Estados Unidos gasta muy poco en exploración espacial.

Aún así, eso no significa que los estadounidenses no sean optimistas acerca de explorar las posibilidades del espacio. En una encuesta de la revista Pew Research Center / Smithsonian publicada la semana pasada, un tercio de los estadounidenses dijeron que creen que habrá colonias tripuladas a largo plazo en otros planetas para el año 2064, a pesar de la evidencia que sugiere las dificultades para lograrlo. Además, el 63% de los que respondieron a nuestra encuesta de 2010 dijeron que creen que los astronautas habrán aterrizado en Marte en 2050. Más de la mitad dijo que los seres humanos comunes podrán participar en viajes espaciales.

Y no es como si los estadounidenses tuvieran una mala visión de la NASA, que transmite el programa espacial del gobierno. Aproximadamente tres cuartas partes de los estadounidenses ven a la NASA favorablemente, solo superada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades entre las agencias federales, según una encuesta de Pew Research de 2013.


A pesar de estas opiniones positivas sobre el programa espacial, solo dos de cada diez estadounidenses en la encuesta GSS de 2012 dijeron que Estados Unidos gasta muy poco en exploración espacial. Cuatro de cada diez creían que el gasto actual era adecuado, mientras que tres de cada diez creían que se deberían hacer más recortes al programa. En cambio, los estadounidenses prefirieron encarecidamente aumentar el gasto en programas más cercanos a casa, incluida la educación (76%), la salud pública (59%) y el desarrollo de fuentes de energía alternativas (59%).



Actualmente, la financiación total de la NASA representa el 0,5% del presupuesto del gobierno federal. De esa financiación, el programa de exploración espacial representa aproximadamente el 22% del presupuesto de la NASA.


La renuencia a gastar dinero en la exploración espacial ya ha tenido un impacto cuando se trata de proyectos ambiciosos como la colonización espacial. En 2012, el presupuesto de la NASA sufrió un impacto del 20% en sus programas de ciencia planetaria, lo que paralizó gravemente el programa de exploración de Marte de la NASA. Este año, el presupuesto para Opportunity, el vehículo explorador de Marte de la NASA de una década, puede eliminarse.

Actualización: una versión anterior de esta publicación de blog decía que no más del 20% del público dijo que Estados Unidos gasta muy poco en exploración espacial. Algunas fuentes de datos tienen datos contradictorios y hemos actualizado nuestra publicación para reflejar la cifra más alta, al 22%.