Una China entusiasta da la bienvenida a los Juegos Olímpicos

China

Si bien el público de todo el mundo muestra signos de aprensión sobre el creciente poder económico de China, su papel en los asuntos exteriores y la seguridad de los productos que exporta, los chinos confían en que los Juegos Olímpicos de Verano de 2008 en Beijing cambiarán la forma en que se ve a su país. Por márgenes casi unánimes, los encuestados chinos dicen que su país será un anfitrión exitoso y que los Juegos Olímpicos ayudarán a la imagen de China en todo el mundo.


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Los contendientes olímpicos que llegan a Beijing desde todos los rincones del mundo serán recibidos por un pueblo que actualmente expresa niveles extraordinarios de satisfacción con la forma en que van las cosas en su país y con la economía de su nación. Con más de ocho de cada diez con una visión positiva de ambos, China ocupa el primer lugar entre los 24 países en ambas medidas en la encuesta de 2008 del Pew Global Attitudes Project del Pew Research Center.1Aunque los niveles de satisfacción personal son más bajos y, según los estándares globales, la satisfacción de los chinos con la familia, los ingresos y el empleo no es especialmente alta, estos hallazgos representan una mejora dramática en la satisfacción nacional con respecto a principios de la década, cuando el pueblo chino no era tan positivo acerca de la curso de su nación y su economía.

Además de considerar que los Juegos Olímpicos de Beijing son buenos para su país, una abrumadora mayoría de chinos de todos los grupos demográficos dice que el evento es importante para ellos personalmente. Aquellos que viven en la ciudad anfitriona son especialmente propensos a decir que ese es el caso.

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También existe un amplio optimismo sobre el desempeño de los atletas de China entre el público chino. Sin embargo, a pesar del entusiasmo generalizado por los Juegos Olímpicos, algunos en China dicen que su país está prestando demasiada atención a los juegos, y el porcentaje que expresa esa opinión ha aumentado desde que Pew Research hizo la pregunta por última vez en 2006.

Los Juegos Olímpicos y la imagen de China

Los chinos están entusiasmados con la idea de albergar los Juegos Olímpicos de Verano. Más de nueve de cada diez dicen que su país tendrá éxito como anfitrión (96%), incluido el 56% que dice que tendrá mucho éxito. Una proporción similar está convencida de que los juegos, que se llevarán a cabo en agosto en Beijing, ayudarán a la imagen de China en el mundo (93%), sin cambios desde hace dos años.


La opinión de que China será un anfitrión exitoso de los Juegos Olímpicos y de que la imagen del país mejorará como resultado es compartida por hombres y mujeres, jóvenes y ancianos, ricos y pobres por igual. Además, los que no viven en Beijing tienen la misma probabilidad que los que viven en la ciudad anfitriona de decir que China será un anfitrión exitoso (96% contra 98%).



La mayoría considera que los Juegos Olímpicos son importantes

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Los sentimientos positivos sobre los Juegos Olímpicos de verano van más allá de la creencia de que el evento será bueno para China. Casi ocho de cada diez chinos (79%) dicen que los Juegos Olímpicos serán importantes para ellos personalmente, mientras que solo el 17% dice que no serán importantes para ellos.


Mayorías sólidas en todos los grupos demográficos dicen que los Juegos Olímpicos los impactan personalmente, pero los de la ciudad anfitriona son considerablemente más propensos que los de otras ciudades y provincias a expresar esa opinión. Nueve de cada diez en Beijing dicen que los Juegos Olímpicos son importantes para ellos, en comparación con el 79% en otras partes del país.

Las opiniones sobre si los Juegos Olímpicos son importantes a nivel personal también varían un poco según la edad, los ingresos y la educación. El 78% de los encuestados chinos que tienen 50 años o más dicen que los Juegos Olímpicos son importantes para ellos, pero un porcentaje aún mayor de los que tienen menos de 30 años dicen que ese es el caso (83%). Entre las personas con ingresos familiares bajos, las tres cuartas partes consideran que los Juegos Olímpicos son importantes para ellos personalmente y el 21% dice que no lo son. Por el contrario, el 87% de los encuestados chinos con altos ingresos dice que el evento es importante para ellos y solo el 12% dice que no lo es.


Optimismo sobre los atletas chinos

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Los chinos confían en que los atletas de su país se desempeñarán bien en los juegos. Tres cuartas partes dicen que China, que terminó en tercer lugar en el medallero, detrás de Estados Unidos y Rusia, en los Juegos Olímpicos de 2004 en Atenas, ganará la mayor cantidad de medallas este verano. Solo el 15% piensa que Estados Unidos se llevará a casa la mayor cantidad de medallas.

Las mujeres son algo más propensas que los hombres a decir que China se desempeñará mejor que cualquier otro país. Aproximadamente ocho de cada diez mujeres (78%) dicen que su país ganará la mayor cantidad de medallas, en comparación con el 72% de los hombres. Aquellos con menos de una educación secundaria y aquellos en los grupos de ingresos medios y bajos, también son más optimistas sobre las posibilidades de China.

Los residentes de Beijing son los que menos confían en que los atletas chinos superen a sus oponentes. Menos de seis de cada diez (58%) dicen que China ganará la mayor cantidad de medallas y más de cuatro de cada diez (42%) creen que Estados Unidos lo hará. Fuera de la ciudad anfitriona, el 76% menciona a China y el 14% a Estados Unidos como el país que se llevará a casa la mayor cantidad de premios.

Atención china a los Juegos Olímpicos

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En general, más encuestados chinos dicen que la gente en China está prestando la cantidad adecuada de atención a los Juegos Olímpicos que dicen que están prestando demasiada o muy poca atención. Pero el porcentaje que dice que están prestando demasiada atención ha aumentado desde 2006. Más de uno de cada tres chinos (34%) ahora dice que la gente en China está prestando demasiada atención a los Juegos Olímpicos; solo uno de cada cuatro compartió esa opinión hace dos años. Aproximadamente uno de cada cinco (18%) dice que los chinos no están prestando suficiente atención a los juegos.


La opinión de que se presta demasiada atención a los Juegos Olímpicos es más frecuente en la ciudad anfitriona que en otras partes del país. Los residentes de Beijing están divididos casi en partes iguales: el 46% dice que la gente está prestando demasiada atención a los Juegos Olímpicos y el 51% dice que están prestando la cantidad adecuada de atención. Solo el 2% en Beijing dice que no se está prestando suficiente atención. Fuera de Beijing, sin embargo, el 33% dice que la gente está prestando demasiada atención, el 19% dice que está prestando muy poca atención y el 43% dice que está prestando la cantidad adecuada de atención a los juegos.

Opiniones internacionales sobre los Juegos Olímpicos

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La encuesta encuentra que la opinión internacional aprueba en gran medida la celebración de los próximos Juegos Olímpicos de Verano de 2008 en China. La mayoría en 14 de 23 países dicen que la decisión de celebrar los juegos allí fue buena.

Sin embargo, los públicos europeos son notablemente menos entusiastas. En Francia, sede de grandes manifestaciones cuando la antorcha olímpica pasó por el país, una clara mayoría del 55% considera un error la decisión de celebrar los Juegos en China. A fin de cuentas, los británicos y españoles aprueban la celebración del evento en China, mientras que los alemanes, estadounidenses y polacos están más divididos sobre esta cuestión. Y, a diferencia de otras naciones asiáticas, la oposición a los Juegos de Beijing es alta en Japón: el 55% de los japoneses desaprueba la decisión de celebrar los Juegos Olímpicos allí, mientras que solo el 39% la aprueba.

Las siguientes secciones describen otros hallazgos de la encuesta Pew Global Attitudes de 2008 sobre cómo las naciones de todo el mundo ven a China, sus políticas y su gente.

Cómo ven otros países a China

A medida que la atención internacional se centra en China y los Juegos Olímpicos de Beijing 2008, el público internacional muestra signos de aprensión sobre el país y su creciente poder. En general, las opiniones favorables de China han disminuido ligeramente durante el último año, y esto es especialmente cierto en Asia, así como en las naciones occidentales, donde el entusiasmo por los Juegos de Beijing es silenciado y la preocupación por el aumento de la fuerza militar de China va en aumento.2

Para la mayoría de los públicos incluidos en la encuesta, una queja familiar sobre la política exterior estadounidense, que tiende a ser unilateralista, también es válida para China. La percepción de que China no tiene en cuenta los intereses de los demás al tomar decisiones de política exterior es generalizada, especialmente en Estados Unidos, Europa, Oriente Medio y entre los vecinos de China, Corea del Sur, Japón y Australia. En esta y otras medidas, las actitudes japonesas hacia China se encuentran entre las más negativas.

Además de la ansiedad sobre el papel de China en los asuntos exteriores, existe una gran preocupación por la creciente economía de China en algunos países, especialmente en Estados Unidos y Europa Occidental. Sin embargo, aún más generalizadas son las preocupaciones sobre la seguridad de los productos chinos. Muchos conocen bien los escándalos recientes que involucran retiradas de exportaciones chinas, y en la mayoría de las naciones encuestadas, relativamente pocos creen que los productos fabricados en China son tan seguros como los fabricados en otros lugares.

En muchos sentidos, la encuesta refleja el ascenso de China como una gran potencia. Tanto en el mundo en desarrollo como en el desarrollado, la gente ve a China teniendo una influencia significativa en sus propios países. En Europa Occidental, la mayoría cree que China ya ha reemplazado a Estados Unidos como la principal superpotencia del mundo o que en algún momento reemplazará a Estados Unidos.Pocos chinos creen que su país ya ha suplantado a Estados Unidos, pero la mayoría piensa que eventualmente lo hará.

La imagen de China declina levemente

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La mayoría en siete de las 23 naciones de la encuesta le dan a China una calificación favorable. Este es el mismo número de países en los que la mayoría valora positivamente a Estados Unidos. La popularidad de China ha disminuido un poco desde el año pasado en nueve de los 21 países donde las tendencias están disponibles, mientras que aumenta en solo dos países y se mantiene básicamente estable en 10.

La opinión pública estadounidense con respecto a China está dividida aproximadamente entre quienes tienen una opinión favorable (39%) y quienes tienen una opinión desfavorable (42%). Las actitudes de Estados Unidos hacia China han cambiado poco desde 2007, cuando el 42% tenía una opinión positiva y el 39% una opinión negativa.

Las calificaciones de China son decididamente negativas en tres de los cuatro países de Europa occidental incluidos en la encuesta. Menos de uno de cada tres encuestados en Alemania, Francia o España expresa una opinión positiva. Además, las actitudes hacia China se han vuelto más negativas en los tres países desde el año pasado. Esto es especialmente cierto en Francia, donde el índice de favorabilidad de China se ha desplomado del 47% al 28%. El descenso de este año continúa descendiendo entre los europeos occidentales durante los últimos años: desde 2005, el puntaje de favorabilidad de China ha caído 30 puntos porcentuales en Francia, 26 puntos en España y 20 puntos en Alemania. Y mientras una pluralidad en Gran Bretaña sigue expresando una visión positiva, las opiniones sobre China han bajado significativamente desde 2005, cuando el 65% ofreció una calificación positiva.

En Asia, las opiniones sobre China varían considerablemente. China es abrumadoramente popular entre los paquistaníes: aproximadamente tres de cada cuatro (76%) expresan una opinión positiva, mientras que solo el 8% tiene una opinión negativa. Una clara mayoría de indonesios (58%) también tiene una opinión positiva, aunque el índice de favorabilidad de China ha caído siete puntos porcentuales entre los indonesios durante el último año. A fin de cuentas, los australianos tienen una visión positiva de China, mientras que tanto los surcoreanos como los indios están divididos sobre esta cuestión. Por otro lado, los japoneses son más negativos que cualquier otro público incluido en la encuesta: solo el 14% ofrece una evaluación positiva de China, 15 puntos menos que un 29% ya bajo en la encuesta del año pasado. Por supuesto, China y Japón tienen una historia larga y, a menudo, difícil entre sí, pero en 2002 la mayoría de los japoneses (55%) expresaron una opinión positiva de su rival de toda la vida.

Las opiniones del Medio Oriente sobre China son mixtas. Tanto en Egipto como en el Líbano, las opiniones positivas superan a las negativas, pero en Jordania las calificaciones negativas son un poco más comunes. De manera similar, las opiniones están mezcladas en América Latina y muchos en la región no pueden ofrecer una evaluación positiva o negativa.

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Más del 70% de los nigerianos y tanzanos tienen una opinión positiva de China, pero la opinión pública es bastante diferente en Sudáfrica, donde el índice de favorabilidad de China es solo del 37%.

Calificación del pueblo chino

La mayoría en solo nueve de los 23 países encuestados expresan una opinión favorable del pueblo chino. Algunas de las calificaciones más altas provienen de países vecinos, incluidos Pakistán (78% favorable), Australia (73%) e Indonesia (59%). En otras partes de Asia, las opiniones son mixtas, en Corea del Sur e India, y decididamente negativas en Japón, donde el 73% tiene una opinión desfavorable, con mucho la evaluación más negativa del pueblo chino en la encuesta.

En la mayoría de los países, las opiniones de los chinos se parecen mucho a las opiniones de China como nación. Por ejemplo, esto es cierto en las tres naciones africanas incluidas en la encuesta: los tanzanos y los nigerianos tienen opiniones abrumadoramente positivas del pueblo chino, mientras que los sudafricanos se inclinan hacia una evaluación negativa, el mismo patrón que caracteriza las opiniones de la propia China en estos países.

En Estados Unidos y Europa Occidental, sin embargo, existe una brecha entre las percepciones de China y las percepciones de su gente. Esto es similar a la brecha que caracteriza las actitudes hacia Estados Unidos y su gente en gran parte del mundo.

En Gran Bretaña, solo el 47% tiene una opinión positiva de China, pero el 65% tiene una opinión favorable del pueblo chino. Existe una brecha aún mayor en los EE. UU., Donde solo el 39% expresa una opinión favorable de China, pero el 64% expresa una opinión positiva de China. Existen brechas más pequeñas, pero aún sustanciales, en España, Francia y Alemania.

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La mayoría ve a China ni como socio ni como enemigo

En la mayoría de los países encuestados, las mayorías o pluralidades piensan que China no es ni un socio ni un enemigo de su país. En seis países, el balance de opinión es que China es un socio, mientras que ningún público incluido en el estudio caracteriza a China como un enemigo. Esto contrasta radicalmente con los resultados de esta misma pregunta cuando se hizo sobre Estados Unidos: es mucho más probable que la gente etiquete a Estados Unidos como socio o enemigo.

La forma en que las personas caracterizan la relación de su nación con China varía mucho de una región a otra. Es especialmente probable que los paquistaníes digan que China es un socio de su país, al igual que los nigerianos y los tanzanos. Una pequeña mayoría de sudafricanos también llama a China socio. En la vecina Rusia, aproximadamente la mitad de los encuestados (49%) dice que China es un socio.

Menos de una cuarta parte de los encuestados en los cinco países de la Unión Europea (Reino Unido, Francia, Alemania, Polonia y España) consideran a China como un socio. Sin embargo, los estadounidenses son los menos propensos a decir que China es un socio de su país, y un 20% lo caracteriza como un enemigo. China también está considerada como un enemigo por minorías significativas en otros países, como Corea del Sur (28%), Turquía (25%), Egipto (24%), Japón (23%) y México (22%).

Muchos ven a China como unilateralista

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Entre los públicos incluidos en esta encuesta, existe la opinión generalizada de que China actúa unilateralmente en los asuntos internacionales. La mayoría en 14 de 23 países dicen que China no tiene en cuenta los intereses de países como el suyo al tomar decisiones de política exterior.

Este punto de vista prevalece en Estados Unidos y entre las naciones de la UE: más de siete de cada diez en Francia, España y Gran Bretaña, y mayorías algo más pequeñas en Polonia, Estados Unidos y Alemania, piensan que China generalmente ignora sus intereses. Las mayorías de Oriente Medio también están de acuerdo con esta perspectiva.

Las opiniones difieren entre los seis países de Asia y el Pacífico: los indios, los paquistaníes y los indonesios tienden a creer que China sí considera los intereses de países como el suyo, mientras que los surcoreanos, australianos y japoneses están abrumadoramente en desacuerdo.

En otros lugares, mexicanos y brasileños están divididos sobre esta cuestión, mientras que los argentinos tienden a pensar que China actúa de manera unilateral. En las tres naciones africanas, por otro lado, la mayoría cree que China tiene en cuenta sus intereses.

Si bien la mayoría de los públicos en la encuesta cree que China generalmente actúa de manera unilateral, los chinos tienden a tener una impresión muy diferente del enfoque de su país hacia la política exterior. Cuando se les preguntó si China tiene en cuenta los intereses de otros países al tomar decisiones de política exterior, el 83% de los chinos dice que cree que considera a otros países mucho o bastante.

Temor por los productos chinos

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En 2007, las retiradas de juguetes y otros productos fabricados en China generaron una considerable atención de los medios en los Estados Unidos y otros países y, como demuestran los resultados de esta encuesta, en muchos países existe un alto nivel de conciencia sobre estas controversias.

Con casi unanimidad (96%), los japoneses dicen que están al tanto de las retiradas de alimentos y productos fabricados en China durante el último año. Más de ocho de cada diez, tanto en Corea del Sur como en Estados Unidos, también han escuchado mucho o poco sobre este tema.

La conciencia también está muy extendida en Alemania (72% mucho o poco), Australia (66%) e Indonesia (66%). Y las mayorías en Nigeria, Gran Bretaña, España, Francia, Rusia e India están familiarizadas con este tema.

Sin embargo, pocos en América Latina conocen los retiros: solo el 27% de los brasileños, el 26% de los mexicanos y el 14% en Argentina han escuchado algo sobre esto. La conciencia también es baja en Pakistán (17%).

La encuesta encuentra un escepticismo considerable sobre la calidad de los productos chinos, y esto es cierto incluso en muchos países donde el conocimiento de las retiradas de proyectos chinos es bajo. En 19 de 24 países, al menos la mitad de los encuestados dice que los productos chinos son generalmente menos seguros que los producidos en otros lugares.

Existe un consenso en gran parte de Occidente de que los productos chinos no son tan seguros, aunque aquí, una vez más, Gran Bretaña es algo atípico: solo el 50% de los británicos piensa que los proyectos chinos son inferiores a otros en términos de seguridad. Casi tres de cada cuatro estadounidenses equiparan 'Hecho en China' con riesgos de seguridad.

Los surcoreanos y japoneses son los menos propensos a decir que los productos de China son igualmente seguros. En ambos países, aproximadamente nueve de cada diez dicen que, en general, son menos seguros que los que se producen en otros lugares.

Sin embargo, las opiniones son bastante diferentes en la propia China. De manera abrumadora, el público chino tiene confianza en sus productos: el 65% dice que son tan seguros como los de otros países, mientras que solo el 18% dice que son menos seguros.

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Poca conciencia de los retiros dentro de China

Dentro de China ha habido varias retiradas de productos de fabricación china de alto perfil durante el último año. Sin embargo, relativamente pocos entre el público chino están al tanto de estos retiros domésticos. Solo el 1% ha escuchado mucho sobre este tema, mientras que otro 15% dice haber escuchado un poco. Aproximadamente cuatro de cada diez (41%) dicen que no han escuchado mucho y el 27% informa que no escuchan nada en absoluto.

Por el contrario, en muchas otras naciones, las grandes mayorías están familiarizadas con las retiradas recientes de productos chinos en sus países. De hecho, el 96% de los japoneses, el 88% de los surcoreanos, el 81% de los estadounidenses y el 72% de los alemanes han oído hablar de este tema.


Notas

1Para obtener más información sobre las actitudes hacia y dentro de China, así como opiniones sobre otros temas políticos, económicos y culturales, consulte 24-Nation Pew Global Attitudes Survey, Informe 1: Global Economic Gloom - China and India Notable Exceptions, 12 de junio de 2008 e Informe 2: Los chinos celebran su economía rugiente, mientras luchan con sus costos, 22 de julio de 2008, de los cuales se extrajo este resumen.

2La encuesta en China se llevó a cabo del 17 de marzo al 21 de abril de 2008, luego del inicio de los disturbios civiles en el Tíbet, que comenzaron el 10 de marzo, y antes del terremoto del 12 de mayo en la provincia china de Sichuan.