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A medida que más países regulan el uso de símbolos religiosos, la Corte Europea decide dos casos en el Reino Unido

Por Brian J. Grim


El Tribunal Europeo de Derechos Humanos anunció hoy decisiones sobre varios casos de libertad religiosa de alto perfil que involucran al Reino Unido, incluidas dos quejas de que la ley británica protege de manera inadecuada el derecho de los empleados a exhibir símbolos de su religión en el lugar de trabajo.

El tribunal determinó que se había producido una violación de la libertad religiosa en el caso que involucraba a una empleada de British Airways a la que se le prohibió llevar visiblemente cruces cristianas alrededor del cuello mientras trabajaba. Sin embargo, en el segundo caso que involucró a una enfermera en el pabellón geriátrico de un hospital británico, el tribunal determinó que la protección de la salud y la seguridad en un pabellón hospitalario justificaba la prohibición de su empleador de llevar un collar con una cruz visible.

Un estudio reciente del Foro sobre Religión y Vida Pública del Pew Research Center encontró que las regulaciones sobre el uso de símbolos religiosos aumentaron a nivel mundial entre mediados de 2007 y mediados de 2010. A mediados de 2010, la vestimenta religiosa y otros símbolos estaban regulados en 57 países (29%), frente a 21 países (11%) a mediados de 2007. Las regulaciones aumentaron en lugares tan diversos como Francia, donde se prohibió el burka, y Ruanda, donde el gobierno prohibió el uso de tocados religiosos en fotos para documentos gubernamentales.

Las regulaciones sobre la vestimenta religiosa difieren ampliamente. Algunos países prohíben la ropa religiosa; Turquía, por ejemplo, prohíbe a las mujeres llevar velo en las oficinas gubernamentales. En otros países, como Arabia Saudita e Irán, las mujeres deben vestirse con ropa religiosa. Y en Jordania, el Ministerio de Turismo recomendó recientemente a los visitantes israelíes que evitaran usar ropa judía mientras se encontraban en el país, supuestamente por preocupación por su seguridad.


El Tribunal Europeo también anunció decisiones en un par de casos que involucran a empleados que sostienen que las leyes del Reino Unido no protegen su derecho a oponerse a la homosexualidad por motivos religiosos. El tribunal no aceptó sus quejas y consideró que el derecho a manifestar la religión en el trabajo está protegido, pero debe equilibrarse con los derechos de los demás.



La decisión judicial fue ampliamente difundida en la prensa británica e internacional.


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Brian J. Grim es investigador principal y director de datos transnacionales en el Pew Forum on Religion & Public Life.