Otra víctima de la guerra en periodistas ciudadanos sirios

FT_13.08.23_citizenJournalist-siriaSi bien varias organizaciones han seguido durante mucho tiempo los riesgos que enfrentan los periodistas profesionales que trabajan en peligro, hasta hace poco se ha prestado menos atención a los riesgos ocupacionales que enfrentan los 'periodistas ciudadanos' y los 'cibernautas'. Estos nuevos miembros de los medios documentan algunos de los conflictos más peligrosos, a veces en lugares que están fuera del alcance de los periodistas profesionales. Nuevas cifras muestran que la guerra en Siria, en particular, ha cobrado un alto precio entre ellos.


Tras el inicio de la Primavera Árabe a finales de 2010, Reporteros sin Fronteras (Reporters Without Borders / RSF) -una de las principales organizaciones que monitorean los ataques a la libertad de información en todo el mundo- comenzó a rastrear esta nueva categoría de periodistas. RSF definió a los periodistas ciudadanos como aquellos que no han tenido una formación profesional en medios, que no han trabajado antes en periodismo y que solo comenzaron a trabajar para documentar un conflicto una vez que comenzó. Es posible que estén trabajando como autónomos para vender sus imágenes e historias, o pueden haber establecido una afiliación con un centro de medios local.

Los internautas comparten antecedentes similares a los ciudadanos-periodistas, pero se centran en el uso de herramientas de Internet para difundir su trabajo. Si bien RSF afirma que muchos de los periodistas ciudadanos e internautas en Siria pueden simpatizar con las fuerzas que intentan derrocar al gobierno del presidente Bashar al-Assad, la organización dice que no son combatientes en el conflicto.

Desde que RSF comenzó a informar sobre las muertes de periodistas ciudadanos y cibernautas en 2011, se han perdido 68 vidas en todo el mundo. Casi todas estas muertes (65) han ocurrido en Siria: cuatro en 2011, 46 en 2012 y 15 (hasta ahora) en 2013. Dicho de otra manera, los periodistas ciudadanos y los cibernautas han representado más del 70% de todos los medios sirios. -muertes relacionadas, según cifras de RSF.

FT_13.08.23_citizenJournalist-todosAparte de las bajas de los periodistas ciudadanos, los peligros que enfrentan los periodistas profesionales también continúan, más recientemente después de la explosión de violencia mortal en Egipto. El 14 de agosto, el Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ) informó una estadística sombría: la muerte en El Cairo del camarógrafo de Sky News, Mick Deane, trajo al total mundial de periodistas, profesionales y no profesionales, que han sido asesinados en el cumplimiento del deber en los últimos 21 años hasta 1000. Según el CPJ, un total de nueve periodistas han perdido la vida en Egipto desde que esa organización comenzó a rastrear muertes en 1992.


Pero como es el caso de los periodistas ciudadanos, es en la vecina Siria donde los periodistas profesionales informan en condiciones que presentan mayores riesgos que en cualquier otro país del mundo. Aunque el CPJ y RSF difieren ligeramente en sus metodologías, están de acuerdo en que Siria se ha convertido en el país más letal del mundo para los medios. Del total de 108 muertes en todo el mundo confirmadas por el CPJ desde principios de 2012, 50 se produjeron en Siria. De las 119 muertes confirmadas por RSF para ese mismo período de tiempo, 24 fueron en Siria.



Desde el comienzo del levantamiento en marzo de 2011, Siria, que nunca fue un ambiente amigable para los reporteros, se ha vuelto aún más inhóspita. El gobierno ha impuesto restricciones cada vez más estrictas a los medios independientes y ha prohibido efectivamente la entrada a casi toda la prensa internacional.


Además de implementar estas restricciones formales a la libertad de prensa, el CPJ ha informado que el gobierno ha actuado con frecuencia de muchas otras formas para silenciar a los periodistas, inhabilitando teléfonos móviles e Internet, pirateando sitios web e instigando ataques de malware. Amnistía Internacional publicó recientemente un informe que documenta cómo tanto los profesionales de los medios de comunicación como los periodistas ciudadanos han sido blanco de asesinatos, torturas, secuestros e intimidación, primero por parte del gobierno de Assad, pero más recientemente también por las fuerzas de oposición.

Estas realidades sobre el terreno en constante cambio, junto con los teléfonos inteligentes, los teléfonos satelitales, las tecnologías de la comunicación como Skype y las plataformas de redes sociales como Twitter, Facebook y YouTube, están produciendo un nuevo tipo de informes sobre el conflicto sirio que demuestra el impacto de periodistas ciudadanos y cibernautas.


Decenas de medios de comunicación internacionales ahora confían o complementan sus informes con información y videos proporcionados por periodistas ciudadanos. Soazig Dollet, que trabaja en el escritorio de RSF en Medio Oriente y África del Norte, explicó tanto la importancia como las deficiencias de esta nueva generación de periodistas en un país como Siria:

“El conflicto evoluciona día a día… para cubrir el conflicto no queda otra opción que los ciudadanos-periodistas para difundir las imágenes. Pero eso no significa que el conflicto esté debidamente cubierto: tanto las autoridades como los grupos armados de oposición están difundiendo desinformación. Y a pesar del surgimiento de los medios ciudadanos, generalmente a favor de la revolución, hay muy pocos observadores independientes y un número muy limitado de corresponsales extranjeros ”.

Nota: El quinto párrafo de esta publicación fue modificado el 29 de agosto de 2013 para reflejar el hecho de que el recuento de periodistas del CPJ incluye tanto a profesionales como autónomos. Algunos de esos autónomos son periodistas ciudadanos.