Por fin, divorcio

por D’Vera Cohn, redactora principal, Pew Research Center


La ruptura del matrimonio de 40 años del exvicepresidente Al Gore y su esposa Tipper plantea la intrigante pregunta: ¿Cuál es la probabilidad de que un matrimonio de larga duración termine en divorcio?

Sobre una base anual, la probabilidad es muy pequeña, según las estadísticas de la Oficina del Censo de la Encuesta sobre la Comunidad Estadounidense. En 2008, entre las parejas casadas durante cuatro décadas o más, el medio por ciento o menos se había divorciado en los 12 meses anteriores. (Entre las parejas casadas durante 25 años o más, la proporción que se divorció el año anterior aumenta a aproximadamente el 1%).

Sin duda, el envejecimiento y, eventualmente, la muerte del cónyuge, tienen efectos en el matrimonio. Obviamente, cuanto más tiempo permanecen casadas las parejas, más tiempo corren el riesgo de que su matrimonio termine. En un año determinado, es más probable que los matrimonios de corta duración estén intactos. Como ilustración, entre los hombres que se casaron por primera vez entre 1970 (el año en que se casaron los Gores) y 1974, el 89% todavía estaba casado con la misma esposa en su quinto aniversario, el 74% en su décimo aniversario y el 65% en su 15 aniversario. En su vigésimo aniversario, el 58% estaba casado; a los 25, el 54% lo eran.


Estas estadísticas son de la Encuesta de Ingresos y Participación en Programas (SIPP) de 2004, por lo que las cifras no revelan qué proporción de estos matrimonios sobrevive hasta su 40 aniversario. Las tendencias para las mujeres que se casaron a principios de la década de 1970 son similares a las de los hombres, pero las proporciones que siguen casadas con su cónyuge inicial en cada aniversario son menores; las mujeres tienen más probabilidades de enviudar que los hombres.



Otra forma de ver la probabilidad de divorcio es proyectar el riesgo de por vida del divorcio del primer matrimonio para diferentes grupos de edad, basándose en el supuesto de que las tasas actuales no cambiarán en el futuro. En 1996, cuando las tasas de divorcio eran algo más altas de lo que son hoy, los investigadores de la Oficina del Censo construyeron un conjunto de proyecciones de este tipo, utilizando datos del SIPP.


El riesgo fue más alto (más del 50%) para los adultos que tenían 25 años en 1996. Para los hombres de 50 años, se proyectaba que el 45% se divorciaría eventualmente; para las mujeres de 50 años, el 46% lo fueron. (Los Gores tenían 48 años en ese momento). El informe de la Oficina del Censo también proyectó que el 81% de los hombres de 50 años que se divorciaron de sus primeras esposas eventualmente se volverían a casar, y que el 71% de las mujeres de 50 años que divorciados, sus primeros maridos lo harían.

Lo que estas estadísticas generales no dicen es que el riesgo de divorcio no es el mismo para todos los grupos. Los adultos con educación secundaria o menos tienen más probabilidades de divorciarse que los adultos con educación universitaria. Las personas que se casan jóvenes tienen más probabilidades de divorciarse que las que se casan a edades más avanzadas. También hay algunas pruebas preliminares de que las parejas que se casaron en la década de 1970 pueden correr un riesgo especial de divorcio. Según los datos del SIPP de 2004, la proporción de matrimonios que terminaron antes de su 15 ° aniversario (principalmente por divorcio, pero también en un pequeño número de casos por viudez) fue más baja para los matrimonios realizados en la década de 1950, seguida de los realizados en los sesenta y luego los de los ochenta. Los matrimonios hechos en la década de 1970 tenían menos probabilidades de llegar a su 15º aniversario que los iniciados en la década de 1980.


¿Qué proporción de las personas que se divorcian cada año pertenece a la generación de los Gores? La mayoría de los divorcios ocurren entre personas más jóvenes y matrimonios más jóvenes. Entre los primeros matrimonios que se separan, los hombres se divorcian a una edad promedio de 31,8 años y las mujeres a una edad promedio de 29,4 años, según las estadísticas de SIPP. En 2003, solo el 11% de los hombres que se separaron y el 10% de los que se divorciaron tenían entre 55 y 64 años. Entre las mujeres, solo el 4% de las que se separaron y el 8% de las que se divorciaron tenían entre 55 y 64 años.

Aunque los adultos en el grupo de edad de los Gores son solo una pequeña parte de las personas que se divorcian en un año determinado, su probabilidad acumulada de haberse divorciado alguna vez es mayor que la de la mayoría de los demás adultos. Entre los hombres de 50 años en 2004, el 38% se había divorciado alguna vez, según las estadísticas del SIPP, al igual que el 34% de los hombres de 60 años. Entre las mujeres de 50 años, el 41% se había divorciado alguna vez; entre aquellos en sus 60, el 32% había sido.

El patrón más amplio en las estadísticas de divorcios es el siguiente: la tasa nacional de divorcios es más alta ahora que hace un siglo, pero ha estado disminuyendo durante las últimas dos décadas. Según datos provisionales para la mayoría de los estados de los Centros para el Control de Enfermedades, hubo 3,5 divorcios por cada 1.000 personas en 2008, en comparación con 4 por cada 1.000 personas en 2000. (Las tasas de matrimonio también han disminuido, pero la tasa de divorcios también ha disminuido si se expresa como número de divorcios por cada 1.000 parejas casadas).


1. La Encuesta sobre ingresos y participación en programas es una encuesta longitudinal realizada por la Oficina del Censo de EE. UU. Que recopila datos de paneles de adultos de EE. UU. Sobre temas económicos y demográficos.
2. Stevenson, Betsey y Justin Wolfers. & ldquo; Matrimonio y divorcio: cambios y sus fuerzas impulsoras. & rdquo; Revista de perspectivas económicas, vol. 21, núm. 2, primavera de 2007. Véase también, de los mismos autores, & ldquo; Trends in Marital Stability, & rdquo; un artículo sobre los autores y rsquo; páginas de inicio.