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¿Son las encuestas nacionales predictores fiables de las elecciones de mitad de período?

por Richard Wike


FiguraLas elecciones nacionales son la temporada alta para los encuestadores y ahora que faltan menos de dos semanas para el día de las elecciones, casi todos los días se publican nuevas encuestas sobre la lucha por el Congreso. Comúnmente, los encuestadores usan algo llamado 'boleta genérica' ​​para evaluar el estado de la contienda por el Congreso. Esta pregunta mide el porcentaje de votantes en una encuesta nacional que dicen que tienen la intención de votar por el candidato republicano o demócrata a la Cámara de Representantes de los Estados Unidos en su distrito.1

Por supuesto, no hay elecciones a nivel nacional para la Cámara; en cambio, hay carreras separadas en cada uno de los 435 distritos de la Cámara. Además, durante la última década y media, el número de distritos verdaderamente competitivos ha disminuido significativamente. (Para un análisis del impacto de este fenómeno, consulte “¿Pueden los asientos seguros salvar a los republicanos?” De Andrew Kohut.) Así que podría parecer que la votación genérica es una medida demasiado amplia para pronosticar el resultado nacional; no obstante, ha demostrado repetidamente ser un indicador preciso del voto nacional bipartidista en elecciones fuera de año, aunque no necesariamente de la distribución final de escaños en el Congreso.

FiguraLa Organización Gallup ha seguido las preferencias de los votantes en las elecciones a la Cámara durante más de medio siglo, y sus últimas encuestas electorales de mitad de período han sido consistentemente paralelas a los resultados electorales reales. De hecho, en promedio, la encuesta Gallup final ha estado dentro del 1.1% de los votos reales. De manera similar, las encuestas del Pew Research Center for the People & the Press (así como su predecesor, el Times Mirror Center for the People & the Press) han demostrado consistentemente que la papeleta genérica sigue de cerca los resultados de las elecciones.2Por ejemplo, en 1994, las encuestas de Pew y Gallup encontraron una mayoría republicana en el voto popular por primera vez en más de 40 años, presagiando la toma de posesión de la Cámara ese año por el Partido Republicano.

FiguraDurante las últimas elecciones de mitad de período, en 2002, la votación genérica volvió a acertar. Al promediar cuatro encuestas públicas importantes realizadas en los últimos días antes de las elecciones, los totales de votos de los partidos se acercan mucho a los resultados reales de las elecciones bipartidistas. La participación republicana promedio del voto en las cuatro encuestas fue del 51,5%, dentro de un punto del 52% que recibieron los republicanos el día de las elecciones. Aunque algunas encuestas estuvieron más cerca de los resultados reales que otras, los totales de votos del Día de las Elecciones estuvieron dentro del margen de error de las cuatro encuestas.


En lo que va de este año, las encuestas públicas han mostrado consistentemente una gran ventaja para los demócratas en la boleta genérica. Por ejemplo, la encuesta más reciente de Pew, realizada del 17 al 22 de octubre, encuentra que los demócratas subieron por un margen de 50 a 39% entre los posibles votantes.



Aunque es un predictor generalmente preciso de los resultados en elecciones fuera de año, la boleta genérica es algo menos precisa en las elecciones presidenciales. En las encuestas de elecciones presidenciales, la boleta genérica generalmente se realiza después de la pregunta de voto presidencial, lo que puede influir en las respuestas a la pregunta de voto de la Cámara.3


Spreads y márgenes de error

FiguraLa boleta genérica es una medida útil para ver dónde se encuentran los votantes en las elecciones de mitad de período, pero la forma en que se informa (así como otras preguntas electorales de “carrera de caballos”) a menudo crea confusión. Al centrar tanta atención en el 'margen', la diferencia entre los porcentajes de voto demócratas y republicanos, las historias sobre los resultados de las encuestas a menudo conducen a una sensación exagerada de volatilidad electoral. En particular, los consumidores de encuestas de carreras de caballos deben tener cuidado al comparar los diferenciales de diferentes encuestas.

Por ejemplo, compare los resultados genéricos de la boleta electoral de dos encuestas realizadas en septiembre por CBS News /New York Timesy Gallup. En la encuesta de CBS / NYT, que tiene un margen de error de muestreo de 3,5 puntos, los demócratas lideran entre un 50% y un 35% entre los votantes registrados. Esto significa que el verdadero voto demócrata puede ser tan alto como 53,5% o tan bajo como 46,5%, mientras que el voto republicano puede ser tan alto como 38,5% o tan bajo como 31,5%.4


La encuesta de Gallup encuentra una ventaja de 9 puntos (51% -42%) para los demócratas entre los votantes registrados. A primera vista, esta ventaja de 9 puntos puede parecer muy diferente de la ventaja de 15 puntos de CBS / NYT. Sin embargo, esto no es así. Para entender por qué, uno debe mirar cuatro fuentes diferentes de error casual.

    • Primero, cada encuesta tiene un margen de error para los niveles de apoyo recibido por demócratas y republicanos (+/- 3.5% para la encuesta CBS / NYT, +/- 4 para Gallup).
    • En segundo lugar, cada encuesta tiene su propio margen de error para el diferencial entre demócratas y republicanos (+/- 6.5% para CBS / NYT, +/- 7 para Gallup).
    • Tercero, error casualentre las dos encuestasDebe tenerse en cuenta, en concreto, al comparar el nivel de apoyo a un partido determinado en las dos encuestas, se requiere una diferencia de al menos el 5% para que la diferencia sea estadísticamente significativa.
    • Finalmente, al comparar los spreads de las dos encuestas, el margen de error es aún mayor (+/- 9,5%), porque no se basa en un solo porcentaje sino en un margen de diferencia entre las diferencias.

    Por lo tanto, la diferencia de 15 puntos observada en la encuesta CBS / NYT frente a la diferencia de 9 puntos en la encuesta de Gallup no es una diferencia estadísticamente significativa y podría ser el resultado de un error de azar.

    Notas

    1La pregunta genérica de la boleta electoral de Pew es 'Si las elecciones de 2006 para el Congreso de los Estados Unidos se llevaran a cabo hoy, ¿votaría por el candidato del Partido Republicano o por el candidato del Partido Demócrata al Congreso en su distrito?' A los encuestados indecisos se les pregunta por qué candidato se inclinan.


    2La última encuesta de Pew de 2002 sobrestimó el voto demócrata en dos puntos porcentuales (51% frente al 49% que realmente recibieron los demócratas).

    3Véase 'Medidas generales del Congreso menos precisas en los años presidenciales', Centro de Investigación Pew para el Pueblo y la Prensa, 18 de septiembre de 1996.

    4Los resultados de la encuesta generalmente se informan con un nivel de confianza del 95%, en este caso lo que significa que 95 de cada 100 veces, los resultados de la encuesta caerían dentro de +/- 3.5% del valor real en la población.