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Cae el déficit presupuestario, pero el público sigue preocupado

Presupuesto de EE. UU.Hay algunas buenas y malas noticias en la nueva perspectiva presupuestaria de la Oficina de Presupuesto del Congreso. Si bien la proyección de déficit de $ 467.5 mil millones para el año fiscal 2015 es la más baja desde 2007, la agencia no partidista predice mayores déficits en los próximos años.


Tal como está, el déficit de este año es equivalente al 2.6% del producto interno bruto de Estados Unidos y contribuye a la deuda pública de $ 12.97 billones y contando.

Las preocupaciones del público sobre la reducción del déficit han variado durante las últimas dos décadas, según las encuestas de prioridades políticas anuales del Pew Research Center. Al comienzo de la administración Obama en 2009, con la deuda de ese año ($ 1,4 billones) en casi el 10% del PIB, solo el 53% del público dijo que reducir el déficit presupuestario debería ser una prioridad para el Congreso y el presidente. Pero la proporción que cita la reducción del déficit como máxima prioridad se disparó al 72% en 2013 antes de caer al 64% en una encuesta a principios de este mes. El terrorismo (76%) y la economía (75%) son las principales preocupaciones del público en 2015.

La preocupación por el déficit presupuestario alcanzó un punto mínimo en 2002, unos meses después de los ataques del 11 de septiembre. En enero de 2002, sólo el 35% calificó la reducción del déficit como una de las principales prioridades políticas, menos de la mitad del porcentaje que citaba la defensa contra el terrorismo (83%). En ese momento, muchos objetivos de política interna cobraron importancia a raíz de los ataques terroristas.

Déficit de Estados UnidosEl partidismo ha sido durante mucho tiempo un factor en vista de la importancia de reducir el déficit presupuestario. Históricamente, los encuestados del partido 'fuera', ese partido que no controla la Casa Blanca, tienden a ver el déficit como una prioridad más alta que aquellos que comparten el partido del presidente.


Actualmente, el 55% de los demócratas dice que reducir el déficit presupuestario debería ser una prioridad máxima, en comparación con el 72% de los republicanos. Lo contrario sucedió al comienzo del segundo mandato de George W. Bush: el 64% de los demócratas, pero el 48% de los republicanos, dijo que el déficit era una prioridad máxima en 2005.



La reducción del déficit ha perdido importancia entre los miembros de ambos partidos durante los últimos dos años. En enero de 2013, el 84% de los republicanos citó el déficit como una prioridad máxima, 12 puntos más que en la actualidad, al igual que el 67% de los demócratas (también 12 puntos más).


A pesar de que el déficit ha disminuido en los últimos años, el público ha expresado su escepticismo de que se hayan logrado avances. En diciembre de 2013, cuando el déficit se estaba reduciendo en relación con el PIB, solo el 29% dijo que el país había avanzado en la reducción del déficit durante el año pasado; más del doble (66%) dijo que el país no había progresado. Solo el 12% de los republicanos y la mitad de los demócratas (50%) dijeron que el país había avanzado en el déficit.