No preguntes ...

por Jodie T. Allen, editora principal, Pew Research Center


En la mañana nevada del 21 de enero de 1961, John F. Kennedy pidió al pueblo estadounidense que endureciera el labio superior y se apretara el cinturón. “No preguntes qué puede hacer tu país por ti, pregunta qué puedes hacer tú por tu país”, entonó el nuevo presidente. Su llamado al sacrificio ganó elogios casi universales.

Figura

“La reacción al discurso inaugural del presidente Kennedy fue incluso más notable que el discurso en sí. Todo el mundo lo elogió…. 'EscribióNew York Timescolumnista James Reston. 'Un presidente de espíritu en sintonía con nuestro tiempo', juzgó elPrensa de Pittsburgh. “Un comienzo tan bueno como el que podría tener un presidente de los Estados Unidos…. Dudamos que cualquier presidente en tiempos de paz haya comenzado por involucrar a la gente con tanta severidad en sus deberes, opinó elLos Angeles Times.

La reacción en el exterior no fue menos efusiva. El discurso “exige esfuerzos y sacrificios sin dejar de mencionar los peligros y metas del futuro”, aplaudió el Frankfurter.periódico general. 'Era la palabra de un hombre valiente que hablaba a un pueblo valiente', se maravilló elCorriere della Seraen Milán, Italia.

En cuanto al pueblo estadounidense, a quien se dirigió la directiva de 'pagar cualquier precio, soportar cualquier carga, afrontar cualquier dificultad', no parecieron inmutarse por la orden judicial. En una encuesta de Gallup realizada poco antes de la toma de posesión, casi el 70% expresó su aprobación de que Kennedy se ocupara de los problemas posteriores a su elección de noviembre. Una vez en el cargo, el índice de aprobación del nuevo presidente siguió subiendo, alcanzando un máximo del 83% en la primavera de 1961 y permaneciendo en los 70 o en el 80% durante el año siguiente.


Es cierto que cuando Gallup les preguntó en febrero de 1961 si podían 'pensar en algo que usted pudiera hacer por su país', el 41% no ofreció ninguna idea. La respuesta más frecuente, expresada por un 27%, cayó bajo la rúbrica bastante vaga de 'ser un buen ciudadano, obedecer las leyes, ser honesto, moral, etc.' Solo el 5% se ofreció voluntariamente a pagar más impuestos o aceptar salarios más bajos, mientras que el 3% sugirió unirse a las fuerzas armadas.



Pero dos años después, cuando se le preguntó si era más importante que el Congreso aprobara una legislación para recortar los impuestos federales sobre la renta 'para aumentar la actividad empresarial' o para equilibrar el presupuesto federal, por un margen del 50% al 35% el público optó por para equilibrar el presupuesto. (Esto a pesar del hecho de que los impuestos sobre la renta reclamaron una proporción significativamente más alta de la producción nacional que en los últimos años, con tasas impositivas marginales sobre las personas de hasta 91%).


Desde entonces, la palabra 'sacrificio' prácticamente ha desaparecido del léxico político. Hasta ahora, en la actual crisis económica, el énfasis proporcionado por los líderes políticos, incluido el presidente electo, ha estado en los tipos de alivio que el gasto público podría brindar a las instituciones financieras, los propietarios de viviendas y los desempleados en apuros. Y es difícil evaluar cómo reaccionaría el público estadounidense si ahora se enfrentara a una exhortación similar a la de Kennedy. En parte, esto se debe a que las menciones al sacrificio también se han convertido en una rareza relativa en el léxico de los encuestadores. Un escaneo reciente de la base de datos mantenida por el Centro Roper para la Investigación de la Opinión Pública muestra muy pocas ocurrencias de la palabra en las encuestas realizadas durante los últimos ocho años.

Esto no significa que los estadounidenses sientan que han sido inmunes a la autoprivación. Cuando se le preguntó en un NBC /Wall Street Journalencuesta en enero de 2007 si, con respecto a la guerra de Irak, 'al ciudadano estadounidense promedio se le ha pedido que sacrifique o renuncie personalmente a algo, o no', el público se dividió equitativamente, aproximadamente la mitad (49%) dijo que sí y el 48% No. Hizo la misma pregunta en un CBS /New York Timesencuesta realizada en diciembre de 2007, pero con respecto a la guerra contra el terrorismo, el 49% dijo que no, pero la misma cantidad, el 46%, dijo que sí.


De hecho, relativamente pocos estadounidenses se han visto afectados personalmente por las guerras en curso en Irak y Afganistán. Solo una cuarta parte de los estadounidenses (27%) en una encuesta de Pew Research de abril de 20071dijeron que conocen muy bien a alguien que ha servido en cualquiera de las dos guerras y solo alrededor del 8% dice que es un miembro de la familia. Tampoco todos los estadounidenses se han visto afectados por igual. Los jóvenes estadounidenses, de entre 18 y 29 años, tienen muchas más probabilidades de haber tenido un amigo cercano o un familiar en el ejército (38%) que los mayores de 65 años (19%). Y solo uno de cada cinco graduados universitarios (21%) conoce muy bien a alguien que haya servido.

Al mismo tiempo, investigaciones de opinión recientes encuentran, al menos en términos de chequeras estadounidenses, expectativas crecientes con respecto a la comodidad y conveniencia. Una encuesta de tendencias sociales y demográficas del Pew Research Center de diciembre de 2006 encontró que la cantidad de cosas que los adultos estadounidenses consideran ahora como necesidades en lugar de lujos, desde televisores hasta teléfonos celulares y aire acondicionado, se ha multiplicado solo en la última década.2

Aún así, en esas pocas ocasiones, cuando se les pregunta específicamente a los estadounidenses, muchos optan por el sacrificio en lugar de la autocomplacencia. Una pluralidad del 42%, en una encuesta de Princeton Survey Research / Newsweek de agosto de 2007, expresó su voluntad de absorber los altos costos económicos en aras de abordar el cambio climático y el calentamiento global, y algunas otras encuestas mencionan el sacrificio potencial del aire y el agua limpios. en el contexto de la posible necesidad de regulaciones ambientales. En una encuesta de agosto de 2008 del Pew Research Center for the People & the Press3, casi dos tercios de los estadounidenses (63%) dijeron que estarían a favor de una garantía gubernamental de seguro médico universal, incluso si eso significara aumentar los impuestos.

El único sacrificio que los estadounidenses dicen en repetidas ocasiones que están dispuestos a hacer (en varias encuestas de Fox News / Opinion Dynamic) es 'renunciar a parte de su libertad personal para reducir la amenaza del terrorismo'. Curiosamente, fue en defensa de esa misma libertad que Kennedy exhortó a sus compatriotas estadounidenses a sacrificarse.



Notas

1“La cercanía a las tropas aumenta el apoyo a la guerra, pero no mucho”, 9 de mayo de 2007.

2'¿Lujo o necesidad? Cosas sin las que no podemos vivir: la lista ha crecido en la última década', 14 de diciembre de 2006.

3'Más estadounidenses cuestionan el papel de la religión en la política: problemas y las elecciones de 2008', 21 de agosto de 2008.