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Ejecución fallida en Oklahoma renueva el debate sobre la pena de muerte

gráfico del apoyo a la pena de muerte a lo largo del tiempoLa fallida ejecución el martes por la noche del preso de Oklahoma Clayton Lockett está renovando el debate sobre cómo y si Estados Unidos debería seguir imponiendo la pena de muerte. Aunque la mayoría (55%) de los estadounidenses en una encuesta del Centro de Investigación Pew de 2013 dijeron que estaban a favor de la pena de muerte para los asesinos condenados, ese fue el nivel de apoyo más bajo en cuatro décadas; el apoyo ha ido cayendo durante las últimas dos décadas. (La encuesta más reciente de Gallup sobre el tema, de octubre pasado, encontró un apoyo del 60%, también el más bajo en más de 40 años).


Si bien esa encuesta no preguntó a las personas por qué apoyaban o se oponían a la pena de muerte, una encuesta de 2011 (que encontró un 62% de apoyo a la pena capital) sí lo hizo. Aproximadamente la mitad (53%) de los partidarios dijo que la muerte era el castigo apropiado por asesinato; como dijo uno de los encuestados: 'Si matas a alguien, obtienes el mismo trato'. El 15% de los partidarios mencionaron el costo de mantener a los prisioneros encerrados de por vida (o, como dijo un encuestado, 'si te quitaste la vida, deberías perderla en lugar de que la gente tenga que pagar para que veas la televisión y te quedes en la cárcel ”). Solo el 6% de los partidarios de la pena de muerte mencionaron un efecto disuasorio.

Entre los opositores, las principales razones para no apoyar la pena de muerte (27% cada uno) fueron que es moralmente incorrecta y que una persona inocente puede ser ejecutada por error. Esta última razón, en comparación con el 11% dos décadas antes, probablemente refleja la publicidad sobre los condenados a muerte exonerados: desde 1989, según el Registro Nacional de Exoneraciones, 106 personas condenadas y condenadas a muerte han sido posteriormente exoneradas. Un nuevo estudio de exoneraciones en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias concluyó que si todos los condenados a muerte permanecían condenados a muerte por tiempo indefinido, al menos el 4,1% sería finalmente exonerado.

Pocos en la encuesta de 2011 citaron preocupaciones sobre la mecánica de ejecutar a los presos condenados. Sin embargo, desde entonces, el único fabricante estadounidense de tiopental sódico, un sedante que normalmente ha sido el primer fármaco en el protocolo de tres fármacos utilizado por la mayoría de los estados para sus inyecciones letales, ha dejado de fabricarlo y la Unión Europea ha prohibido su exportación. a los EE. UU. para su uso en ejecuciones.

Eso es significativo porque la gran mayoría de las ejecuciones en Estados Unidos se llevan a cabo mediante inyección letal: el 87% de las 1378 ejecuciones desde que se restableció la pena de muerte en la década de 1970, y todas menos ocho de las 493 ejecuciones de la última década. Por lo tanto, muchos estados se han visto obligados a idear nuevas formas de ejecutar a los presos.


La ejecución fallida de Lockett, de hecho, fue la primera prueba de Oklahoma de un nuevo protocolo que usaba midazolam en lugar de tiopental sódico como la primera droga, con la intención de dejar inconsciente al preso condenado. Pero según los informes de noticias, Lockett comenzó a retorcerse y jadear en la camilla después de que lo declararon inconsciente y le estaban administrando las otras drogas (destinadas a paralizar sus músculos respiratorios y detener su corazón). Los funcionarios de la prisión detuvieron la ejecución; Lockett luego murió de un ataque al corazón. Se pospuso una segunda ejecución programada para seguir a la de Lockett.