Los ingresos de los negros han aumentado, pero la riqueza no

Activos en blanco y negroDesde la década de 1960, el crecimiento de los ingresos familiares de los afroamericanos ha superado al de los blancos. La mediana de los ingresos familiares ajustados para los negros es ahora el 59,2% del de los blancos, ligeramente superior al 55,3% en 1967 (aunque en términos de dólares la brecha se ha ampliado).


Pero esas ganancias no han llevado a ninguna reducción de la brecha de riqueza entre las razas. De hecho, después de ajustar por inflación, el patrimonio neto medio de los hogares negros en 2011 ($ 6,446) fue más bajo que en 1984 ($ 7,150), mientras que el patrimonio neto de los hogares blancos fue casi un 11% más alto. Y como señaló el investigador de la NYU, David Low, en un documento de trabajo reciente, los hogares negros casados ​​con altos ingresos tienen, en promedio, menos riqueza que los hogares blancos casados ​​con bajos ingresos.

Exactamente por qué las ganancias de ingresos no se han traducido en ganancias de riqueza para los negros es una especie de rompecabezas. Los investigadores han identificado varios factores posibles - menos herencia intergeneracional, mayor desempleo e ingresos más bajos, diferentes tasas y patrones de propiedad de vivienda, matrimonio y educación universitaria - sin llegar a ningún consenso sobre su importancia relativa. Como comentó Low, '(e) aquí hay ... poca comprensión cuantitativa de por qué existe la brecha de riqueza entre negros y blancos, a pesar de una cantidad casi vergonzosa de posibles explicaciones'.

negro-blanco deudaDecidimos examinar las diferentes composiciones de la riqueza de los hogares en blanco y negro con datos de la Encuesta trienal de las finanzas del consumidor de la Reserva Federal. Observamos la propiedad de activos promedio y los niveles de deuda, en lugar de medianas, para poder ver cuánto contribuyó cada componente al patrimonio neto total. (Tenga en cuenta que los promedios están sesgados por los hogares en la parte superior de la distribución de la riqueza, y que el promedio de cualquier clase de activos determinada incluye a los hogares que no poseen esos activos en particular. En consecuencia, estos datos dicen más sobre los negros y los blancos como grupos que sobre el hogar 'típico' afroamericano o blanco.)

El valor de la residencia principal fue el activo más importante para ambos grupos, pero mucho más para los hogares negros: en promedio, la riqueza de la vivienda representó el 49% de los activos del hogar negro, en comparación con el 28% para el hogar blanco promedio. Pero el valor promedio de la vivienda fue mucho más bajo para los hogares negros: $ 75,040 versus $ 217,150.


Un informe de la Universidad de Brandeis de 2013 señaló que no solo la propiedad de vivienda es menor entre los negros que entre los blancos, sino que las casas de negros tienden a no apreciarse tanto en valor como las casas de blancos, lo que los investigadores de Brandeis atribuyeron a una 'segregación residencial artificialmente más baja ( ing) demanda, colocando un techo forzado al valor líquido de la vivienda para los afroamericanos que son propietarios de viviendas en vecindarios no blancos '. Los negros también tienden a tener proporcionalmente más deuda hipotecaria, a tasas más altas, que los blancos. Y, como encontró un informe del Pew Research Center de 2011, el colapso de la vivienda fue más duro para los negros que para los blancos (aunque a ambos grupos les fue mejor que a los hispanos).



Más allá de la vivienda, una diferencia notable entre los activos de los hogares blancos y negros era el papel de la propiedad empresarial. La equidad en las empresas fue la segunda clase de activos más grande entre los hogares blancos, representando el 18% de los activos promedio y creció un 106% en valor entre 1983 y 2010. Sin embargo, entre los hogares negros, la equidad empresarial representó menos del 4% de los activos en promedio, y de hecho perdió valor entre 1983 y 2010. Después de la residencia principal, el tipo de activo más grande para los hogares negros fue “otra propiedad residencial”, que representa aproximadamente el 12% de los activos promedio; pero esa clase de activos solo creció un 37% en valor entre 1983 y 2010.


Las cuentas de jubilación fueron la tercera clase de activos más grande, en promedio, tanto para los hogares negros como para los blancos, y su valor aumentó en las últimas tres décadas a tasas similares. Pero los hogares negros, en promedio, comenzaron con mucho menos en sus cuentas: $ 1,496 en 1983, en comparación con $ 9,483 para los hogares blancos.

Los investigadores de Brandeis argumentan que, debido a los patrones de empleo discriminatorios, “los trabajadores negros predominan en los campos que tienen menos probabilidades de tener planes de jubilación basados ​​en el empleador y otros beneficios, como administración y apoyo y servicios de alimentación. Como resultado, la riqueza en las familias negras tiende a estar cerca de lo que se necesita para cubrir los ahorros de emergencia, mientras que la riqueza en las familias blancas está mucho más allá del umbral de emergencia y se puede ahorrar o invertir más fácilmente '.


La deuda promedio de los hogares aumentó constantemente entre los blancos y los negros de 1983 a 2007. Pero mientras que la deuda de los hogares blancos continuó aumentando entre 2007 y 2010, a un promedio de $ 113,598, cayó entre los hogares negros durante el mismo período, a un promedio de $ 53,199, principalmente debido a una disminución de la deuda hipotecaria. Sin embargo, en general, los negros continúan soportando más deuda en relación con los activos de su hogar que los blancos: 34,5% de los activos promedio, frente al 14,5% de los hogares blancos.