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Las tasas de natalidad están rezagadas en Europa y EE. UU., Pero el deseo de tener hijos no

Tamaño de familia ideal en Europa, EE. UU.En muchas naciones desarrolladas, el número promedio de hijos que una mujer tiene en su vida es ahora menos de dos, por debajo de la fertilidad aproximada necesaria para que una generación se 'reemplace'. Si bien hay muchos factores que impulsan lo que algunos consideran un 'busto de bebés' en Europa y, en menor medida, en los EE. UU., La falta de deseo por los niños no se encuentra entre ellos.


El 87% de las mujeres en 27 estados miembros de la Unión Europea (UE) informaron que el tamaño de familia ideal para ellas personalmente es de dos o más hijos, según una encuesta del Eurobarómetro de 2011. Un 57% dijo que dos es lo ideal y un 30% adicional dijo que tres o más es lo ideal. Estos números se basan en el 92% de los encuestados que proporcionaron un ideal numérico; el resto dijo que 'no hay número, depende' o dijo 'no sé'. Alrededor del 87% de los hombres de la UE que tenían una preferencia también informaron que su propia familia ideal incluiría dos o más hijos.

Pero cuando se trata de fertilidad, la realidad a menudo no concuerda con el ideal. Entre las mujeres de la UE de 40 a 54 años, un tercio informó que el número de niños queRealmentetener es inferior a su ideal personal. Esta brecha entre la fecundidad ideal y la real varía notablemente según el país. En Dinamarca, el 45% de las mujeres de 40 a 54 años informaron que su fecundidad real es inferior a su fecundidad ideal, mientras que en el otro extremo del espectro, en Bulgaria solo el 18% de las mujeres cerca del final de su edad fértil informaron que el número de hijos que tienen es menor que su ideal.

Los europeos quieren dos o más hijos

Seis de cada diez mujeres de la UE que se acercan al final de su edad fértil informaron que tienen el número de hijos que consideran ideal, y menos de una de cada diez informaron que el número de hijos que tienen es superior al ideal.


(Comparar la fertilidad real e ideal de las mujeres de 40 a 54 años es más parecido a una comparación de 'manzanas con manzanas' que comparar la fertilidad real e ideal entre todas las mujeres. Esto se debe a que las mujeres que se acercan al final de sus años fértiles probablemente tengan ya completaron su fertilidad de por vida, mientras que muchas mujeres más jóvenes tendrán más hijos).



Si bien EE. UU. Ha sido algo inmune a las bajas tasas de fertilidad que han suscitado preocupaciones en Europa, la fertilidad real de EE. UU. También tiende a caer por debajo del ideal. Alrededor del 52% de las mujeres estadounidenses (que dieron respuestas numéricas) dijeron que su ideal son dos hijos, y un 44% adicional dijo que tres o más hijos es su ideal. (Si bien el 86% de las mujeres dio respuestas numéricas a esta pregunta, el 14% informó que el tamaño ideal de la familia era 'tantos como (alguien) quiera'). Pero el 40% de las mujeres estadounidenses que se acercan al final de sus años fértiles tienen menos hijos que su ideal.


Estos resultados de EE. UU. Se basan en datos de 2006-2008 de la Encuesta social general, que plantea una pregunta más general que la planteada en la UE: '¿Cuál cree que es el número ideal de hijos que puede tener una familia'? Los análisis sugieren que esta pregunta del `` ideal general '' genera resultados similares a la pregunta del `` ideal personal '' formulada en la UE, pero no obstante, se debe tener cuidado al comparar a los EE. UU. Y la UE en estas medidas ligeramente diferentes de fertilidad ideal.

Entonces, ¿qué está generando esta brecha entre el tamaño ideal y el real de la familia? Entre otras cosas, pueden influir los retrasos en la maternidad, que pueden deberse a un aumento de los logros educativos o a la falta de una pareja adecuada. Comenzar a tener hijos a una edad posterior significa que hay menos años para que una mujer cumpla con sus ideales de fertilidad, además de que aumenta el riesgo de infertilidad relacionada con la edad.


Luego están los factores económicos directos, que son suficientes para dar una pausa a cualquier padre potencial. Si bien muchos países europeos ofrecen más asistencia financiera a través de la licencia parental y otros subsidios para los padres que en los EE. UU., Todavía se da el caso de que criar hijos es costoso. En ambos lugares, las tasas de natalidad parecen estar vinculadas al bienestar económico, con una mayor fecundidad en los buenos tiempos económicos y una menor fecundidad en las recesiones.

También es importante tener en cuenta que la 'fecundidad real', según la definición del Eurobarómetro, no incluye a los hijos adoptivos ni a los hijastros, y una pequeña parte de las mujeres que se acercan al final de la edad fértil puede tener otro hijo.