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Las solicitudes de asilo en Canadá alcanzaron el nivel más alto en décadas en 2017

Los solicitantes de asilo esperan para cruzar la frontera hacia Canadá cerca de Champlain, Nueva York, en agosto de 2017 (Geoff Robins / AFP / Getty Images).

Más personas buscaron asilo en Canadá en 2017 que en cualquier momento en al menos un cuarto de siglo, debido en parte a un aumento en las solicitudes de haitianos que ingresan al país desde Estados Unidos, según un análisis del Pew Research Center de datos del gobierno canadiense.


Las 50.420 solicitudes de asilo que Canadá recibió en 2017 fueron más del doble de las 23.930 que recibió en 2016. Las solicitudes que cumplen con los requisitos básicos de elegibilidad, como no tener condenas penales graves, se remiten a la Junta de Inmigración y Refugiados de Canadá para una revisión más detallada; la gran mayoría de las solicitudes en 2017 recibieron esta referencia.

De los casos referidos en 2017, los solicitantes de asilo de Haití (8.286) tuvieron la mayor cantidad de solicitudes, seguidos de Nigeria (5.575) y Turquía (2.197). Ningún país experimentó un aumento mayor en las solicitudes remitidas de 2016 a 2017 que Haití, que solo tuvo 631 solicitudes remitidas en 2016. Como resultado, Haití representó casi un tercio (32%) del aumento general de Canadá en solicitudes de asilo remitidas en 2017.

Un cambio en la política de inmigración de Estados Unidos probablemente contribuyó al aumento de haitianos que migraron a Canadá, según la Agencia de Servicios Fronterizos de Canadá, la unidad de control de fronteras e inmigración del gobierno. La administración del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, anunció en 2017 que el Estatus de Protección Temporal (TPS) de unos 46.000 haitianos que viven en Estados Unidos expiraría en julio de 2019 y no se renovaría. Los inmigrantes que pierdan el TPS y no obtengan protecciones legales a través de otro programa podrían ser deportados.

También en 2017, el primer ministro canadiense Justin Trudeau dijo en un tweet muy publicitado que Canadá da la bienvenida a 'aquellos que huyen de la persecución, el terror y la guerra'. (Trudeau hizo la declaración después de que Trump restringiera los viajes a Estados Unidos desde varios países de mayoría musulmana y detuviera el programa de reasentamiento de refugiados de Estados Unidos).


El número de solicitudes de asilo recibidas por Canadá en 2017 es el más alto desde que se creó la Junta de Inmigración y Refugiados del país en 1989.



Sin embargo, Canadá ha tenido durante mucho tiempo un número mucho menor de solicitantes de asilo que EE. UU., Que recibió más de 142.000 solicitudes de asilo en el año fiscal 2017 (los totales de EE. UU. Incluyen solo solicitudes afirmativas, es decir, solicitudes presentadas por aquellos que ya están en EE. UU.) Países de la Unión Europea , Noruega y Suiza tuvieron números aún más altos, con 672.000 solicitantes de asilo por primera vez en 2017.


Los solicitantes de asilo deben estar en suelo canadiense para comenzar el proceso, que puede demorar hasta un año o más. Muchos han solicitado asilo al llegar a un aeropuerto o puesto de control fronterizo terrestre. En 2017, miles de personas se presentaron ante las autoridades después de cruzar ilegalmente a Canadá a lo largo de su frontera sur con los EE. UU., Eludiendo un acuerdo entre los dos países que prohíbe a alguien solicitar asilo en un puesto de control fronterizo.

El gobierno canadiense comenzó a prepararse para una posible afluencia de solicitantes de asilo de América Central esta primavera, luego de un anuncio de que el gobierno de los Estados Unidos no renovaría el programa de Estatus de Protección Temporal para unos 195.000 inmigrantes de El Salvador. (Las decisiones de TPS también se vislumbran en 2018 para los inmigrantes de Honduras, Yemen y Somalia).


Los funcionarios del gobierno canadiense han advertido a los centroamericanos y haitianos que viven en los EE. UU. Que sus solicitudes de refugio pueden ser rechazadas si ingresan ilegalmente a Canadá, lo que podría resultar en la deportación si no se obtienen protecciones legales a través de otro programa. Entre los casos de asilo decididos en 2017, alrededor de dos tercios de los salvadoreños (68%) y hondureños (67%) y solo alrededor de una cuarta parte de los haitianos (27%) recibieron permiso para permanecer en Canadá. En comparación, más del 90% de los solicitantes de asilo de Siria, Yemen y Eritrea recibieron sus solicitudes aceptadas, las tasas de aceptación más altas en 2017.