Bilingüismo

Las cifras del censo indican que el número de hispanos que hablan español en el hogar ha aumentado de 10,2 millones en 1980 a 24,7 millones en 2000 (ver Tabla 1). Este crecimiento ha motivado preocupaciones sobre la adopción del inglés por inmigrantes de países de habla hispana. También ha generado interés en los medios de comunicación y entre los anunciantes que buscan los medios más efectivos para comunicarse con esta creciente población. Sin embargo, muchos de esos hispanohablantes también saben inglés en diversos grados y, de manera similar, muchos hispanos clasificados como angloparlantes también hablan algo de español. La Encuesta Nacional de Latinos de 2002 permite explorar el alcance del bilingüismo inglés / español y otros patrones de uso del idioma entre los hispanos.


En el transcurso de una extensa batería de preguntas sobre el uso y las habilidades del idioma, la encuesta preguntó a los adultos hispanos que respondieron sobre su capacidad para hablar español, así como inglés. Específicamente, la entrevista preguntaba '¿Diría que puede mantener una conversación en español, tanto entendiendo como hablando, muy bien, bastante bien, solo un poco o nada'? Se hizo una pregunta similar sobre las habilidades para hablar inglés. Estas dos preguntas permiten una medida expansiva de bilingüismo, refiriéndose a la capacidad de mantener una conversación en español e inglés.1

Es importante señalar que este informe clasifica a los adultos hispanos únicamente sobre la base de sus habilidades en el lenguaje hablado. Se presenta información sobre el dominio de la lectura y el uso del lenguaje, pero los adultos latinos se agrupan solo utilizando información sobre las habilidades del habla.

Otros informes del Pew Hispanic Center / Kaiser Family Foundation dividen a los latinos sobre la base del 'dominio del idioma' (Pew Hispanic Center / Kaiser Family Foundation 2002). El 'dominio del lenguaje' incluye tanto las habilidades de lectura como de habla, una construcción diferente a la que se utiliza aquí. Vale la pena examinar las habilidades para hablar de los latinos tanto por un interés intrínseco como por su comparabilidad con otras fuentes de información sobre habilidades lingüísticas. Gran parte de la interacción social se lleva a cabo de forma oral. Además, la evidencia sugiere que los beneficios del mercado laboral para las habilidades del lenguaje oral exceden los beneficios de las habilidades del lenguaje literal, al menos para el inglés en los EE. UU. (González 2000; Carnevale, Fry y Lowell 2001). Finalmente, las encuestas y censos realizados por la Oficina del Censo de los EE. UU. Solo indagan sobre la capacidad del inglés hablado, por lo que es esclarecedor analizar la Encuesta Nacional de Latinos de 2002 de manera similar.

Según la Encuesta Nacional de Latinos de 2002, el 46% de los adultos hispanos hablan inglés y español (ver Figura 1), lo que significa que informan tener la capacidad de mantener una conversación en inglés o español al menos 'bastante bien'. Alrededor del 40% son en su mayoría hispanohablantes y el 14% son principalmente angloparlantes. Dado que había aproximadamente 25 millones de adultos hispanos en la primavera de 2002 (U.S. Census Bureau 2003), esto sugiere que hay aproximadamente 11 millones de latinos bilingües adultos de habla inglesa / española. El resto de la población hispana adulta posee fuertes habilidades de habla inglesa o española, pero no ambas.2

La Encuesta Nacional de Latinos de 2002 proporciona una estimación de la prevalencia del bilingüismo solo entre los adultos hispanos. Los datos del censo sugieren que el bilingüismo inglés / español es más frecuente entre los niños hispanos que entre los adultos hispanos. En 2000, según se informa, el 59% de los niños hispanos hablaban español en casa y hablaban inglés 'bien' o 'muy bien', en comparación con el 53% de los adultos hispanos. Por lo tanto, entre toda la población hispana, niños y adultos, el 46% es probablemente una estimación del límite inferior de la prevalencia del bilingüismo en términos de habilidades para hablar.


La Encuesta Nacional de Latinos de 2002 también preguntó a los hispanos adultos sobre sus habilidades para leer inglés y español, así como su habilidad para mantener una conversación en inglés y español. La comparación de las habilidades de los encuestados para leer y hablar en inglés o español, o en ambos idiomas, revela que el conocimiento de las habilidades de lectura de una persona es suficiente para inferir sus habilidades para hablar. En otras palabras, los adultos que son lectores bilingües en inglés / español son hablantes bilingües. Sin embargo, lo contrario no es necesariamente cierto. No todos los hispanos que tienen habilidades de habla bilingüe son necesariamente capaces de leer ambos idiomas. Aproximadamente las tres cuartas partes de los hablantes bilingües latinos de inglés / español también pueden leer tanto en inglés como en español (ver Figura 2). El resto informa que no pueden leer uno de los idiomas al menos 'bastante bien'.



Bilingüismo en el trabajo y en casa

Aunque los latinos adultos bilingües inglés / español tienen cierta competencia en hablar tanto inglés como español, tienden a usar los idiomas de manera diferente según el entorno. El inglés es de lejos el idioma dominante del comercio y el comercio de EE. UU., Y domina los lugares de trabajo de EE. UU. Los latinos bilingües inglés / español informan que hablan en gran medida inglés en el lugar de trabajo. Alrededor del 60% de los trabajadores hispanos bilingües por lo general hablan más inglés que español en el trabajo (29%) o solo usan inglés en el trabajo (33%). El uso generalizado del español en el trabajo es relativamente raro entre los trabajadores bilingües. Aproximadamente uno de cada diez informa hablar 'más español que inglés' o 'solo español' en el trabajo (ver Figura 3).


Los hispanos bilingües inglés / español parecen ser marcadamente diferentes de la población hispana adulta en general en sus preferencias de medios de comunicación. La encuesta preguntó a los encuestados si normalmente recibían noticias (por televisión o radio) en inglés o español. Casi el 40% de todos los adultos latinos dijeron 'solo español' o 'más español que inglés', lo que refleja los patrones de uso de los adultos latinos con poca capacidad para hablar en inglés. Los latinos bilingües usan ampliamente el inglés para obtener transmisiones de noticias, como lo ilustra la Figura 3. Casi cinco de cada diez hispanos bilingües escuchan las noticias en 'solo inglés' o 'más en inglés que en español'. Menos de una quinta parte informó haber obtenido noticias en 'solo español' o 'más español que inglés'. Por lo tanto, la preponderancia de latinos bilingües obtiene noticias en inglés o no expresa una preferencia exclusiva por escuchar noticias en español.

Los adultos hispanos bilingües también tienen una preferencia decidida por los manuales y las instrucciones del producto escritas en inglés. La encuesta preguntó: 'Si tuviera que armar algo a partir de un conjunto de instrucciones, ¿preferiría que las instrucciones estuvieran escritas en inglés o en español'? Casi el 60% de los latinos bilingües prefirió el inglés y el 17% prefirió el español. La preferencia de los hablantes bilingües de inglés / español por las instrucciones escritas en inglés puede deberse en parte al hecho de que tienden a tener habilidades de lectura más sólidas en inglés que en español. El 68% de ellos informa que lee el inglés 'muy bien', pero el 56% informa que lee el español 'muy bien'.


En casa, los latinos que hablan inglés / español están divididos en partes iguales en el uso del español y el inglés (ver Figura 3). Aproximadamente un tercio habla más español que inglés (17%) o solo habla español en casa (17%). Y alrededor de un tercio habla más inglés que español (21%) o solo inglés en casa (12%). El tercio restante usa el español y el inglés por igual en casa.

Las características demográficas de los latinos bilingües que hablan

Las características de los adultos latinos a menudo varían notablemente según sus habilidades lingüísticas. Esta sección compara las características de los hablantes de inglés / español (46%) con las de los que hablan principalmente inglés (14%) y las de los que hablan principalmente español (40%).

La característica demográfica que define a estos grupos lingüísticos es su posición generacional. Casi todos (97%) latinos que solo hablan español nacieron en un país extranjero o en Puerto Rico (ver Tabla 2). De manera similar, por un margen abrumador (93%), aquellos que solo hablan inglés nacieron en los Estados Unidos, y casi dos de cada tres son de tercera generación o superior: nacieron en los Estados Unidos y ambos padres nacieron en el país. también. Los hispanohablantes bilingües se dividen casi a partes iguales entre los nativos y los que no lo son. Casi un tercio de los latinos bilingües son de segunda generación; nacieron en los Estados Unidos con al menos un padre nacido en el extranjero.

La ola actual de inmigración latina es lo suficientemente reciente como para que sea imposible hacer declaraciones definitivas sobre cómo evolucionará el uso del idioma a lo largo de las generaciones para la descendencia de los recién llegados. La tercera generación latina está compuesta casi en su totalidad por personas cuya ascendencia en este país se remonta antes de que los flujos de inmigración comenzaran a aumentar significativamente en la década de 1970. Y dos tercios de los latinos de segunda generación son menores de 18 años (Suro y Passel 2003). No obstante, el patrón de lenguaje que se desarrolla entre los adultos latinos parece similar a los patrones reportados por generaciones de otros grupos étnicos en los Estados Unidos. Este país ha sido descrito como un `` verdadero cementerio de lenguas extranjeras '', donde los inmigrantes conservan el idioma dominante de su país de nacimiento, pero en la tercera generación el conocimiento de la lengua extranjera se ha extinguido efectivamente y el dominio del inglés se ha vuelto universal (Portes y Hao 1998).


Aunque el dominio del idioma en la primera generación es abrumadoramente español (62%) o bilingüe (37%), la segunda generación es abrumadoramente competente en inglés. La segunda generación está compuesta principalmente por hablantes de inglés (21%) y bilingües de inglés / español (74%), con solo una pequeña fracción que habla en gran parte español (6%).

Los diferentes grupos de idiomas también muestran características de edad algo diferentes (ver Tabla 2). Los latinos de habla hispana tienden a ser mayores, los latinos bilingües en inglés / español son más jóvenes y una gran parte de los hispanos adultos que hablan principalmente inglés también tienden a ser jóvenes.

Al examinar las características de los adultos latinos inmigrantes, existen claras diferencias entre los latinos bilingües en inglés / español y aquellos que en su mayoría solo dominan el español. Los adultos inmigrantes bilingües tienen muchas más probabilidades que los hispanohablantes de haber llegado a los EE. UU. Durante su infancia. La mitad de los adultos inmigrantes bilingües llegaron a Estados Unidos antes de la edad adulta. La exposición a las escuelas estadounidenses y la cultura y los medios dominantes del inglés a edades tempranas probablemente facilite la adquisición de habilidades para hablar inglés. Los adultos inmigrantes bilingües también han estado en los EE. UU. Más tiempo que sus homólogos monolingües españoles. Dos tercios de los adultos inmigrantes bilingües han estado en los EE. UU. Durante más de 12 años, en comparación con el 45% de los adultos inmigrantes hispanohablantes.

Los hispanos bilingües son más exitosos económica y educativamente, en promedio, que sus contrapartes de habla hispana. Casi tres cuartas partes de ellos han terminado la escuela secundaria, mientras que el 30% de los adultos de habla hispana han terminado la escuela secundaria. La habilidad en inglés es muy apreciada por los empleadores estadounidenses (Chiswick y Miller 1995; Mora y Davila 1998), y esa ventaja combinada con la ventaja educativa coloca a los latinos bilingües muy por delante en el mercado laboral estadounidense. Si bien solo hay ligeras diferencias en los niveles de empleo y desempleo, los latinos bilingües y de habla inglesa disfrutan de ingresos familiares más altos que sus contrapartes de habla hispana. Aproximadamente cuatro de cada diez hispanos bilingües tienen un ingreso familiar por debajo de los $ 30,000, la mitad de la tasa de los latinos que hablan principalmente español. Los latinos bilingües tienen aproximadamente el doble de probabilidades que los latinos de habla hispana de poseer sus propias casas.

Los resultados económicos de los adultos latinos bilingües son muy similares a los de sus homólogos latinos que solo tienen un fuerte dominio del inglés. Su vínculo con el mercado laboral y los ingresos familiares son similares, lo que sugiere que, en promedio, no hay beneficios económicos sólidos en los EE. UU. Por el dominio del español. Aunque el español es el idioma más extenso que no se habla inglés en los EE. UU. (Bean y Stevens 2003), parece ser un poco diferente de otros idiomas que no son el inglés en el sentido de que no hay beneficios económicos por la fluidez en idiomas que no son el inglés en los EE. UU. ( Fry y Lowell 2003).

Conclusiones

Gran parte de nuestra comprensión de las características lingüísticas de los latinos de EE. UU. Se ha basado hasta ahora en datos del censo. El censo mide toscamente las habilidades del idioma inglés y no proporciona información sobre el dominio del idioma español. Sin embargo, mide el uso del idioma español en la privacidad del hogar, en lugar de en la vida pública de los adultos hispanos en los EE. UU. Por lo tanto, nuestro conocimiento del alcance y la naturaleza del bilingüismo y el uso del español en la esfera pública ha sido bastante limitado. La riqueza de la información recopilada en la Encuesta Nacional de Latinos de 2002 sobre el dominio y el uso del idioma amplía sustancialmente nuestra comprensión del bilingüismo inglés / español y el uso del idioma de los latinos.

Juzgado sobre la base del dominio del habla, el bilingüismo inglés / español parece estar vivo y bien entre los adultos latinos. Sin duda, mucha evidencia sugiere que los hispanos nativos normalmente adquieren fluidez en el habla inglesa (Alba et al. 2002). La Encuesta Nacional de Latinos de 2002 también apoya ese punto de vista. Casi todos los adultos latinos nativos informan que hablan y comprenden una conversación en inglés 'bastante bien' o 'muy bien'. La encuesta muestra que la habilidad para hablar español también es bastante generalizada entre los adultos latinos, por lo que el bilingüismo inglés / español, en términos de habilidades para hablar, es bastante sólido. La mitad de los adultos latinos de tercera generación informan habilidades relativamente competentes para hablar español, por lo que la pérdida de la competencia oral en español a favor del inglés puede no suceder de manera tan completa, rápida y rápida como sugieren algunos académicos (Portes y Schauffl er 1994).

Aun así, alguna evidencia sugiere que los adultos latinos bilingües prefieren realizar sus interacciones en inglés. Si bien muchos adultos hispanos nativos tienen fluidez en el habla hispana, pocos reportan fuertes capacidades de lectura en español. En casi todos los entornos laborales, los hispanos bilingües usan el inglés. Menos de uno de cada diez hispanos bilingües obtiene información de noticias exclusivamente en español. Además, menos de uno de cada cinco utiliza el español exclusivamente en casa. Dado que el hogar puede ser el dominio último para el uso de una lengua minoritaria, y dado que el hogar es casi exclusivamente el medio por el cual se imparte la habilidad de un idioma extranjero de una generación a la siguiente, no está del todo claro que el dominio del español, esencial para el bilingüismo inglés / español como se define en este informe, seguirá siendo prevalente en las generaciones sucesivas de latinos nativos.

Metodología

La Encuesta Nacional de Latinos 2002 del Pew Hispanic Center / Kaiser Family Foundation se realizó por teléfono entre el 4 de abril y el 11 de junio de 2002 entre una muestra representativa a nivel nacional de 4,213 adultos, de 18 años o más, que fueron seleccionados al azar. Los representantes del Pew Hispanic Center y la Kaiser Family Foundation trabajaron juntos para desarrollar el cuestionario de la encuesta y analizar los resultados. International Communications Research of Media, PA realizó el trabajo de campo en inglés o español, según la preferencia del encuestado.

El diseño de la muestra empleó una muestra de RDD desproporcionada y altamente estratificada de los 48 estados contiguos, incluidas las sobremuestras de salvadoreños, dominicanos, colombianos y cubanos. Los resultados están ponderados para representar la distribución real de adultos en los Estados Unidos. La muestra latina, en particular, fue ponderada para reflejar la distribución real entre adultos latinos de país de origen, edad, sexo y región.

De los entrevistados, 2,929 se identificaron como de origen o descendencia hispana o latina (según la pregunta '¿Es usted, usted mismo, de origen o descendencia hispana o latina, como mexicana, puertorriqueña, cubana, dominicana, central o del sur? ¿Americano, caribeño o algún otro origen latino?). A lo largo de este informe, se los denominará indistintamente como 'latinos' o 'hispanos'. Además, se realizaron entrevistas con 1,008 blancos no hispanos y 171 afroamericanos no hispanos. El margen de error muestral es de +/- 2.41 puntos porcentuales para los latinos en general. Los tamaños de muestra y los márgenes de error para latinos con diferentes habilidades para hablar se muestran en la siguiente tabla. El informe también destaca los resultados de otros subgrupos de latinos. Consulte la introducción del informe para obtener definiciones, tamaños de muestra y márgenes de error de muestreo para estos grupos clave.

Acerca de la Encuesta Nacional de Latinos de 2002

En el censo de 2000, unas 35,306,000 personas que viven en los Estados Unidos se identificaron como hispanos / latinos. Eso representó un aumento del 142% con respecto al recuento del censo de 1980, y significa que los latinos ahora representan casi el 13% de la población general de los EE. UU. Este rápido crecimiento es una de las tendencias demográficas más importantes que dan forma al futuro de Estados Unidos. Reconociendo este hecho, la Kaiser Family Foundation y el Pew Hispanic Center unieron fuerzas para realizar una encuesta nacional integral de la población hispana.

La Encuesta Nacional de Latinos del 2002 del Pew Hispanic Center / Kaiser Family Foundation exploró las actitudes y experiencias de los latinos en una amplia variedad de temas. La muestra de la encuesta se diseñó para incluir suficientes hispanos de diversos orígenes y grupos de origen nacional para que, además de describir a los latinos en general, también pudieran hacerse comparaciones entre segmentos de la población hispana.