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¿Puede Twitter sobrevivir en un mundo de Facebook? La clave es ser diferente

Las organizaciones de noticias han informado en las últimas semanas que la tasa de crecimiento de Twitter se ha desacelerado, lo que ha estimulado la especulación sobre su futuro.


El Pew Research Center ha observado que las redes sociales en los EE. UU. Crecen más rápido y cambian más que la mayoría de las otras actividades de Internet, y ese panorama continúa evolucionando rápidamente. Nuestros estudios han demostrado que Twitter ocupa un segmento importante del mundo de las redes sociales, pero, en números, su base de usuarios está muy por detrás del gigante de las redes sociales Facebook.

Crecimiento de usuarios de Twitter en AméricaCuando Pew Research comenzó a rastrear el uso de Twitter en noviembre de 2010, el 8% de los adultos en línea usaban la plataforma. En enero de 2014, el 19% de los adultos en línea usaban Twitter. La última vez que preguntamos sobre Facebook en septiembre de 2013, encontramos que el 71% de los usuarios de Internet usaban la red social.

Pero juzgar si Twitter puede sobrevivir en un mundo dominado por Facebook podría no ser el indicador correcto de su poder de permanencia en el mercado debido al nicho que ocupa. En pocas palabras: Twitter es diferente; no solo en a quién atrae, sino también en cómo se usa y cómo se difunden los mensajes en la plataforma. Twitter también suele actuar más como una red de transmisión que como una red social, conectando altavoces ysucontenido al público.

Esto se debe en parte a la arquitectura social de Twitter. En Twitter, cualquiera puede seguir a cualquier otra persona en Twitter sin que exista un acuerdo recíproco entre seguidor y seguido, como ocurre en Facebook.


Por lo tanto, la estructura de Twitter es más pública en lo que respecta a la actividad de sus usuarios, algo que podría limitar el número total de personas que querrían usarlo. No todo el mundo quiere decirle a una multitud.



Una de las formas en que Twitter se distingue de Facebook es su uso como plataforma de noticias. Nuestra investigación ha descubierto que transmitir información sobre noticias de última hora es una función fundamental de Twitter. Casi uno de cada diez adultos estadounidenses (8%) recibe noticias a través de Twitter, y aproximadamente la mitad de los propios usuarios de Twitter reciben noticias en la plataforma. Los usuarios de Twitter como grupo parecen estar especialmente sintonizados con las noticias, los medios, la cultura y la vida cívica.


Además, Twitter también es una fuente de noticias más importante que Facebook cuando se trata de dispositivos móviles. La mayoría de los consumidores de noticias de Twitter (85%) reciben noticias (de cualquier tipo) al menos a veces en dispositivos móviles, lo que supera a los consumidores de noticias de Facebook en 20 puntos porcentuales (el 64% de los consumidores de noticias de Facebook utilizan dispositivos móviles para las noticias).

Twitter también se ha convertido en un ecosistema único en lo que respecta a la forma en que las personas forman grupos para una variedad de propósitos. Un análisis especial de decenas de miles de conversaciones de Twitter realizadas por el Pew Research Center y la Social Media Research Foundation encontró patrones distintos en las estructuras conversacionales y sociales que tienen lugar en Twitter, todos con diferentes propósitos. Estos incluyen 'multitudes polarizadas' que se forman en torno a temas políticos; multitudes que se reúnen alrededor de áreas de aprendizaje; agrupaciones que se forman alrededor de marcas y celebridades; grupos 'comunitarios' que surgen en torno a conversaciones sobre aspectos de las noticias globales; noticias de última hora; y redes de apoyo (como las que establecen las empresas para sus clientes).


El estudio de conversaciones de Twitter muestra que Twitter puede ser esencial para este tipo de conversaciones específicas, especialmente aquellas en las que las noticias y la política son fundamentales para la conversación, y aquellas que se forman en torno a comentarios de expertos que son potentes creadores de agendas e iniciadores de conversaciones.

Si Twitter tiene sus límites, ¿por qué recibe tanta atención?

Primero, es usado por mucha gente, incluso si no está en el territorio de Facebook. En segundo lugar, Twitter está técnicamente configurado de manera que sea relativamente fácil de medir y estudiar. En tercer lugar, las cosas que interesan a los usuarios de Twitter son las que interesan a periodistas y académicos. El Twitterverse está compuesto principalmente por activistas políticos y comentaristas culturales.

Puede ser que la base de usuarios de Twitter estadounidense nunca se acerque a gigantes de las redes sociales como Facebook. Y puede ser que otras plataformas como LinkedIn, Google Plus, Pinterest y otras que aún se están incubando en los garajes encuentren formas de atraer a amplios nichos de usuarios que limitan las formas en que Twitter puede expandirse. Sin embargo, también se da el caso de que mientras los influyentes políticos y los activistas consideren que Twitter es una plataforma eficaz, será un importante barómetro cultural.