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Una descripción general del debate sobre el matrimonio entre personas del mismo sexo

por David Masci, investigador principal del Pew Forum on Religion & Public Life


El matrimonio gay

La Corte Judicial Suprema de Massachusetts encendió un debate nacional a fines de 2003 cuando dictaminó que el estado debe permitir que las parejas de homosexuales y lesbianas se casen. Casi de la noche a la mañana, el matrimonio entre personas del mismo sexo se convirtió en un problema nacional importante, enfrentando a los conservadores religiosos y sociales contra los defensores de los derechos de los homosexuales y sus aliados. Durante el próximo año, la consiguiente batalla por el matrimonio homosexual se pudo escuchar en los pasillos del Congreso de los Estados Unidos, en docenas de legislaturas estatales y en la retórica de las campañas electorales a nivel nacional y estatal.

El debate sobre el matrimonio entre personas del mismo sexo no muestra signos de disminuir. En California, por ejemplo, un caso de alto perfil que desafía la constitucionalidad de una ley estatal que prohíbe el matrimonio entre personas del mismo sexo se argumentó ante el tribunal más alto del estado a principios de marzo de 2008, y se esperaba una decisión para mayo.1Una demanda similar está a punto de ser decidida por la Corte Suprema de Connecticut. Además, Florida celebrará un referéndum durante las elecciones de noviembre de 2008 sobre una enmienda constitucional estatal que prohibiría el matrimonio homosexual. Otros estados, como Arizona e Indiana, están considerando incluir referendos similares en la boleta electoral de noviembre.

Los partidarios del matrimonio entre personas del mismo sexo sostienen que las parejas de gays y lesbianas no deben ser tratadas de manera diferente a sus contrapartes heterosexuales y que deben poder casarse como cualquier otra persona. Más allá de querer defender el principio de no discriminación e igualdad de trato, los partidarios dicen que hay razones muy prácticas detrás de la lucha por la equidad en el matrimonio. Señalan, por ejemplo, que las parejas homosexuales que han estado juntas durante años a menudo se encuentran sin los derechos y privilegios básicos de los que disfrutan actualmente las parejas heterosexuales que se casan legalmente, desde compartir los beneficios de salud y pensión hasta los derechos de visita al hospital.

Los conservadores sociales y otros que se oponen a las uniones entre personas del mismo sexo afirman que el matrimonio entre un hombre y una mujer es la base de una sociedad sana porque conduce a familias estables y, en última instancia, a niños que crecen para convertirse en adultos productivos. Permitir que las parejas de homosexuales y lesbianas se casen, argumentan, redefinirá radicalmente el matrimonio y lo debilitará aún más en un momento en que la institución ya está en serios problemas debido a las altas tasas de divorcio y al número significativo de nacimientos fuera del matrimonio. Además, predicen que otorgar a las parejas homosexuales el derecho a casarse finalmente conducirá a otorgar a las personas en relaciones polígamas y otras relaciones no tradicionales el derecho a casarse también.


La comunidad religiosa estadounidense está profundamente dividida sobre el tema del matrimonio entre personas del mismo sexo. La Iglesia Católica y los grupos cristianos evangélicos han desempeñado un papel de liderazgo en la oposición pública al matrimonio homosexual, mientras que las principales iglesias protestantes y otros grupos religiosos luchan por ordenar el clero homosexual y realizar ceremonias matrimoniales entre personas del mismo sexo. De hecho, la ordenación y el matrimonio de personas homosexuales ha sido una brecha creciente entre las alas socialmente liberales y conservadoras de las iglesias episcopal y presbiteriana, lo que ha llevado a algunas congregaciones conservadoras e incluso a diócesis enteras a separarse de sus iglesias nacionales.2



Las encuestas muestran que la frecuencia de asistencia a los servicios de adoración es un factor de oposición al matrimonio homosexual. Según una encuesta de agosto de 2007 del Pew Forum on Religion & Public Life y el Pew Research Center for the People & the Press, el 55% de los estadounidenses se oponen al matrimonio homosexual y el 36% lo favorece. Pero aquellos con una alta frecuencia de asistencia a la iglesia se oponen a ella por un margen sustancialmente más amplio (73% en oposición frente a 21% a favor). La oposición entre los evangélicos blancos, independientemente de la frecuencia de asistencia a la iglesia, es aún mayor: 81%. Una mayoría de protestantes negros (64%) y católicos latinos (52%)3también se oponen al matrimonio homosexual, al igual que la pluralidad de católicos blancos no hispanos (49%) y protestantes blancos principales (47%). Solo entre los estadounidenses sin afiliación religiosa la mayoría (60%) expresa su apoyo.


Sin embargo, una encuesta de Pew de 2006 encontró que una mayoría considerable de protestantes blancos principales (66%), católicos (63%) y aquellos sin afiliación religiosa (78%) están a favor de permitir que las parejas homosexuales formen uniones civiles que otorgan la mayoría de los derechos legales. de matrimonio sin el título. El público en general también apoya las uniones civiles (54% a favor frente al 42% en contra). Al igual que con el matrimonio homosexual, los evangélicos blancos (66%), los protestantes negros (62%) y los asistentes frecuentes a la iglesia (60%) se destacan por su oposición a las uniones civiles.4

El debate sobre el matrimonio entre personas del mismo sexo no es únicamente un fenómeno estadounidense. Muchos países, especialmente en Europa, también se han enfrentado al problema. Y desde 2001, cuatro naciones - Holanda, Bélgica, España y Sudáfrica - han legalizado el matrimonio homosexual. Además, las provincias de Ontario, Columbia Británica y Quebec en Canadá ahora permiten que las parejas del mismo sexo se casen legalmente.5


Comienza el debate

Los estadounidenses homosexuales han estado pidiendo el derecho a casarse, o al menos a crear relaciones más formalizadas, desde la década de 1960, pero el matrimonio entre personas del mismo sexo solo ha surgido como un problema nacional en los últimos 15 años. La chispa que inició el debate provino de Hawái en 1993, cuando la Corte Suprema del estado dictaminó que una ley existente que prohíbe el matrimonio entre personas del mismo sexo sería inconstitucional a menos que el gobierno estatal pudiera demostrar que tenía una razón de peso para discriminar a las parejas gays y lesbianas.

A pesar de que esta decisión no condujo de inmediato a la legalización del matrimonio homosexual en el estado (el caso fue devuelto a un tribunal inferior para su posterior consideración), provocó una reacción violenta en todo el país. Durante la siguiente década, las legislaturas de más de 40 estados aprobaron lo que generalmente se llama Leyes de Defensa del Matrimonio (DOMA), que definen el matrimonio únicamente como la unión entre un hombre y una mujer. Hoy, 42 estados tienen DOMA en los libros. Además, en 1996, el Congreso de los Estados Unidos aprobó, y el presidente Bill Clinton firmó, una DOMA federal que define el matrimonio a los efectos de la ley federal como la unión entre un hombre y una mujer. La ley también afirma que ningún estado puede ser obligado a reconocer legalmente un matrimonio entre personas del mismo sexo realizado en otro estado.

A partir de finales de la década de 1990, Alaska, Nebraska y Nevada enmendaron sus constituciones estatales para prohibir el matrimonio entre personas del mismo sexo. Estos cambios constitucionales tenían como objetivo quitar el tema de las manos de los jueces. Los conservadores, en particular, temían que sin un lenguaje constitucional que definiera específicamente el matrimonio, muchos jueces se encargarían de leer otras disposiciones constitucionales de manera amplia y 'crear' un derecho al matrimonio entre personas del mismo sexo.

En medio de los esfuerzos generalizados en muchos estados para prevenir el matrimonio entre personas del mismo sexo, hubo al menos una victoria notable para los defensores de los derechos de los homosexuales durante este período. En 1999, la Corte Suprema de Vermont dictaminó que las parejas de gays y lesbianas tienen derecho a todos los derechos y protecciones asociados con el matrimonio. Sin embargo, el tribunal dejó en manos de la legislatura estatal determinar cómo otorgar estos derechos a las parejas del mismo sexo. Al año siguiente, la legislatura de Vermont aprobó un proyecto de ley que otorgaba a las parejas homosexuales y lesbianas el derecho a formar uniones civiles. Según la ley de Vermont, las parejas del mismo sexo que entran en una unión civil acumulan todos los derechos, beneficios y responsabilidades del matrimonio, aunque técnicamente no están casadas.


losGoodridgeCaso y sus secuelas

Aunque el debate sobre el matrimonio gay durante un tiempo pareció desvanecerse del ojo público, el tema fue repentina y dramáticamente catapultado de nuevo a los titulares en noviembre de 2003 cuando el tribunal estatal más alto de Massachusetts dictaminó que la constitución del estado garantizaba a las parejas gay y lesbianas el derecho casarse. A diferencia de la decisión del tribunal superior de Vermont cuatro años antes, el fallo en este caso,Goodridge v. Departamento de Salud Pública de Massachusetts, dejó a la legislatura sin opciones, requiriendo que apruebe una ley que otorgue derechos matrimoniales plenos a las parejas del mismo sexo.6

En los días y semanas posteriores a la decisión de Massachusetts de 2003, algunas ciudades y localidades, incluida San Francisco, CA; Portland, Oregon; y New Paltz, N.Y. - comenzaron a emitir licencias de matrimonio a parejas homosexuales. Las imágenes televisivas de largas filas de parejas del mismo sexo esperando licencias de matrimonio fuera de las oficinas gubernamentales llevaron a algunos conservadores sociales y otros a predecir que el matrimonio entre personas del mismo sexo pronto sería una realidad en muchas partes del país. Pero estas predicciones resultaron prematuras.

Para empezar, todas las licencias de matrimonio emitidas a parejas homosexuales fuera de Massachusetts fueron luego anuladas, ya que ninguno de los alcaldes y otros funcionarios involucrados tenía la autoridad para otorgar licencias de matrimonio a parejas del mismo sexo. Más significativamente, la decisión de Massachusetts provocó otra gran reacción a nivel federal y estatal. En el Congreso de los Estados Unidos, los legisladores conservadores, con el apoyo del presidente Bush, intentaron aprobar una enmienda a la Constitución de los Estados Unidos que habría prohibido el matrimonio entre personas del mismo sexo en todo el país. Pero los esfuerzos para obtener la mayoría de dos tercios necesaria en ambas cámaras para aprobar la enmienda fueron insuficientes en 2004 y nuevamente en 2006.

Los opositores al matrimonio homosexual tuvieron mejor suerte a nivel estatal, donde los votantes de 13 estados aprobaron referendos en 2004 enmendando sus constituciones para prohibir el matrimonio entre personas del mismo sexo. Diez estados más dieron el mismo paso en 2005 y 2006, elevando el número total de estados con enmiendas que prohíben el matrimonio homosexual a 26. Hasta ahora, los votantes en un solo estado, Arizona en 2006, han rechazado la prohibición constitucional del matrimonio entre personas del mismo sexo. Y solo Nuevo México, Nueva York y Rhode Island no tienen ninguna ley que prohíba o permita el matrimonio homosexual.

El debate sobre el matrimonio entre personas del mismo sexo puede haber tenido un impacto en el resultado de las elecciones presidenciales de 2004. Ohio, que en 2004 estaba celebrando un referéndum sobre la prohibición constitucional del matrimonio homosexual, fue el estado que finalmente le dio al presidente Bush los votos electorales que necesitaba para vencer al senador John Kerry. Bush, quien ganó el estado por poco, se opuso al matrimonio homosexual y apoyó una enmienda constitucional federal que lo prohíbe. Kerry también se manifestó en contra del matrimonio homosexual, pero se opuso a la prohibición constitucional y apoyó las uniones civiles. Se ha observado que la participación del presidente en el voto negro en Ohio (16%) fue más que su participación en el voto negro en todo el país (11%). Muchos analistas políticos atribuyen la estrecha victoria de Bush en Ohio, al menos en parte, al hecho de que algunos pastores, particularmente los negros, hicieron del matrimonio entre personas del mismo sexo un tema de campaña, lo que llevó a más feligreses a votar por Bush.

La mayoría de los estados que aprobaron enmiendas constitucionales que prohíben el matrimonio entre homosexuales se encuentran en el sur y el medio oeste socialmente más conservadores. En estados más socialmente liberales, la causa del matrimonio entre personas del mismo sexo ha tenido mejores resultados. Desde 2005, tres estados del noreste (Connecticut, New Hampshire y Nueva Jersey) se han unido a Vermont y han aprobado leyes que autorizan las uniones civiles. Además, Maine, Oregon, el estado de Washington y California han promulgado estatutos de parejas domésticas que otorgan muchos, aunque no todos, los beneficios del matrimonio a parejas domésticas registradas. En 2006, la legislatura de California también aprobó una legislación que autorizaba el matrimonio entre personas del mismo sexo, hasta ahora la única legislatura estatal que lo ha hecho. Pero la medida fue vetada por el gobernador Arnold Schwarzenegger, quien dijo que era mejor dejar el tema en manos de los tribunales.

Pero los tribunales superiores estatales, hasta ahora, se han negado a seguir el ejemplo de Massachusetts y ordenar el matrimonio entre personas del mismo sexo. De hecho, en los últimos dos años, varios tribunales superiores en estados más socialmente liberales (Nueva York, el estado de Washington y Maryland) han rechazado los argumentos a favor de las uniones homosexuales. Por tanto, Massachusetts sigue siendo el único estado que permite el matrimonio entre personas del mismo sexo; más de 10,000 parejas de gays y lesbianas se han casado allí desde 2004.

El futuro inmediato del debate sobre el matrimonio entre personas del mismo sexo parece, en gran medida, reflejar el pasado reciente. Por un lado, los defensores de los derechos de los homosexuales ahora están presionando por victorias en los tribunales de California y Connecticut. Mientras tanto, los opositores esperan las elecciones de noviembre de 2008, buscando que las prohibiciones constitucionales del matrimonio entre homosexuales se incluyan en la boleta electoral en hasta 10 estados, incluidos Arizona e Indiana. Nadie sabe cómo terminarán finalmente estos diversos esfuerzos. Pero es una apuesta segura que el tema probablemente seguirá siendo parte del panorama político y legal de la nación durante los próximos años.

Encuentre más recursos sobre el matrimonio gay en pewforum.org

El matrimonio gay y la ley Las dimensiones constitucionales del debate sobre el matrimonio entre personas del mismo sexo. Una mayoría estable Los estadounidenses continúan oponiéndose al matrimonio homosexual, pero la mayoría apoya las uniones civiles.
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Notas

1Ver desdeGriswoldaGoodridge: Las dimensiones constitucionales del debate sobre el matrimonio entre personas del mismo sexo.

2Consulte los cargos oficiales de los grupos religiosos sobre el matrimonio homosexual.

3Ver: “Cambios en la fe: latinos y la transformación de la religión estadounidense”, Pew Forum y Pew Hispanic Center, realizado en 2006 y publicado en 2007.

4Ver una mayoría estable: la mayoría de los estadounidenses todavía se oponen al matrimonio entre personas del mismo sexo.

5Consulte Matrimonio entre personas del mismo sexo: redefinición del matrimonio en todo el mundo.

6Ver desdeGriswoldaGoodridge: Las dimensiones constitucionales del debate sobre el matrimonio entre personas del mismo sexo.