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A los 42 meses y contando, la 'recuperación' del empleo actual es más lenta desde que Truman fue presidente

FT_13.09.23_recesiónHay muchas formas de evaluar qué tan mala fue la Gran Recesión y qué tan floja ha sido la recuperación, desde el estancamiento de los ingresos familiares hasta el aumento de adultos jóvenes que viven con sus padres. Pero quizás ninguna métrica afecte más a las personas que los trabajos, específicamente, cuántos se perdieron y qué tan lentamente están regresando.


De hecho, no solo se eliminaron más puestos de trabajo en la Gran Recesión que en cualquier otra recesión posterior a la Segunda Guerra Mundial (8,7 millones, o el 6,3% de la nómina máxima antes de la recesión), sino que está tardando más en recuperarlos que en el dos recuperaciones anteriores a la recesión combinadas.

Obtuvimos cifras mensuales sobre los trabajos de nómina no agrícolas ajustados estacionalmente, que los economistas generalmente consideran una medida más confiable que la tasa de desempleo, de la Oficina de Estadísticas Laborales. Luego identificamos los picos y valles de empleo asociados con cada una de las 11 recesiones de la posguerra y contamos cuántos meses tardaron las nóminas en recuperar todos los trabajos perdidos. (Los picos y depresiones laborales no coinciden exactamente con las fechas oficiales de inicio y finalización de las recesiones, según lo determina la Oficina Nacional de Investigación Económica, porque el NBER analiza más indicadores económicos además de los empleos cuando se datan los ciclos económicos).

El resultado: desde finales de la década de 1940 hasta principios de la de 1990, la economía estadounidense nunca tardó más de un año en recuperar todos los empleos perdidos durante las recesiones. La recesión de 1990-91 fue bastante leve - sólo se perdieron 1,6 millones de puestos de trabajo, o el 1,5% del empleo máximo en nómina - pero se necesitaron 21 meses para recuperarlos todos. Esa fue la primera, aunque no la última, 'recuperación del desempleo': después de la burbuja de las puntocom, se evaporaron 2,7 millones de puestos de trabajo; Pasaron 18 meses desde que las nóminas de pago tocaron fondo para que todos volvieran.

Pero incluso ese desempeño parecería sólido en comparación con el ritmo actual de creación de empleo. Las nóminas alcanzaron su punto máximo en enero de 2008 y tocaron fondo en febrero de 2010; en los 42 meses transcurridos desde entonces solo se han creado 6,8 millones de puestos de trabajo, el 78% de los perdidos.


Y esta puede ser la nueva normalidad, concluyó un importante estudio realizado por economistas de UC-Berkeley y la Universidad de Texas sobre lo que denominaron 'El rompecabezas de la creciente persistencia del desempleo en Estados Unidos'. Después de examinar una amplia gama de factores demográficos, cambios de políticas, tendencias económicas y cambios culturales, los investigadores aún no pudieron explicar por qué la economía de Estados Unidos parece haber perdido su capacidad para recuperarse de las recesiones.