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La tasa de desempleo de los negros es consistentemente el doble que la de los blancos

FT_13.08.202_BlackWhiteUnemploymentMucho ha cambiado para los afroamericanos desde la Marcha de 1963 en Washington (que, recordemos, fue una marcha por 'Empleos y Libertad'), pero una cosa no: la tasa de desempleo entre los negros es aproximadamente el doble que entre los blancos, ya que ha sido durante la mayor parte de las últimas seis décadas.


En 1954, el primer año para el que la Oficina de Estadísticas Laborales tiene datos de desempleo consistentes por raza, la tasa de blancos promedió el 5% y la tasa de negros promedió el 9,9%. El mes pasado, la tasa de desempleo entre los blancos fue del 6,6%; entre los negros, 12,6%. Durante ese tiempo, la tasa de desempleo de los negros ha promediado unas 2,2 veces la de los blancos.

Las brechas más amplias, cuando el desempleo de los negros fue hasta 2,77 veces mayor que el de los blancos, se produjeron a fines de la década de 1980, cuando los sectores manufactureros que empleaban una proporción desproporcionada de afroamericanos se redujeron. Irónicamente, las brechas más pequeñas se produjeron en el verano de 2009 durante la Gran Recesión; el desempleo de los blancos aumentó tan alto, tan rápido, que la tasa de desempleo de los negros fue 'sólo' 1,67 veces mayor.

La brecha de desempleo entre negros y blancos parece haber surgido en la década de 1940, según un análisis de 1999 de los datos del censo. Aunque los economistas laborales, sociólogos y otros investigadores han ofrecido muchas explicaciones para la persistente brecha de 2 a 1, desde la diferente distribución industrial de los trabajadores blancos y negros hasta una 'brecha de habilidades' entre ellos, no hay consenso sobre las causas. Un documento de trabajo de 2011, después de revisar la investigación existente sobre las diferencias de salario y desempleo entre negros y blancos, concluyó que 'ninguno de los modelos existentes de discriminación racial en el mercado laboral explica las principales regularidades empíricas'.

Una explicación común, como William A. Darity Jr., de la Universidad de Duke, dijo a Salon en 2011, es que los negros son 'los últimos en ser contratados en una buena economía, y cuando hay una recesión, son los primeros en ser liberados'. Un artículo de 2010 que probaba la hipótesis de 'último contratado, primero despedido' contra datos de panel de la Encuesta de población actual (de la que se deriva la tasa de desempleo) encontró un apoyo considerable para la parte de 'primer despedido' pero no para la parte de 'último contratado': De hecho, los negros tienen una probabilidad desproporcionada de perder sus trabajos a medida que el ciclo económico se debilita, pero el lado de la contratación es más complejo: '(E) arly en el ciclo económico, los negros con un vínculo más fuerte con la fuerza laboral (es decir, los desempleados) son los primeros contratados. Los negros que no participan tienden a ser contratados al final del ciclo económico cuando la demanda laboral es particularmente fuerte '.