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La enmienda al impuesto sobre las votaciones cumple 50 años hoy

Hoy hace cincuenta años, la Enmienda 24, que prohíbe el uso de impuestos electorales como requisitos para votar en las elecciones federales, se convirtió en parte de la Constitución de los Estados Unidos. Los impuestos electorales se encontraban entre los dispositivos utilizados por los estados del sur para restringir el voto de los afroamericanos (así como los blancos pobres, los nativos americanos y otras poblaciones marginadas). Los impuestos habían sido omnipresentes en toda la antigua Confederación a principios del siglo XX, pero en 1964 solo cinco estados (Alabama, Arkansas, Mississippi, Texas y Virginia) los conservaban.


El monto nominal de los impuestos no era mucho, ni entonces ni ahora. Alabama, Texas y Virginia fijaron los suyos en $ 1,50 por año, o $ 11,27 en dólares de hoy; Arkansas tuvo el impuesto más bajo, $ 1 (o $ 7.51 hoy), mientras que el de Mississippi fue el más alto con $ 2 ($ 15.03 hoy). Pero los impuestos eran más onerosos de lo que parece. En Virginia, Alabama y Mississippi los impuestos eran acumulativos, lo que significa que una persona que buscaba votar tenía que pagar los impuestos durante dos o tres años antes de ser elegible para registrarse. A menudo, solo se facturaba a los propietarios por los impuestos, y las fechas de vencimiento eran varios meses antes de la elección. Virginia, Mississippi y Texas permitieron que las ciudades y los condados impongan impuestos locales de votación además del cargo estatal. Y en algunas jurisdicciones los impuestos debían pagarse en persona en la oficina del alguacil, una perspectiva intimidante para muchos.

Además, como señaló el historiador electoral J. Morgan Kousser, los impuestos tenían que pagarse en efectivo, en un momento en que muchos sureños negros tenían ingresos en efectivo extremadamente bajos: “(B) porque aparceros, pequeños agricultores, trabajadores de fábricas, mineros y otros compraron la mayoría de sus necesidades a crédito, es posible que no vean más que unos pocos dólares en efectivo durante un año. Para esos hombres, que componían la mayoría o casi la mayoría de la población masculina adulta de todos los estados del sur a principios de siglo, una recaudación de uno o dos dólares podría parecer enorme y un impuesto de captación acumulado, increíblemente alto '.

Sin embargo, la Enmienda 24 no marcó el final de los impuestos electorales en Estados Unidos. Si bien terminó con los impuestos como factores en las elecciones federales, los impuestos electorales se mantuvieron vigentes para las elecciones estatales y locales. Arkansas derogó efectivamente su impuesto de capitación estatal en noviembre de 1964; No fue hasta 1966 que los impuestos en los cuatro estados restantes fueron anulados en una serie de decisiones de tribunales federales.