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Una actualización de nuestra investigación sobre la confianza, los hechos y la democracia

Hace poco más de un año, el Pew Research Center decidió intensificar su enfoque de investigación en el tema de la confianza, los hechos y la democracia. La decisión reflejó un mundo cambiante: en los Estados Unidos y en el extranjero, la ansiedad por la desinformación ha aumentado junto con la polarización política y la creciente fragmentación de los medios. La fe en la experiencia y las instituciones ha disminuido, ha aumentado el cinismo y los ciudadanos se están convirtiendo en sus propios curadores de información. Todas estas tendencias están cambiando fundamentalmente la forma en que las personas llegan al tipo de opiniones informadas que pueden impulsar una gobernanza eficaz y un compromiso político.


Como parte de esta iniciativa, el Centro ha publicado más de 30 trabajos de investigación relacionados durante los últimos 12 meses. Dos esfuerzos fundamentales fueron nuestra inmersión profunda en las opiniones de los estadounidenses sobre el estado de nuestra democracia y nuestra mirada a la capacidad de los estadounidenses para distinguir entre hechos y opiniones.

El primer estudio encontró una evidente falta de correspondencia entre los objetivos del público para la democracia estadounidense y sus puntos de vista sobre si estos objetivos se están logrando. De 23 medidas específicas que evalúan la democracia, los sistemas políticos y las elecciones estadounidenses, cada una de las cuales el público considera muy importante, solo hubo ocho en las que la mayoría dijo que el país lo está haciendo incluso algo bien. El segundo informe exploró la capacidad del público para procesar la información con más detalle al pedir a los estadounidenses que clasifiquen 10 declaraciones que podrían ver en las noticias como fácticas o de opinión. Solo el 26% de los adultos estadounidenses clasificaron correctamente las cinco declaraciones fácticas como fácticas, es decir, algo que se puede probar o refutar mediante pruebas objetivas. Solo el 35% identificó correctamente las cinco declaraciones de opinión como opiniones, es decir, algo que refleja las creencias y valores de la persona que las expresó.

Hoy publicamos un informe que analiza la desinformación en Estados Unidos. Según el estudio, muchos estadounidenses dicen que la creación y difusión de noticias e información inventadas está causando un daño significativo a la nación y debe detenerse. Casi siete de cada diez (68%) dicen que las noticias e información inventadas afectan en gran medida la confianza de los estadounidenses en las instituciones gubernamentales, y aproximadamente la mitad (54%) dice que está teniendo un gran impacto en la confianza de los estadounidenses entre sí. Más estadounidenses ven las noticias inventadas como un gran problema para el país (50%) que dicen lo mismo sobre terrorismo (34%), inmigración ilegal (38%), racismo (40%) y sexismo (26%).

Por supuesto, las preocupaciones sobre la confianza, los hechos y la democracia no se limitan a Estados Unidos. En un informe de abril, encontramos una gran frustración con la forma en que funciona la democracia en las 27 naciones que encuestamos. En Europa, la insatisfacción con la forma en que funciona la democracia está ligada a factores que incluyen opiniones sobre la Unión Europea, opiniones sobre si los inmigrantes están adoptando costumbres nacionales, actitudes hacia los partidos populistas y la sensación de que a los funcionarios electos no les importa lo que piense la gente común.


Mientras tanto, no es solo en las economías avanzadas donde hay preocupaciones sobre el ritmo cada vez más rápido de la comunicación digital y sus efectos en la toma de decisiones basada en hechos. Un estudio de marzo sobre el uso de la tecnología móvil en 11 economías emergentes encontró que, si bien la gente dice que los teléfonos móviles y las redes sociales están brindando beneficios, también les preocupan los efectos de estas tecnologías en los niños, así como el papel de las tecnologías en la difusión de 'noticias falsas'. .



Durante los próximos meses, publicaremos varios informes que examinan más de cerca el estado de la confianza entre los estadounidenses. Estos informes incluirán hallazgos sobre las actitudes de las personas sobre instituciones y grupos específicos, que van desde científicos y líderes religiosos hasta policías, médicos y educadores. También explorarán las opiniones de los estadounidenses sobre larazonespor la pérdida de confianza y cómo creen que podría restablecerse.


El Centro también continuará su exploración del papel que juega la tecnología digital en la forma en que las personas navegan por un entorno de información más complicado. Muchos estadounidenses nos dicen que cuando toman decisiones importantes, 'hacen su propia investigación' en lugar de confiar en los consejos de los expertos. Pero la mayor parte de esa investigación todavía implica decidir en qué información confiar y qué ignorar. Y como una proporción cada vez mayor de estadounidenses depende de los dispositivos móviles para la gran mayoría de su participación digital, la naturaleza de esa participación continúa evolucionando.

Fuera del ámbito digital, informaremos sobre la naturaleza cambiante del discurso político y social en la sociedad estadounidense. Basándonos en nuestro trabajo sobre la polarización y la antipatía partidistas, exploraremos lo que los estadounidenses consideran que el discurso es aceptable y cómo eso está determinado por factores políticos, sociales y morales. En términos más generales, buscamos comprender cómo los sentimientos de alienación de la retórica de nuestros líderes políticos y la ansiedad por las trampas de hablar sobre temas sociales y políticos en nuestras vidas personales podrían estar cambiando la conversación cívica en el centro de nuestra democracia.


Y de cara al ciclo electoral de 2020, el Centro complementará las tendencias sobre el partidismo, la identidad social, las prioridades de política nacional y exterior y la confianza general en nuestro sistema democrático con un enfoque concentrado en comprender el entorno de información actual y cómo afecta lo que la gente sabe y cree. . Utilizando el Panel de Tendencias Estadounidenses del Centro, nuestro objetivo es mapear la relación de los estadounidenses con las corrientes de noticias e información; rastrear lo que entienden sobre los problemas, eventos y plataformas candidatas; y estudiar cómo las características demográficas y políticas interactúan con estas dinámicas para moldear las preferencias y actitudes durante el curso de la campaña.

En total, este trabajo está destinado a ayudar a explicar cómo las personas en los EE. UU. Y en todo el mundo recopilan información y a quién recurren para tratar de encontrarle sentido. Ofrecemos estos datos sin recomendaciones de acción. Más bien, esperamos que este trabajo sirva a la variedad de enfoques innovadores que ofrecen los ciudadanos, las organizaciones cívicas y los formuladores de políticas que buscan canalizar el poder de la información rigurosa y objetiva para informar decisiones y fortalecer la vida democrática.