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Una elaboración de las opiniones de los científicos de la AAAS

En enero de 2015, el Pew Research Center publicó los resultados de dos encuestas; Los hallazgos ilustraron brechas sustanciales en los principales temas científicos entre las opiniones de los ciudadanos y los miembros estadounidenses de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia (AAAS), la sociedad científica profesional multidisciplinaria más grande del mundo, a pesar de puntos de vista ampliamente similares sobre las contribuciones de la ciencia y el panorama general. lugar de la ciencia en la sociedad estadounidense. Establecida en 1848, la AAAS publica la revista Science, una de las revistas científicas revisadas por pares de mayor circulación en el mundo. Es una organización de miembros abiertos que reúne a un amplio segmento de la comunidad científica.


El informe de 111 páginas y el informe de seguimiento de 34 páginas sobre los resultados de las encuestas se centraron principalmente en las opiniones de los miembros de la AAAS en su conjunto. Una fortaleza clave de este grupo como una ventana a las opiniones de la comunidad científica proviene de la amplitud de sus antecedentes y experiencias disciplinarias. Al mismo tiempo, los hallazgos entre los miembros de la AAAS en su conjunto también dejan preguntas importantes. Por ejemplo, ¿los científicos que trabajan en disciplinas particulares tienen puntos de vista sobre temas que son diferentes de aquellos con otros antecedentes disciplinarios? Nuestra encuesta mostró que el 87% de los miembros de la AAAS encuestados creen que el cambio climático es causado por los humanos; ¿Es esa cifra aún mayor entre los científicos de la Tierra u otros cuyo trabajo se centra en la ecología y el medio ambiente?

Otra pregunta: ¿los científicos que participan activamente en la investigación tienen puntos de vista diferentes a otros que pueden estar menos integrados en la producción de investigación científica? El 88% de los miembros de la AAAS de la muestra cree que los alimentos modificados genéticamente son seguros para comer; ¿Existe acuerdo sobre este tema entre los científicos de investigación activos y los miembros de la AAAS que no han recibido recientemente becas de investigación?

Si bien no podemos abordar todas las preguntas sobre los puntos de vista de la comunidad científica, nuestra muestra de miembros de la AAAS es lo suficientemente amplia y profunda como para permitir una exploración más profunda de los puntos de vista entre los subgrupos clave. En particular, la muestra nos permite distinguir entre los miembros de la AAAS en función de su educación, formación, compromiso con la investigación y situación laboral actual. En comparación con nuestras versiones anteriores basadas en la encuesta de la AAAS, este informe proporciona un retrato más detallado de los científicos.

Reconocemos que las definiciones de quién es un 'científico' y qué es 'ciencia' varían.1Además, entendemos que hay muchas formas útiles de examinar las opiniones de los científicos; Pew Research Center continuará explorando estos temas y las formas en que subgrupos de expertos científicos piensan sobre ellos en los próximos años. Por lo tanto, se espera que la muestra de la AAAS sea la primera de una serie de vías para documentar empíricamente si existen diferencias de opinión entre los subconjuntos de la comunidad científica.2Con ese fin, este análisis compara las opiniones de la muestra completa de 3.748 miembros de la AAAS con los miembros de la AAAS que se encuentran en tres definiciones más limitadas del término 'científico'.


Algunas diferencias y similitudes en los puntos de vista entre los miembros de la AAAS, como los grupos de disciplina, también se observaron en los informes anteriores de Pew Research. Este informe analiza con más detalle las opiniones entre los subgrupos de miembros de la AAAS.



  1. Subgrupos más reducidos entre todos los miembros de la AAAS encuestadosPh.D. Científicos (N = 1.627):Un grupo que analizamos cumple con una definición más estrecha de científico; el grupo incluye solo a aquellos con el más alto nivel de formación (ya sea un doctorado o un doctorado relacionado con la medicina) en campos relacionados con las ciencias médicas, naturales o físicas y que actualmente se encuentran en la fuerza laboral a tiempo completo. Este conjunto más reducido de campos incluye a aquellos que identifican su disciplina principal como: biología / medicina, química, ciencias de la Tierra, física y astronomía o matemáticas e informática. Omite a los ingenieros relacionados con la AAAS, así como a aquellos que identifican su disciplina principal como una ciencia social, historia o ciencia política, y omite a aquellos que identifican su disciplina principal como algo fuera de estas categorías amplias.
  2. Científicos de investigación activos (N = 1246):Un segundo grupo, aún más limitado, que llamamos 'Investigadores activos' está formado por el subconjunto de miembros de la AAAS que informan haber recibido una subvención de investigación (de cualquier fuente de financiación) en los últimos cinco años y que cumplen con todos los criterios descritos. arriba como un 'Ph.D. Científico'. Estas subvenciones para investigación son, principalmente, fondos de subvenciones federales, pero algunas se basan en fuentes de financiación a nivel estatal, industrial, privadas u otras.
  3. Expertos en dominios:El tercer grupo es aún más estrecho. Aislamos para el análisis a aquellos en la muestra de miembros de la AAAS cuya área de especialidad es particularmente relevante para el área de política explorada en nuestra pregunta. Por ejemplo, al analizar los puntos de vista sobre cuestiones espaciales, destacamos las opiniones de los miembros de la AAAS que se identifican como físicos y astrónomos, así como los que son ingenieros. Para nuestras preguntas sobre el calentamiento global, destacamos las opiniones de los científicos de la Tierra. También mostramos a los miembros de la AAAS en cada disciplina que tienen un doctorado y están en la fuerza laboral de tiempo completo para aquellos interesados ​​en las opiniones de un grupo más reducido de expertos en el dominio. Aun así, vale la pena señalar que los miembros de la AAAS dentro de cada disciplina pueden tener o no experiencia especializada en los temas específicos de la encuesta, como los OGM, las vacunas o la ciencia del clima. No sabemos si los científicos biomédicos de la muestra de la AAAS tienen experiencia especializada en vacunas infantiles, por ejemplo. De alguna manera, entonces, incluso estas comparaciones de expertos en el dominio podrían verse como amplios sectores de la comunidad científica relevante.

Obviamente, estos tres grupos de miembros de AAAS se superponen. Cubren subpoblaciones clave de científicos de la AAAS cuyos puntos de vista podrían ser relevantes para aquellos que desean una comprensión más profunda de nuestros hallazgos.


Como se sugirió anteriormente, hay una gran cantidad de formas posibles de pensar en los subgrupos relevantes de científicos. También proporcionamos un conjunto de cuadros de apéndices detallados que muestran los puntos de vista de las políticas y las características de cada grupo de disciplina principal entre los miembros de la AAAS, además de los puntos de vista de aquellos que no están en las subpoblaciones. Estas tablas adicionales también muestran las respuestas de los encuestados de la AAAS por situación laboral, sector laboral y nivel educativo de los encuestados.

Estos son algunos de los patrones que encontramos en este análisis detallado, que cubre los 13 temas científicos que Pew Research destacó en nuestro informe original:


Las opiniones entre los miembros de la AAAS que cumplen con definiciones más estrictas del término 'científico' se parecen mucho a las de la muestra de la AAAS en su conjunto.

Las opiniones entre estos subgrupos más reducidos de miembros de la AAAS son bastante similares a las de la muestra en su conjunto. Por ejemplo, el 87% de todos los miembros de la AAAS en nuestra encuesta dijeron que creen que el cambio climático se debe principalmente a la actividad humana, en comparación con el 88% de los Ph.D. Científicos El 90% de los científicos de investigación activos y el 93% de los Ph.D. Los científicos de la tierra que tienen la misma opinión.3De manera similar, el 88% de todos los miembros de la AAAS de la muestra dicen que es seguro comer alimentos modificados genéticamente, al igual que el 90% de los Ph.D. Científicos, 91% de los científicos de investigación activos, 92% de los Ph.D. científicos biomédicos y el 89% de los Ph.D. farmacia.

Sobre los 13 temas consultados en nuestras encuestas, la mayor diferencia entre todos los miembros de la AAAS encuestados y los Ph.D. Los científicos son 4 puntos porcentuales. Por ejemplo, el 72% de los Ph.D. Los científicos dicen que los alimentos cultivados con pesticidas son generalmente seguros, al igual que el 68% de todos los miembros de la AAAS encuestados. En otros temas, las opiniones entre estas dos formas de pensar acerca de la comunidad científica relacionada con la AAAS son las mismas o aproximadamente las mismas. Por ejemplo, el 65% de todos los miembros de la AAAS encuestados favorecen la construcción de más plantas nucleares, la misma proporción que entre los Ph.D. Científicos.

Diferencias de opinión entre científicos públicos y de la AAAS

De manera similar, las opiniones entre los científicos de investigación activos y la muestra completa de la AAAS son bastante similares; las diferencias entre los grupos oscilan entre 1 y 4 puntos porcentuales en estos temas. Por ejemplo, el 92% de los científicos de investigación activa en esta muestra favorecen el uso de animales en la investigación científica, en comparación con el 89% entre todos los miembros de la AAAS encuestados. Las opiniones entre los expertos en el dominio son más variadas, con pocas o modestas diferencias en algunos temas y diferencias sustanciales de opinión entre los grupos disciplinarios sobre otros temas. Tenemos más que decir sobre estos datos a continuación.

Ciertamente, una posible razón por la que hay tan poca variación entre los de la muestra completa y los de grupos diferentes y más estrechos de científicos es que los de los grupos más estrechos constituyen una parte significativa de la muestra completa. También mostramos en las tablas del Apéndice A cómo los puntos de vista de estas diversas categorías de científicos se comparan con los que estánnoen esos grupos.


Diferencias de opinión entre científicos públicos y de AAAS, entre expertos en dominios seleccionados

Reducir la definición de científico no cambia el hallazgo básico de que la comunidad científica tiene puntos de vista notablemente diferentes de los de la población en general sobre cuestiones clave relacionadas con la ciencia.

No importa cómo se clasifiquen los miembros de la AAAS, sus puntos de vista difieren marcadamente de los del público sobre cuestiones científicas clave como el calentamiento global y sus causas, la evolución humana, las estrategias de vacunación y la seguridad de comer alimentos modificados genéticamente o alimentos cultivados con pesticidas.

En la medida en que existan diferencias, la dirección de la opinión a través de estos subconjuntos de miembros de la AAAS definidos de manera más estrecha tiende a colocar las opiniones de los científicos un poco más lejos de las del público en general para todos menos uno de los 13 temas. La excepción se refiere a las opiniones sobre los beneficios de la inversión gubernamental en la Estación Espacial Internacional. Sobre ese tema, el 68% de todos los miembros de la AAAS encuestados, mientras que el 65% de los Ph.D. Los científicos dicen que la estación espacial ha sido una buena inversión para Estados Unidos. Entre el público en general, el 64% dice que la estación espacial ha sido una buena inversión.

En temas relacionados con sus áreas de especialización, las opiniones de los expertos en el dominio a veces difieren de las opiniones de los de otros campos científicos.

Las opiniones sobre estos temas en todos los grupos disciplinarios son más variadas. Sobre un tema como la evolución, existe casi un consenso entre todos los grupos disciplinarios de que los humanos y otros seres vivos han evolucionado con el tiempo. Sobre otros temas, hay más variedad de opinión entre quienes tienen antecedentes disciplinarios relacionados con el tema en cuestión. En cuestiones espaciales, por ejemplo, los físicos de la AAAS están menos inclinados que los ingenieros o todos los miembros de la AAAS a considerar a los astronautas esenciales para el futuro del programa espacial estadounidense. Además, menos físicos de la AAAS que los ingenieros de la AAAS o los miembros de la AAAS en su conjunto consideran que la inversión del gobierno en la Estación Espacial Internacional es buena para el país. Los físicos de la AAAS también están algo más inclinados que los científicos de la Tierra a apoyar la construcción de más plantas de energía nuclear, aunque la mayoría de ambos grupos favorecen la construcción de más plantas de este tipo.

Acerca de la encuesta

La encuesta se realizó en línea con una muestra aleatoria de 3.748 miembros de AAAS con sede en EE. UU. Del 11 de septiembre al 13 de octubre de 2014. El margen de error de muestreo para las estimaciones sobre la membresía total de AAAS en EE. UU. Es de +/- 1,7 puntos porcentuales . El margen de error para el Ph.D. Los científicos son +/- 2,5 puntos porcentuales; para los científicos de investigación activa es de +/- 2,9 puntos porcentuales. Consulte el Apéndice B para obtener detalles sobre la metodología de la encuesta.

Aquí se hacen comparaciones con una encuesta al público en general realizada del 15 al 25 de agosto de 2014, por teléfono fijo y celular entre una muestra representativa a nivel nacional de 2.002 adultos. La encuesta rastrea las actitudes del público sobre la ciencia en la sociedad y traza los contornos de opinión sobre una amplia gama de temas dentro del dominio de la ciencia y la tecnología. El margen de error de los resultados basados ​​en la muestra completa es de +/- 3,1 puntos porcentuales. Consulte el informe de enero de 2015 para obtener más detalles.