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Mientras el caso Trayvon Martin va a juicio, recordando un importante evento mediático

Hoy marca el comienzo de lo que probablemente será una batalla en la sala de audiencias vigilada de cerca: el juicio por asesinato de George Zimmerman por el asesinato a tiros de Trayvon Martin, de 17 años, en Sanford, Florida, el 26 de febrero de 2012.


Si bien ha habido una cobertura continua del caso y el período previo al juicio, puede ser difícil recordar cuán grande y polarizante era la historia cargada de razas cuando estalló hace más de un año. En los cinco años que el Pew Research Center siguió la cobertura de noticias semanales (enero de 2007 a mayo de 2012), el asesinato de Martin recibió el nivel más alto de cobertura sostenida de cualquier historia con un componente racial importante. Y el interés público en la historia se rompió en líneas raciales y partidistas, y los negros y los demócratas prestaron mucha más atención a las noticias sobre el caso que los blancos y los republicanos.

Si bien la muerte a tiros de Martin rápidamente comenzó a llamar la atención en las redes sociales, la cobertura de los principales medios comenzó lentamente, y tomó varias semanas después del asesinato del 26 de febrero para construir.

6-10-2013 12-07-04 PMSegún nuestros datos, el caso Martin surgió como la historia número uno en la prensa convencional la semana del 19 al 25 de marzo de 2012, luego de la publicación de las llamadas al 911 de Zimmerman. Esa semana, representó el 19% de las noticias, por lo que fue la primera historia en 2012 en generar más cobertura en una sola semana que la campaña presidencial. (El término newshole se refiere al espacio dedicado a cada tema en forma impresa y en línea y al tiempo en la radio y la televisión). En ese momento, aproximadamente un tercio de los estadounidenses (35%) dijeron que estaban siguiendo muy de cerca las noticias sobre el caso, lo que Es una de las historias más importantes de 2012 en términos de nivel de atención pública.

6-10-2013 12-07-19 PMTambién está claro que el interés público en la historia se dividió en líneas raciales y políticas. Una encuesta del Pew Research Center encontró que del 29 de marzo al 1 de abril de 2012, el 58% de los afroamericanos dijeron que el caso de Martin era la historia que estaban siguiendo más de cerca, en comparación con solo el 24% de los blancos. Al mismo tiempo, el doble de demócratas (38%) que republicanos (19%) dijeron que era la historia que seguían más de cerca. Se observó una división similar sobre la cantidad de atención de los medios, con blancos y republicanos mucho más propensos a decir que hubo demasiada cobertura (43% y 56%, respectivamente) que negros (16%) y demócratas (25%).


Esa división partidista parece haberse reflejado en parte de la cobertura de cable el año pasado. Un estudio de las noticias por cable durante parte del período de máxima cobertura (del 19 al 28 de marzo de 2012) encontró niveles muy diferentes de atención en MSNBC y Fox News Channel. En el primero, con su alineación de horario estelar de tendencia liberal, el asesinato de Martin representó el 49% del tiempo aire estudiado durante ese período. Fox, con sus anfitriones de horario estelar de tendencia conservadora, dedicó solo el 15% de su tiempo de transmisión al caso. (En CNN, la historia representó el 40% del tiempo de aire estudiado).