Cable News: una plataforma madura con un futuro incierto

FiguraAunque todavía es bastante joven, (CNN, el abuelo del grupo, tiene solo 26 años) las noticias por cable ya no son el chico nuevo en el bloque de entrega de información, sino un medio que madura rápidamente cuya audiencia general parece estar estabilizándose.


Las cifras de Nielsen Media indican que las calificaciones de los tres canales de noticias por cable se mantuvieron estables durante la primera mitad del año. Y una nueva encuesta de consumo de medios realizada por el Pew Research Center for the People & the Press encontró que el porcentaje de adultos que dicen ver regularmente noticias por cable se redujo del 38% en 2004, año de elecciones nacionales, al 34% este año. En otra señal de posibles problemas para los medios de comunicación por cable, que generalmente se benefician de los principales eventos noticiosos, la actual crisis de Oriente Medio no ha generado picos notables en sus audiencias en horario estelar.

Aún en la acalorada guerra de calificaciones de noticias por cable, el gran ganador sigue siendo Fox News Channel, que genera más espectadores en horario estelar que CNN y MSNBC juntos.

En nuestra sexta mesa redonda, parte de la serie de nueve mesas redondas de PEJ con expertos de la industria sobre el futuro de los medios de comunicación, los expertos en noticias de televisión por cable comparten sus pensamientos sobre la dirección de la industria. Y hay desacuerdo sobre ese futuro. Si bien algunos de nuestros analistas dicen que la industria está preparada para adaptarse al consumidor de noticias cambiante, otros parecen estar convencidos de que son necesarias innovaciones dramáticas.

Los panelistas de esta mesa redonda fueron:




    • Rick Kaplan, ex presidente y director general de MSNBC
    • George estornuda, Vicepresidente y editor gerente, Kagan Research (una firma de investigación de medios independiente que proporciona análisis económico, financiero y técnico para las industrias de medios y comunicaciones).
    • David Payne, Vicepresidente sénior, servicios de noticias de CNN y gerente general, CNN.com
    • Judy Woodruff, Corresponsal especial de MacNeil / Lehrer Productions

    Nota: Fox News se negó a participar en la discusión.


    Leer la transcripción completa


    Si hubiera algo que pudiera cambiar en la industria de las noticias por televisión por cable, ¿cuál sería?

    Rick Kaplan:Si hubiera algo que pudiera hacer, me gustaría darles a todos una 'píldora de la paciencia'. En un mundo perfecto, podría simplemente tomar un programa y trabajar con el programa, mejorarlo, hacerlo más profundo y más inteligente, y cuando esas cosas se hagan y estén en el aire, se le debe permitir la paciencia para seguir adelante. eso. “60 Minutes”, por ejemplo, tomó cinco o seis años para ganar una audiencia significativa.


    Judy Woodruff:(Cambiaría) tres cosas. Uno, que encontremos un nuevo modelo de negocio, sea el que sea, rápidamente, de modo que haya un flujo constante de ingresos para pagar por un periodismo de alta calidad que miles de periodistas son capaces de ofrecer. Dos, que los propietarios y accionistas de las empresas de medios valoran la confianza del público tanto como el resultado final. Y tres, un modelo sin fines de lucro con un sólido apoyo del público, como la radiodifusión pública, ¡pero mucho mejor financiado!

    George estornudando:Veo un problema primordial con la cobertura de noticias hoy. Es 'obtener la historia completa'. Desafortunadamente (y dejando de lado las intenciones) eso es imposible con el periodismo instantáneo. Aún más desafortunadamente, la responsabilidad de 'obtener la historia completa' ha pasado del periodista al consumidor. Y, por desgracia, pocos consumidores tienen el tiempo, los recursos o la inclinación para armar la historia completa.

    La buena noticia es que el gran periodismo está vivo y coleando, incluso prosperando, pero generalmente hay que buscar medios alternativos para encontrarlo.

    Necesitamos adaptarnos y hacer un uso eficiente y eficaz de los nuevos métodos de entrega. El cambio tecnológico solo será más rápido e inevitable. Los consumidores querrán sus noticias de inmediato. También querrán (o al menos deberían) querer más profundidad. El alcance efectivo de los medios vendrá a través de métodos dirigidos y semi-push de entrega de noticias (RSS es un ejemplo potencial) que proporcionará las actualizaciones, el análisis y los variados puntos de vista que requieren los informes en profundidad. Se trata de que los reporteros se mantengan concentrados y los mecanismos de entrega garanticen que el consumidor lo vea y reciba los resultados.


    ¿Continuará creciendo la audiencia de noticias por cable o cree que está llegando a un techo cuando finalice el crecimiento de la penetración? Si ha alcanzado su punto máximo, ¿qué deberían hacer los canales de noticias?

    Rick Kaplan:Cable es el reality show definitivo y mientras siga siendo atractivo, interesante y útil, la audiencia seguirá creciendo. Es ridículo pensar que durante un día solo hay un millón de personas disponibles para ver noticias por cable, cuando hay 80 millones de personas disponibles para ver cable. Se remonta a mi primer punto de que si los medios de comunicación no comienzan a investigar y a brindar a las personas la información que realmente son noticias, no crecerán. Requiere considerar lo que el público necesita, lo que puede obtener, lo que usted puede brindar y no puede jugar el mínimo común denominador en esto porque no va a satisfacer.

    David Payne:Especialmente desde el 11 de septiembre, ha habido un aumento constante y continuo en la visualización de noticias por cable frente a los canales de transmisión. Vemos un enorme potencial para que la participación en las noticias por cable continúe aumentando y esperamos que esa tendencia continúe.

    George estornudando:Seamos realistas, el cable es una industria madura. Agregue DBS y la entrega de banda ancha es bastante estática. Los canales de noticias por cable deben crear y adaptarse a un modelo de negocio estático pero rentable, en lugar de un modelo de crecimiento.

    Una tendencia general que percibimos en la cultura de los medios es la paradoja de que más medios cubran menos historias. A medida que se reducen las audiencias de determinados medios de comunicación, los recursos de la sala de redacción se reducen, pero estos medios aún se sienten obligados a cubrir los grandes eventos del día. El resultado es más medios que cubren esos mismos 'grandes' eventos y menos están cubriendo mucho más allá de eso tanto como antes. ¿Cómo ve esta tendencia?

    George estornudando:Considero que la tendencia no es un gran problema en el mediano y largo plazo, ya que aún más medios (para incluir medios alternativos e incluso individuos) cubren aún más historias. Los conglomerados de medios, para sobrevivir, tendrán que fragmentarse para servir a un número cada vez mayor de nichos y tendrán que revisar sus modelos de negocio de forma adecuada. En las grandes historias, la clave será la cooperación más que la competencia, ya que cualquier número de proveedores especializados tendrá que unirse para lidiar con ellos.

    Judy Woodruff:Veo menos periodistas y presupuestos cada vez más reducidos, (pero) al mismo tiempo, hay una creciente demanda de noticias de 'alto impacto' que 'captarán' la atención de la audiencia. Esto es perturbador porque significa que muchas historias importantes, que requieren investigación y explicación, se pasan por alto, mientras que las historias 'obvias', ya sea de la Casa Blanca o de Hollywood, reciben una gran cobertura.

    Rick Kaplan:El problema no es que haya demasiados que cubran muy pocos eventos. El problema es que las audiencias de las noticias llegan hoy al televisor sabiendo mucho más que en años anteriores, que hay que profundizar más para seguir siendo convincentes. En los viejos tiempos, cuando Walter Cronkite o Peter Jennings o Tom Brokaw o Dan Rather salían al aire, todo lo que decían después de 'buenas noches' solía ser una novedad para la gente. Ahora, es como 'Sé que Martha Stewart fue condenada, sé que hubo manifestaciones a favor de la inmigración ... Conozco estas historias'. Necesitas profundizar, necesitas sacar más facetas de una historia, eso es lo que no están haciendo.

    David Payne:La audiencia de noticias no se está reduciendo; simplemente están migrando a diferentes patrones de uso. Entonces, mientras ve, por ejemplo, menos suscriptores para las noticias impresas, esa audiencia no está 'desapareciendo' per se, simplemente se está moviendo hacia las plataformas digitales, donde el crecimiento y el potencial de crecimiento son prácticamente ilimitados. Cada periódico local, por ejemplo, ahora tiene el potencial de ser un medio verdaderamente global. El truco consiste en conseguir los recursos adecuados en los lugares adecuados para capturar lo que, de hecho, es una audiencia de noticias más grande que nunca.

    ¿Qué tan grande es la amenaza de las noticias en línea para los canales de noticias por cable? Algunos han argumentado que Internet puede ofrecer la inmediatez del cable sin toda la repetición, lo que significa que el cable podría sufrir sustancialmente. ¿Cómo se compararán con los medios más antiguos, como las redes y los periódicos?

    David Payne:Las divisiones en línea de noticias por cable y otras organizaciones de medios deben ser completamente complementarias a sus padres. En CNN, las noticias en línea no se consideran una amenaza; es una oportunidad extraordinaria para llegar a una audiencia más amplia, en particular una audiencia en el trabajo, que nos brinda más alcance, más profundidad y más ventas.

    Rick Kaplan:No creo que las noticias online sean una amenaza. Donde todo se mueve es una especie de modelo visual en el que la transmisión de video y todo lo demás está casado con lo que puedes hacer por escrito. Podrás lograr ambos simultáneamente. Creo que esta convergencia, al final, es masiva y no creo que haya una pantalla de computadora o de televisión como la que tenemos ahora. Creo que habrá una pantalla que combine ambos. Una vez más, no creo que sea una amenaza a menos que quieras dar un paso atrás y no cambiar nada. Eso sería una amenaza para tu supervivencia.

    Judy Woodruff:Las noticias en línea ya son una amenaza para los canales de cable y otros medios. Muchos jóvenes, ¡e incluso algunos mayores! - ya buscas noticias en Internet. La pregunta interesante es si recurrirán a sitios establecidos, como The New York Times y NBC News, o recurrirán a Yahoo y Google para obtener una recopilación de historias y, eventualmente, tal vez, sus propios informes (como Yahoo ya está haciendo con Kevin Sites.)

    George estornudando:Por supuesto, el cable está amenazado por Internet, como debería estarlo. Las organizaciones de noticias por cable tendrán que competir en el mismo campo de juego, con video y audio instantáneos, que las redes y los periódicos (y los agregadores de contenido de Internet). Las noticias con cita previa (22.00 horas) son cada vez más irrelevantes. En el futuro a medio plazo, las noticias de última hora estarán mucho mejor atendidas por métodos de entrega alternativos que por cable.

    El factor crítico es el seguimiento y la profundidad, algo por lo que las noticias de la red o de la televisión por cable nunca se han destacado. La Red es una gran amenaza ya que podrá proporcionar las noticias que la gente quiera cuando y donde quiera y con la profundidad de cobertura que quiera. Las noticias por cable, que estaban a la vanguardia hace veinte años, pueden estar ahora en la retaguardia.

    Una nota final: un factor importante que no se considera aquí es la regulación y la legislación y el efecto que tendrá en los medios y los nuevos medios especialmente. La televisión abierta está muy regulada frente a la televisión por cable. A los viejos medios les gustaría ver a los nuevos medios regulados de manera comparable. Los nuevos medios quieren tener las manos libres. Agregue política y la mezcla puede volverse interesante con el tiempo.

    ¿Cuánta confianza tiene en que las organizaciones tradicionales de los medios de comunicación en general sobrevivirán y prosperarán en la transición a Internet?

    Judy Woodruff:Ojalá tuviera más. Depende de cuán ágiles e innovadores sean mientras se lleva a cabo esta transición. Si pueden transformarse en máquinas de recopilación de noticias multimedia y multitarea, y encontrar un modelo de negocio que les permita obtener un rendimiento saludable, podrán sobrevivir. Pero este no es un truco sencillo.

    Rick Kaplan:Tengo total confianza en que sobrevivirán. No importa lo que suceda en el futuro, son los principales medios de comunicación los que tienen el contenido, las bibliotecas y la estructura y, son inteligentes, no se quedan quietos. Es de mente estrecha y sencillamente miope pensar que las organizaciones de los medios de comunicación tradicionales no van a evolucionar y que no se van a desarrollar.

    David Payne:¿Recuerdas la cita de Freeman de Morgan en 'The Shawshank Redemption'?'Tienes que estar ocupado viviendo o estar ocupado muriendo'.Muchas organizaciones de los principales medios de comunicación se encuentran en una encrucijada. Las organizaciones que prosperarán y ganarán son las que siguen y programan para sus audiencias en las plataformas relevantes; brindar confianza y verificación en una era de fragmentación y ruido; y aprovechar sus poderosas infraestructuras de recopilación de noticias para satisfacer las necesidades de los nuevos consumidores. CNN.com no existiría si no fuera por la operación de recopilación de noticias global de CNN.

    George estornudando:El dinero habla y los conglomerados de los principales medios de comunicación son al menos ingeniosos, si no particularmente ágiles. Encontrarán una forma de mantener su relevancia.