Batalla del bulto presupuestario

por Richard C. Auxier, Pew Research Center


Los estadounidenses son famosos por ser conscientes del peso y, al mismo tiempo, por ser incapaces de adaptarse con éxito a sus cinturas hinchadas. La misma paradoja se ha aplicado a la forma en que el público ve los déficits presupuestarios durante mucho tiempo.

Tenga en cuenta una encuesta del Centro de Investigación Pew de 2006 que informó que 'los estadounidenses ven problemas de peso en todas partes pero en el espejo'. Un número abrumador del público encontró que sus compatriotas estadounidenses tenían sobrepeso, pero un número significativamente menor dijo que esto era cierto sobre 'las personas que conocen'. Y, por supuesto, solo cuatro de cada diez se consideraban con sobrepeso. Un informe de seguimiento observó que entre los muchos estadounidenses que dijeron que estaban haciendo ejercicio, haciendo dieta o ambas cosas, pocos estaban teniendo mucho éxito.

Esto no es tan diferente de lo que las encuestas han encontrado consistentemente sobre cómo ven los estadounidenses la lucha contra el abultado déficit presupuestario de su gobierno.

El tema parece ser una lucha política a la que todos están dispuestos a unirse. El Partido Republicano ha añadido la lucha por el déficit a su grito de guerra de resurgimiento político. El presidente Barack Obama ha hecho todo lo posible para prometer que su nuevo plan de atención médica no agregará un centavo al déficit. Pero, ¿están los estadounidenses realmente preparados para deshacerse de todo ese peso deficitario?


En una encuesta de Pew Research al comienzo de la administración Obama, la reducción del déficit se ubicó en el medio del grupo en una lista de prioridades. Más de la mitad del público (53%) consideró la reducción del déficit como una “máxima prioridad”, pero eso fue mucho menos que el 85% que consideraba la economía y el 82% que consideraba el empleo como máxima prioridad. Aún así, significativamente más estadounidenses calificaron la reducción del déficit presupuestario como una 'máxima prioridad' (53%) que dijeron lo mismo sobre la reducción de impuestos a la clase media (43%).1



Desde entonces, los estadounidenses se han vuelto bastante críticos con los esfuerzos del presidente para lidiar con el déficit presupuestario federal hasta ahora. En una encuesta de finales de julio, solo el 32% de los estadounidenses aprobaron la forma en que Obama estaba manejando el déficit, mientras que una mayoría del 53% lo desaprobó. Desde entonces, a medida que los medios de comunicación han prestado más atención a la magnitud del déficit presupuestario y al posible costo de la reforma del sistema de salud, la desaprobación ha aumentado al 58%, y solo el 31% aprueba el manejo del déficit de Obama en una encuesta de Pew Research publicada. esta semana.


En cuanto al déficit real, según CBO, aumentó enormemente durante el último año fiscal a un estimado de $ 1.4 billones, $ 950 mil millones más que su ya alto nivel en el año fiscal 2008 cuando la administración Bush llegó a su fin. Una parte importante del salto de 2009 se debió a la reducción de la recaudación de impuestos federales y otros ingresos a un mínimo de más de 50 años en relación con el PIB. Pero la política del paquete de estímulo de 787 mil millones de dólares y la legislación de atención médica pueden haber servido para aumentar la preocupación declarada de los estadounidenses por el gasto público, al menos en conjunto.

Según un ABC de octubre /El Correo de Washingtonencuesta, el 57% de los estadounidenses dice que evitar un gran aumento en el déficit presupuestario federal es más importante que aumentar el gasto federal para mejorar la economía. Una encuesta de Bloomberg de septiembre encontró que el 62% dijo que 'estarían dispuestos a arriesgarse a una recesión más duradera para evitar más gastos gubernamentales'.


Esta preferencia declarada por la disciplina fiscal, en abstracto, está lejos de ser nueva. En 2007, cuando los estadounidenses estaban aún menos satisfechos con el manejo del déficit federal por parte de su presidente, Pew Research preguntó a los estadounidenses cuál era la mejor manera de reducir el déficit. Siete de cada diez eligen recortes de gastos, con un 33% que prefiere reducciones en el gasto militar y un 36% que recomienda una reducción en el gasto interno. Pero el consenso se evapora cuando las preguntas se reducen a detalles.

Por ejemplo, en la misma encuesta de julio en la que los estadounidenses expresaron su descontento con el presidente Obama por el déficit, la mayoría favoreciómásgasto en tres de las cuatro áreas sobre las que se preguntó. Gastar más en atención médica se consideró una prioridad más alta que reducir el déficit presupuestario en un margen del 55% al ​​44%. El público también consideró que un mayor gasto en educación y la recuperación económica es más importante que reducir el déficit por márgenes similares. Solo se consideró que el gasto público en nueva tecnología energética era una prioridad menor que las medidas de lucha contra el déficit.

Y en medidas de gasto específicas, el público estadounidense puede parecer aún más glotón. En una encuesta de Pew Research realizada en junio, se les preguntó a los estadounidenses “si usted estuviera inventando el presupuesto del gobierno federal este año”, si aumentaría o disminuiría el gasto, y luego se les dio una lista de programas. ¿Cuidado de la salud? Un abrumador 85% quiere más (61%) o el mismo (24%) nivel de gasto en eso. ¿Energía? Las tres cuartas partes quieren más (41%) o el mismo (35%) nivel de gasto.

De hecho, la mayoría quieremásfondos gubernamentales para atención médica, energía, educación (67%), beneficios para veteranos (63%) y Medicare (53%), mientras que la pluralidad impulsaría los desembolsos para defensa militar (40%), asistencia para los desempleados (44%), lucha contra la delincuencia (45%) y protección del medio ambiente (43%). Los únicos programas en los que se preguntó dónde estaba concentrado más de una cuarta parte del públicodecrecienteLos gastos del gobierno fueron asistencia económica para personas necesitadas en todo el mundo (aumento del 26%, disminución del 34%, igual al 33%) y financiamiento para el Departamento de Estado y las embajadas estadounidenses (aumento del 9%, disminución del 28%, 50% igual). Para todos los demás programas enumerados anteriormente, menos del 20% de los estadounidenses estaban a favor de reducir el gasto público tan difamado.


Un vistazo rápido a dónde los federales gastan realmente su dinero pone el problema en un enfoque aún más claro. Incluso con el gasto anti-recesión (un estimado de $ 154 mil millones en el año fiscal 2009), más de la mitad del presupuesto (56%) está representado por cuatro programas. En orden decreciente de gastos están: defensa, pagos de beneficios de seguridad social, Medicare y Medicaid. Agregue los intereses de la deuda con el público, un desembolso ineludible, y habrá cubierto aproximadamente el 62% del presupuesto. Sin embargo, pocos están ahora, o alguna vez lo han estado, listos para llevar a cabo estos programas básicos.

Con respecto a Medicare, solo el 6% dice que el gobierno debería recortar el gasto. Este ha sido el caso durante al menos una década, ya que Pew Research encontró solo un 8% a favor de reducir el gasto de Medicare en 1997, y solo un 2% en 2001. De hecho, los oponentes de la reforma del cuidado de la salud hoy a menudo citan los recortes en Medicare como un factor importante. motivo de su oposición.

Hubo un momento en que el público estaba dispuesto a poner el gasto militar en el tajo. Al final de la Guerra Fría, en 1990, una pluralidad del 43% de los estadounidenses favorecía la disminución del gasto militar. Sin embargo, el apoyo a los recortes disminuyó en la década de 1990 y después del 11 de septiembre, en febrero de 2002, el 60% de los estadounidenses volvió a apoyarcrecientegasto militar. Actualmente, solo el 18% está a favor de recortar el gasto militar, mientras que el 77% aumentaría el gasto o lo mantendría al mismo nivel.

Si no se recortan los gastos, ¿el país de Estados Unidos de halcones del déficit recurriría a aumentar los ingresos? Apenas. En la encuesta de principios de 2007, sólo el 9% de los estadounidenses dijo que los aumentos de impuestos eran la mejor opción para reducir el déficit.

Los estadounidenses están de acuerdo con algunos aumentos de impuestos, siempre y cuando signifique más gasto público. En una encuesta de Pew Research de octubre, el 58% de los estadounidenses estaban a favor de aumentar los impuestos a las familias que ganan más de $ 350,000 como una forma de pagar los cambios en el sistema de atención médica. En realidad, a la mayoría de los estadounidenses les parece bien aumentar los impuestos a los ricos en general. En una encuesta de marzo, el 61% dijo que era correcto aumentar los impuestos a las personas con ingresos familiares de al menos 200.000 dólares.

Pero es una historia diferente cuando se pregunta por el 99% restante de los estadounidenses. Un abrumador 82% dijo que era lo correctoreducir impuestospara hogares de ingresos medios y bajos.

Al igual que la gran cantidad de productos dietéticos y de ejercicio que los estadounidenses compran anualmente, un político que defienda la reducción del déficit puede ser una buena compra en una campaña. Pero, al igual que la cinta de correr acumula polvo y el aumento de las pestañas de comida rápida, queda por ver si los estadounidenses alguna vez estarán dispuestos a apoyar los pasos necesarios para reducir el déficit de grasa.


1. Sin embargo, la encuesta de enero de 2009 reveló un notable cambio partidista que acompañó al cambio de guardia de la Casa Blanca. En una encuesta de enero de 2008, los demócratas (64%) eran considerablemente más propensos que los republicanos (52%) a decir que el déficit era una prioridad máxima. Un año y un nuevo presidente después, los demócratas habían perdido algo de su celo presupuestario y la brecha desapareció.