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El 'país cristiano' de Cameron: lo que dicen los números sobre la religión en el Reino Unido

El Reino Unido 'debería tener más confianza en (su) estatus como país cristiano', escribió el primer ministro David Cameron en un artículo de opinión publicado recientemente antes de Pascua.


FT_14.04.23_UKreligionDesde entonces, su declaración ha generado una fuerte oposición, incluida una carta a un periódico británico de un grupo de más de 50 científicos, escritores y otros. Los comentarios de Cameron 'fomentan la alienación y la división', dice la carta, afirmando que tampoco son ciertos. 'Las encuestas, las encuestas y los estudios muestran que la mayoría de nosotros como individuos no somos cristianos en nuestras creencias o nuestras identidades religiosas'.

Ambos pueden ser correctos, según la fuente de datos. Según una definición, Inglaterra, al menos,esuna nación cristiana: La Iglesia de Inglaterra es la iglesia estatal oficial de Inglaterra. Sin embargo, al observar la afiliación religiosa de la población, surge un cuadro más complejo.

Hay diferentes formas de medir la composición religiosa del Reino Unido. La mayoría de la población se identifica como cristiana, según los resultados del censo de 2011. Pero algunas encuestas, incluida la encuesta de actitudes sociales británicas de 2012 (que utiliza una redacción de preguntas diferente), encuentran un nivel más bajo de afiliación con el cristianismo.

El censo de 2011 en Inglaterra y Gales (hogar de más del 85% de la población del Reino Unido) encontró que, en respuesta a la pregunta '¿Cuál es su religión'? la mayoría (59%) de la población dijo cristiano. Se realizaron censos separados en el mismo año con una pregunta diferente: '¿A qué religión, denominación religiosa u organismo pertenece?' - en Escocia, donde el 54% se identificó como cristiano, e Irlanda del Norte, donde una mayor proporción (82%) dijo que era cristiano. En cada uno de los tres casos, alrededor del 7% no respondió la pregunta.


Pero en la encuesta británica de actitudes sociales de 2012, que encuestó a personas de 15 años o más en Inglaterra, Gales y Escocia y preguntó: '¿Se considera usted perteneciente a alguna religión en particular? Si sí, cual'? - una proporción mucho mayor (48%) dijo que no tiene afiliación religiosa. La encuesta encontró que la población cristiana era menos de la mitad (46%) del total.



(Estados Unidos, en comparación, es más sólidamente cristiano, con un 73% identificándose como tal y uno de cada cinco identificándose sin religión, según una encuesta de Pew Research de 2012).


Si bien la redacción de las preguntas probablemente influya en las diferencias significativas entre los censos y las encuestas del Reino Unido, también puede haber otros factores. Por ejemplo, preguntaordenpuede afectar los resultados; la pregunta sobre religión en el censo de Inglaterra y Gales siguió a una pregunta sobre etnia, mientras que la pregunta sobre etnia vino después de preguntas sobre religión en la encuesta británica de actitudes sociales. También hay diferencias en los métodos de recopilación de datos, como que el censo se realiza principalmente en línea y en papel y la encuesta se realiza a través de entrevistas cara a cara.